專欄 《歷史上的今天》── 2001年,"AI over Lue"

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不知道有多少人記得這一幕,又或者有很多年輕球迷根本不知道這一幕。但對我來說,這一幕很有感觸。一眨眼,14年過去了。

我覺得NBA每一年都有一支Team of the year,不一定是拿冠軍的球隊,不一定是例行賽最多勝的球隊,而是那一年最讓人印象深刻的球隊,在我心中,2000-01球季就是七六人。

 

這一季的七六人,看起來真不像是強隊,全隊就Allen Iverson一個人有火力,AI那一年總共替七六人拿下2207分,次高就是McKie的878分,火力嚴重分配不均,而七六人就像是NCAA那種一支獨秀的球隊一樣,全隊都在防守,都在做苦工,然後把搶來的每一球都送給AI,就讓他一直投一直投一直投。

 

連NCAA都不見得能靠一個人的力量打出佳績,但這一年的七六人開季就來個10連勝,最後成為東區龍頭。那一個身材就算在台灣街頭都不算特別突出的AI,每晚都成為對抗歌利亞的大衛。

 

即便如此,季後賽完全是另一個世界,當時是個西強東弱的時代,2001年季後賽,湖人摧枯拉朽在西區打了個11連勝,從拓荒者到國王到馬刺,沒有一隊拿湖人有辦法。他們碰上從東區還血戰19場才晉級的七六人,賽前沒有人看好七六人,甚至賭湖人獲勝場次都比賭湖人七六人誰會奪冠來得熱門。

 

Shaquille O'Neal和Phil Jackson雖然看起來都像是會談笑風生的那種人,但我相信他們不會隨便掉以輕心,面對七六人,還是正視全隊前兩號控衛絕對會被AI打死的事實,給了年輕但速度飛快的Tyronn Lue一個任務:Be the shadow of AI.

我記得,Lue就這樣綁起辮子頭,在練球時還煞有其事戴上袖套,弄得好像打扮也要學AI一樣,甚至還有媒體煞有其事的替他取了一個「Answering Machine( AI的外號叫做"The Answer")」的外號,當時我是覺得太荒唐了,有一種打腫臉充胖子的感覺,但是現在覺得,美國打造運動環境真的有一套,沒有這些話題,誰還會對這個無名小卒有印象?

 

老實說,痛恨湖人如我,當時的反骨也在西區季後賽一點一點被消耗,總冠軍賽嘴巴上說無限期支持七六人,仍是不期不待不想受傷害,結果總冠軍賽首戰,這個獨一無二的「戰神」,就這樣重重賞了歌利亞一巴掌,這一巴掌,我相信湖迷、反湖迷、AI迷到現在永遠也忘不了。

 

48分,帶領七六人107:101送給湖人當年季後賽唯一一敗,在AI之後,14年來沒有人在總冠軍賽再拿到這麼高分,總冠軍賽再也沒有過那麼精彩的一場冷門。

而延長賽這個play,AI在Lue幾乎貼身的防守下還是投進這一球,然後跨過倒在地上的Lue,彷彿就是在說:「不管你裝的多像我,你還是永遠比不上我。」

 

 

說實話,這一場比賽,沒有改變系列賽湖人戰力遠優於七六人的事實,後面4場湖人還是順利獲勝,4:1,也不會讓人認為是激烈纏鬥的比數,但是從AI這一場驚人的表現之後,沒有人敢說這個可能是場上最瘦小的球員會有什麼做不到的事。在場上,他看起來遠比高13吋、重140磅的Shaq還要巨大。

 

際遇是很有趣的,當時不可一世的AI,生涯的尾聲讓人不勝唏噓,而當年如落水狗的Lue,現在正跟著騎士的教練團挑戰今年的總冠軍,然而,這兩個也許生涯成就天差地遠的人,卻在這一年的這一個禮拜內,共享生命中最經典、也最讓人難忘的畫面。

 

14年後,美國各大運動媒體還是特別Quote出這個事件,從各種不同的懷舊影片、圖片拼圖的美編,都可以了解,「AI over Lue」對他們而言,就是足以被寫在「歷史上的今天」,就是他們想要讓美國球迷永遠記得的偉大片段。



湖人拿下了2001年總冠軍,在大半個系列賽都保有優勢,七六人的反撲始終未能達到效果,但是談到這一整年最讓人記得的一幕,不會有Shaq,不會有Kobe,不會有捧著冠軍盃露出笑容的任何一個湖人球員。

 

永遠的戰神,永遠的AI,永遠的「AI over Lue」。


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小鐵

Nothing but the Madness of Ball Games. 什麼都不要想,只要為了球賽高聲吶喊,為了精采的表現用力鼓掌。

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