專欄 小兵立大功:看選秀被低估的球員如何主宰大聯盟

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MLB季中選秀在這禮拜已經結束了。

 

今年,亞歷桑納響尾蛇隊擁有第一順位的選秀權。 有些大物可能不像其他的一樣驚奇,但還是有一些令人期待的潛力新秀,包括各種超猛投手跟可能五年之內會成長成巨星的高中的鮮肉們(?)。當球隊將眼光放在挑選潛力大物,這些傢伙絕對會吸引一大堆球探的注意而且會是前幾名被選進的球員。

 

 

當然,不是每個被選進來的球員全身上下都是無毒無害(?)的益處。當球隊沒有第一輪選秀機會、而在旁邊扼腕搥牆咬手帕的時候,他們只能在第一輪結束、眼巴巴的看著大物被撿走之後,從不怎麼好的蘋果中挑相對好的蘋果。而這些蘋果可能都有顯而易見的瑕疵:或許這個超猛的投手只有一顆火球;或許這個令人印象深刻的球員不知道怎麼打擊。每年夏天蜂擁參加選秀的球員中,沒有打擊火力的小隻球員給人的印象常是"低天花板"(low upside)(?) 、在未來會是個稱職的板凳球員或頂多是個實用的傢伙。很多大學內野手符合這個資質(?),尤其是那些在第一輪之後被選進來的球員。

 

 

MLB就是以發生什麼事都不奇怪著稱。看看聯盟中多數最好的二壘手,幾乎每個都在選秀的時候被貼上"低天花板"的標籤。讓我們來看一些例子,以下是聯盟現役球員中一些堪稱最好的內野手,Baseball America雜誌當初給下列新秀的介紹如下,如今他們已經是聯盟的巨星:

 

 

Dustin Pedroia, 2004第二輪選秀

 

大家都知道不要拿Pedroia的身高來做文章或評斷他的表現。之前球探看好他上大聯盟,甚至成為天天出賽的球員。

 

先天上沒有優勢的Pedroia只有五呎九吋、165磅, 但他的表現超乎人們的預期,而且極可能是大學棒球中最好的球員:他有極佳的職業道德,對比賽也有獨特的sense;他是一個在壓力下成長、意志堅定且有競爭力的選手,同時也是隊上的領導者;他更是一個會幫助身邊的人變得更好的球員。

 

球探曾經懷疑他到底能不能擔任隊上天天出賽的游擊手,一樣是因為他先天體格上的劣勢,但是他幾乎能守住每一個朝他打來的東西。靠著優異的手眼協調加上流暢的動作,他能夠穩穩地處理每一個play。在Sun Devils(大學棒球隊)時期,他是隊上的打擊王,.409的打擊率外加九支全壘打,不過當時他沒有漂亮的揮棒軌跡而且是個負責推進的打者。他有很犀利的選球,是一個難搞的出局數-被三振11次的同時有43次的保送!他被拿來跟天使隊的游擊手David Eckstein比較,雖然Eckstein是比較好的跑者。結論,Pedroia雖然不是前幾輪選秀的球員,但對一支以球員表現為基礎的球隊來說是片完美的拼圖。

 

 

Ben Zobrist, 2004第六輪選秀

 

六呎三吋,200磅的他是個有極佳的打擊技巧的左右開弓打者。

BenZ也在比賽中展現他的速度與臂力。

 

 

Ian Kinsler, 2003第17輪選秀

 

Ian Kinsler以及Zack Borowiak都是有臂力而且守備極好的游擊手。他們倆今年在打擊方面的表現都有進步。去年在亞利桑那擔任兼職打者的Kinsler有.230的打擊率,但他曾經帶著.337 的高水準數字進入NCAA季後賽。

 

 

Jason Kipnis, 2009第二輪選秀

 

Kipnis沒有特別突出的方面,但他每方面都略懂略懂。選球有耐心的他有一支能夠咬中優質投球的棒子,不過他用木棒的時候沒有big power讓人頗問號的。雖然他在中外野的守備有長足的進步,還是無法讓他長期的待在那個位子- 他可能打得不夠好。不過他也可能得到嘗試守二壘的機會。

 

 

Brian Dozier,2009第八輪選秀

 

 

說他是個超級大物新秀,我覺得他倒是個大學優質游擊手,而且比較適合守二壘。( 笑 )

就是一個陪襯的跑者與他陪襯的手臂的概念。

 

 

這些例子還不包括Howie Kendrick (第10輪) 、 Matt Carpenter (第13輪) 因為他們都沒有收到選前的報告(pre-draft report)。而且有鑑於他們先天的條件,剛開始他們根本不被看好。摁...這不是在挑剔Baseball America雜誌的球探報告被打臉,而是這些報導反映了這一行的生態-這就是為什麼他們沒辦法成為前幾輪被選進的球員的原因。這不是BA的錯,是這些傢伙們戲劇性地超出了大家的預期。

 

 

甚至有些2011第一輪選秀的二壘手們-Kolten Wong and Joe Panik-也符合這個藍圖。他們兩個都是大學裡很優秀的內野手,用鋁棒打擊時也打得很好,但他們在大聯盟用木棒實在不被期待會有多大的power,不過他們被看好成為好用的大聯盟選手。2015球季才剛開始,我們對於兩個月的小樣本不要反應過度,不過Wong和Panik今年(呃..這兩個月XD)確實展現了超過我們期望值的火力。Wong目前擁有.464的打擊率而Panik也有.447。

 

 

來看看國際(?)的例子-委內瑞拉小巨人Jose Altuve,也是一個不被看好、被貼上低天花板標籤的球員。2007年,球團以$15,000的價格簽下他。現在聯盟中好的二壘手都走上擺脫標籤的道路,朝成為一個具有影響力的球員邁進。 噢對了,我們在介紹一個值得大家注意的偏見,所以選擇已經站穩大聯盟的球員來論證,因此這不意味著每個中等內野手都會戲劇性的有超出大家預期的表現。

 

 

說實在,我真的覺得我們對於自己預測little power球員表現的能力太有自信了。這在Wong或Panik身上是一個觀察的點,說他們絕對不會成為跟Kris Bryant或Joey Gallo一樣的球員,毫無疑問,絕對是事實,我們知道這個尺寸的他們不會是單季40轟的球員。但在power評價比較低的球員中,Pedroia跟一個真正負責推進的打者(David Eckstein)之間有很大的不同,他們價值的差別在於其中一個擁有extra power,而這就足以區別球隊中的堅實角色與一個全明星。Pedroia雖然當初這項能力評分不高,但在中線位置上,Peddy能三不五時的出現extra power就足以幫他成為一個明星中線。

 

 

我覺得要區別重砲手跟非重砲手其實很容易,真正難的地方在於把這些"低天花板"的非重砲球員分門別類。如果我們觀察每個五呎十吋的球員或一些好用的選手因為他不可能單季20+轟,那這很明顯的就是一個盲點,因為很多好的內野手正在打出超乎大家預期的成績。如果再加上速度與守備的組合,那麼恭喜你正式成為下一個超神工具人Zobrist!(灑花)2009年起,BenZ的WAR在非投手球員中排第三,僅次於Miguel Cabrera和Andrew McCutchen。(再次灑花)

 

 

因此,儘管火球投手跟明星球員(如果他們知道怎麼打擊的話XD)很可能成為選秀的熱門話題,我們還是可以密切注意小隻的傢伙們除了打擊火力外所做的一切。低天花板的標籤可能不是一般認知的那麼精確;也許被貼上實用標籤的球員,比起要他們獲得大眾稱讚,我認為他們更有機會變成全明星。

 

那麼,今年的選秀會中,你所支持的球隊挑了幾個類似這種被評價為『Low Upside』、但實際資質不錯的球員呢?

 

 

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