2015/06/12

《麥可喬丹傳》書摘分享:鳳凰城

本文摘自遠流出版《麥可喬丹傳》 眼前的競爭是尼克隊的挑戰。喬丹肯定公牛隊會贏。這個低谷很深,但他們已經碰到谷底,準備反彈了。在皮朋領導的攻勢之下,公牛隊於芝加哥體育館拿下關鍵的第三戰,比...

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本文摘自遠流出版《麥可喬丹傳》

眼前的競爭是尼克隊的挑戰。喬丹肯定公牛隊會贏。這個低谷很深,但他們已經碰到谷底,準備反彈了。在皮朋領導的攻勢之下,公牛隊於芝加哥體育館拿下關鍵的第三戰,比數103比83。

   「第三戰之後我就知道我們會晉級了。」奇普‧謝佛爾回憶道:「我們痛宰他們,把系列賽追成二比一之後,派崔克‧尤恩發表了這樣的評論:『我們沒必要在芝加哥這裡贏球。』一聽到他這樣講,我就知道我們會拿下這個系列賽。如果你抱持這樣的態度,就會輸掉一場比賽,然後輸掉一切優勢。他會這樣講,就代表他想靠著贏下所有主場比賽來晉級,而那是不可能發生的事。讓我們攻克那個系列賽的人是史考帝。當喬丹施展不開的時候,他似乎總有本事可以挺身而出,完成該完成的事。」

    喬丹也盡了他的責任,把怒火化作燒灼的專注。先是狂轟 54 分,帶領芝加哥以 105 比 95 拿下第四戰。接著,喬丹又用大三元的表現(29 分 10 籃板 14 助攻)稱霸了第五戰的數據表,讓芝加哥在系列賽反以三比二領先。在第五戰的尾聲,紐約的查爾斯‧史密斯(Charles Smith)不斷搶到進攻籃板並且試圖補進,皮朋連續賞了他幾個火鍋,才捻熄了尼克隊反撲的餘燼。接下來的第六戰,當公牛隊在芝加哥完成逆轉,又是皮朋發出最後的重擊,一記底角跳投外加一記三分彈,讓公牛隊以 96 比 88 拿下最後勝利。

    這一路並不平坦,但公牛隊總算連續三年闖進NBA總冠軍賽。喬丹將要面對他昔日的桿弟查爾斯‧巴克利,兩人都正處於生涯高峰。在費城度過不得志的幾年之後,巴克利在一九九二到九三年球季之前被交易到太陽隊,然後,他就這樣重生了,贏得了聯盟最有價值球員的殊榮,並帶領太陽隊打出六十二勝的戰績。

在季後賽與休士頓火箭隊浴血激戰之後,太陽隊也踏入總冠軍系列賽。

    「無論從娛樂性或是競爭性的角度來看,當你回想,那真是很棒的總冠軍對決。」曾經在費城執教巴克利的馬特‧古奧卡斯回憶道:「我想,查爾斯的心中一定認為,跟麥可喬丹處於同一個水平就代表受到肯定。」

    在總冠軍戰的背景之下,觀看雙雄對決的人數激增。「有時候跟公牛隊比數接近,而比賽進入最後兩、三分鐘時,查爾斯會自願去防守麥可。」古奧卡斯回憶道:「他有那個膽識,也有那個條件。而且查爾斯並不害怕失敗。他知道麥可有可能讓他難堪,但是他的運動能力與麥可幾乎是旗鼓相當的。」

    每次入住某地的旅館,喬丹就幾乎在自己的房間裡定居下來,查爾斯對此很不以為然。「查爾斯爵士」喜歡外出雲遊暢飲,跟大眾互動。這也是他在費城時常常惹上麻煩的原因。但是在鳳凰城,太陽谷(Valleyof the Sun)地區有一大堆高爾夫球場,所以要吸引喬丹出來玩就容易多了。

    兩人之間的總冠軍之戰絕對是一場龍爭虎鬥,但結果卻留下了一點芥蒂,因為公牛隊陣營的人暗示說多年來喬丹刻意「戲耍」巴克利,用珠寶等等禮物去軟化他的戰意,以便在場上支配他。儘管與喬丹有著三年的友誼,巴克利後來也有點納悶,不知道這種說法是否為真。在巴塞隆納的夢幻隊裡,喬丹很不喜歡巴克利的練球習慣,後來他也承認自己從中找到了競爭上的優勢。同時,皮朋對查爾斯爵士可沒什麼好感,他後來公開斥責說巴克利「只會奉承喬丹」,這樣的指控也讓巴克利怒不可抑。然而這一切終究成為未解之謎。當巴利克接近生涯最大成就時,究竟喬丹有沒有刻意哄騙他呢?後來,喬丹指出,他們兩人最大的差距在於經驗。他可以預期這樣的系列賽即將帶來的壓力,但是巴克利卻無法。喬丹說,你必須要準備好面對那樣的重擔。

    對於電視觀眾而言,巴克利與喬丹的對決是一場流行文化的大戰。單打對上單打。光頭對上光頭。Nike廣告對上Nike 廣告。在廣告裡,喬丹尋思道:「如果我只是一個單純的籃球員會怎樣?」同時巴克利以自身的爭議性形象為主打,宣稱:「我不是一個典範。」有些批評者認為巴克利又是另一個拿大錢卻不盡責的公眾人物。其他人了解巴克利的宣言,知道他是要提醒大家:職業運動員的形象都是媒體塑造的,而灌輸年輕人價值觀的責任還是落在家庭裡。巴克利自己也這麼解釋,但這卻阻擋不了他的批評者。他們只在乎小報上關於查爾斯的八卦,其中最大的一條就是被目擊到跟瑪丹娜(Madonna)一起現身在鳳凰城的餐廳。喬丹的賭博風波未消,而查爾斯爵士永遠都是查爾斯爵士。一九九三年的對比是,在初入NBA的前幾季,巴克利毫不多想,也毫不遲疑地搗毀了自己的公眾形象。反觀深思熟慮的喬丹總是謹言慎行,做最正確的事,說最正確的話,同時很有毅力地將公牛隊打造成一支常勝軍。有時候,當巴克利的酒吧鬧事或被誤解的言論登上頭條,喬丹會公開為他平反,主要的論調是,巴克利也許常常說話不經大腦,但他是一個誠實而不矯揉造作的人,也是一個難纏的競爭者。然而,如今抵達鳳凰城的喬丹,自己身邊就跟著一票嗅著醜聞蹤跡的小報狗仔。

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