專欄 《麥可喬丹傳》書摘分享:I'm Back

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大聯盟 運動視界編輯 | 2015/06/12

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本文摘自遠流出版《麥可喬丹傳》

原本喬丹試圖以不張揚的方式加入公牛隊的練球,但看來似乎不太可能,尤其當球隊正沉重地渡過荒涼時期。一開始的徵兆幾乎是難以察覺的。也許給某個老朋友來一通電話,或是在傑克森的辦公室外抽一根雪茄。不管是什麼,總之在那年三月,這些信號是讓所有該知道的人都知道了。麥可喬丹正在考慮重返球場?他要換上裝備來練球看看情況如何?

    整個世界為芝加哥籃壇瘋狂的一年於焉展開。

   「關於他回鍋的謠言已經流傳好幾週了。」公牛隊當時的訓練員奇普‧謝佛爾回憶道:「我跟賴瑞‧克理斯科維亞克(Larry Krystowiak)、路克‧朗利(Luc Longley)與史蒂夫‧柯爾一起吃晚餐,他們以前都沒跟麥可打過球。這些人想到未來有可能跟他並肩作戰,都表現得超級興奮,幾乎像是小孩子一樣。我記得我坐在那裡聽他們說話,心想:『天啊,你們不知道跟他一起打球是一件多麼困難的事!』」

    史蒂夫‧柯爾還記得,早在喬丹大駕光臨之前,那就已經是很詭異的一年了。前一季雖然沒有喬丹在陣,公牛隊仍是一支勁旅,但九五年的陣容就薄弱多了。   那些分歧與爭議終於傷到他們了。「我的感覺是,第一年麥可才剛走,大家還能感覺到他的存在,所以我們的威勢還在。」柯爾解釋道:「隊上有卡特賴特、帕克森與霍雷斯‧葛蘭特,這些人顯然都還是冠軍,也仍感覺自己是冠軍,所以就算麥可不在,冠軍隊的氣勢還是延續下去。然而,隔年那種感覺就漸漸消退了。我們失去了卡特賴特、帕克森與葛蘭特,也少了他們的領導。所以,突然之間,隊上的體能條件與領導能力都被掏空了。然後我們開始認清現實。我們失去了優勢與能量,有點垮掉了。我們陷入掙扎。」

    那年季初,喬丹有時來參與練球,有時不來,但是並沒有跟球隊其他人多做聯繫。柯爾說:「有時候他會來稍微練一下球。但因為他的身分與氣勢,對於那些以前沒跟他打過球的人來說,他真的是難以接近。你們也知道,他是那種會令人畏懼的人,尤其在你不認識他的狀況下。你不可能隨性走到麥可喬丹身邊跟他說:『嘿,最近怎樣?』他有點像是那種隱沒在背景裡的存在。我們沒有人跟他很熟的。」

    幾天過後,他就穿好球衣,戴好裝備,帶著足以掀起風暴的能量正式參加練球。但他是否決定要重返球場,仍是未知數。最早洩漏消息的是當地一個體育電台,然後瘋狂的盛況就被點燃了。接下來的十天,是運動史上最扣人心弦的十天。麥可喬丹到底有沒有要回來打籃球呢?大批的衛星轉播車以及來自全國各大電視台與出版社的媒體代表都聚集到伯托中心,期待會有某項宣布。然而,大片的屏幕擋住了練球場地的窗戶,媒體人員只能聽見裡面的呼喊以及球鞋磨擦地板的聲音。就他們所知,喬丹與球隊一起練球,但是還沒下定決心,一切細節仍在討論中。同一時間,在練球過程裡,喬丹穿上黃色背心,以控球後衛的身分帶領二軍對上一軍。

     喬丹對皮朋。一如往昔。

    「能夠跟他一起打球就很好玩了。」跟喬丹一起完成三連霸的中鋒威爾‧普度說:「光是能看他打球就夠了。」

    事實上,要不是吊大家胃口吊了整整十天,情況也不會被炒作到那麼瘋狂。但藍斯朵夫要喬丹等等。而喬丹自己在那一個禮拜裡也舉棋不定,停頓下來,試圖理清他是因為對棒球的罷工失望而回來,還是因為他仍愛著籃球而回來。在他等待的這段時間裡,球迷像是被一塊巨大的磁鐵吸引一般,成群結隊地來到伯托中心,人群都滿溢到隔壁旅館的停車場裡了。他們迫切地想要在他每天離開練球場地時,看一眼飛人大帝。然而,他繼續保持緘默,吊足了所有人的胃口,讓整個美洲大陸的有線電視新聞台二十四小時都有東西可報,體育電台脫口秀的電話也成天響個不停。


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