專欄 最黯淡的三千安,A-Rod值得洋基更多尊敬嗎?

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雖然出生於紐約曼哈頓,但Alex Rodriguez(A-Rod)可是從小在邁阿密長大與求學的。他在當地念高中,而且在成為1993年大聯盟選秀狀元之前,他曾經計畫在高中畢業後留下來念邁阿密大學。

不論是否涉及禁藥、職棒生涯如何發展,A-Rod與邁阿密之間的連結都是切不斷的。他在休季期間會回邁阿密的家,他也指導當地出身的棒球員,捐錢給邁阿密大學(該校的棒球場以他命名),去年禁賽期間他還去邁阿密大學修行銷學的課。


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本週洋基與馬林魚四連戰的前兩場是在邁阿密進行,這可是A-Rod自2009年以來首度回家鄉打球,也很可能是他生涯的最後一次週一的比賽不只前妻Cynthia帶兩個女兒到場為他加油,還有高中教練、少棒教練、國一老師,他甚至自掏腰包買門票邀請高中母校的州冠軍棒球隊全隊以及50位邁阿密兒童群益會的小朋友到場看球;另外,他在去年秋天贊助24萬美元學費給佛羅里達國際大學的10名學生,他們還受邀進入球場看他的打擊練習。

在這個場合所有人都到齊了,卻缺了最重要的一件事。是什麼?不是瑪丹娜,而是A-Rod自己的上場機會。今年球季絕大多數擔任投手指定打擊(DH)的他,來到沒有DH制的國聯,總教練Joe Girardi原本就沒有打算讓他上場先發,即使很可能是生涯最後一次在家鄉父老面前打球,即使只差了5支安打就能成為大聯盟史上第29位三千安成員,但這都沒有動搖Girardi不想讓A-Rod先發的意志。

從事後的觀點,我們必須承認,休息對即將滿40歲的A-Rod是有好處的。上個月他在對國民的客場比賽連續兩場沒有先發上陣,但在充分休息之後,接下來的11場比賽他繳出4成打擊率的好成績。本週一、二在邁阿密連續兩場沒有先發之後,週三、週四A-Rod在回到洋基主場各打出兩支安打,生涯2999安聽牌,只差一支安打就能達到三千安里程碑了。


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當然,洋基教練團的調度無須球迷置喙,不管是考量到沒有DH也好,休息也好,投打對戰成績也好,這都是教練團的權限。但我們不得不去聯想到同樣的情況,若是Derek Jeter生涯最後一次回家鄉比賽,親朋好友群集到場,達成三千安的重要里程碑也只剩臨門一腳,試問教練團還會用同樣的調度方式嗎?

相信你我心中都已經有答案了。就像New York Daily News棒球作家Anthony McCarron說的,2011年當Jeter接近生涯三千安時,整個紐約到處都在熱烈討論,洋基球團更是全力吹捧Jeter的偉大成就。反觀A-Rod,看看他今年陸續達到幾個生涯重要的里程碑,對比球團和紐約媒體、球迷的態度,簡直就是天壤之別,要說他是棒球史上最黯淡、最沈默的三千安打者,其實一點都不誇張。

5月1日A-Rod打出追平傳奇球星Willie Mays生涯660轟的全壘打,但洋基球團從開季以來不但不加宣傳,甚至老早就傳出球團拒絕依照合約條款支付600萬美元激勵獎金的消息。雖然最近傳出球團打算讓步,要將部分獎金捐給A-Rod指定的慈善機構,但這幾乎已經為A-Rod在洋基的地位定調了:過去他在場內場外種種不誠信、沒有運動家風度的言行,加上禁藥醜聞,還有生涯末期的鉅額薪資,不僅經營階層視他為麻煩,教練團不挺他,多數隊友不親近他,討厭他的洋基迷也大有人在

必須說,洋基球迷對A-Rod看法是相當分歧的。一派認定A-Rod就是騙子,另一派則認為只要A-Rod穿上洋基條紋球衣,就是球隊的一員。

不過到目前為止,至少A-Rod已經用數據證明一件事:那些認為A-Rod再也打不出好成績的球迷可以閉嘴了。截至目前他的打擊三圍.278/.384/.504、OPS+ 147、12支全壘打、34分打點,雖然距離顛峰時期有段差距,但對一個將近40歲的球員來說實在沒啥好苛責,他也是洋基今年打線的重要戰力。


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生涯三千安在即,A-Rod值得洋基球團與球迷更多的尊敬嗎?從1994年7月9日在芬威球場打出生涯第一支安打以來,轉眼間二十年過去了,即便這個數據後面要打上星號,但「3000」這個數字的累積仍然是極其不容易的事。當這一刻到來的剎那,比賽暫停、兩隊球員與教練的祝賀,依舊是比賽必要的一部份,剩下的,就交給球迷和歷史去評斷吧!

在結束與馬林魚的四連戰之後,洋基下一場是在主場迎戰老虎,A-Rod生涯對老虎首戰先發投手Justin Verlander的打擊率高達3成57(28打數10安打),包括4支全壘打、9分打點。可以預期屆時到場的球迷,是以見證A-Rod歷史性一刻的動機居多,所以很有可能是壓倒性的歡呼聲與掌聲。

不過即使現場觀眾夾雜噓聲,或事後網路、媒體出現罵聲,說實話,這都是A-Rod該去面對的。


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只是回到洋基教練團應否讓A-Rod在邁阿密先發這件事,重申一次,指揮調度是教練團的責任,教練團也沒有義務一定要讓A-Rod先發。但是讓A-Rod至少在其中一場以一壘手或三壘手先發,真的有那麼難嗎?Girardi作了一個理智勝於情感的決定,A-Rod事後也對總教練的決定表示支持。但Girardi真的該看看鈴木一朗這個前車之鑒。

2013年8月20日,洋基在主場與藍鳥一日兩戰(doubleheader),第一戰一朗打出個人美日通算第3999支安打。正當一朗與全場洋基球迷同樣期待能在第二戰達成「美日通算四千安」這個重要里程碑時,教練團卻只在第二戰派他上來代跑。雖然在下一場比賽的第一個打席,一朗就打出安打,但類似情況卻在過去兩年一再發生。

例如比賽後段分數膠著,而一朗當天狀況火熱,單場三支安打,前一打席還是全壘打,但教練團卻讓當時打擊率只有一成多的Austin Romine取代一朗上場打擊,對此一朗只說了一句話:「身為球員,你只能接受。」

也許不是每個人都能像Jeter這麼好人緣和偉大,也不可能像他一樣享有媒體、球迷的寵愛和球團的力捧。但當最內斂、最客氣的一朗,都忍不住向N.Y. Post的Kevin Kernan透露自己心情的無奈,以及不願續留洋基的理由時,或許「帶兵帶心」這四個字,還是得翻出來講一下吧!


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從1990年代一路看球到現在的球迷,跟張尤金一樣曾經喜歡A-Rod、卻又失望透頂的朋友,應該不在少數吧!日前A-Rod在邁阿密受訪時說了下面這段話。下個月27日A-Rod就將滿40歲了,期待他就如自己所言,享受比賽,找回打球的初衷吧!

「今年達成的幾個生涯里程碑,
讓我不禁回想起在邁阿密長大的童年。
當時看著電視實況轉播中Darryl Strawberry和Keith Hernandez的揮棒後,
(編按:A-Rod小時候是大都會球迷)
我會馬上衝到後院去揮棒個上百次,
接著回來看了下一個打席,
再去做同樣的事情。」

「就這樣,
每天晚上,
一次又一次。
雖然有人認為我太過沈迷,
但即使是討厭我的人,
也不得不承認我的自律與努力,
而這就是過去一年半我離開球場時所做的同樣的事,
也是驅使我在今年重返球場最大的原動力。」



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