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大聯盟 漢克阿潘 | 2011/04/26

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誰都沒想到,當初為自己兒子做的木棒,九年之後,竟會成為明星球員們一支支安打背後的無名英雄。

Marucci 這個 2002 年才創立的球棒新品牌,經過選手們的口耳相傳,成了目前全大聯盟發展最快的球棒品牌,2010 年明星賽中就有 13 位明星球員是 Marucci 的簽約選手,另外有 17 位曾在比賽或打擊練習使用過該品牌的球棒 (去年明星賽一共 48 位打者),其中包含鼎鼎大名的 Albert Pujols、費城人一壘手 Ryan Howard 以及 二壘手 Chase Utley。除了這些大聯盟的中流砥柱以外,年輕的好手們例如勇士隊外野手 Jason Heyward 與隊友一壘手 Freddie Freeman 也都是 Marucci 的愛好者。

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(Heyward 與 Freeman 帶著他們的 Marucci 球棒在運動畫刊封面亮相) (SI)

 

2002 年八歲的 Gino Marucci,熱愛棒球,是個路易斯安納地區少棒聯盟的小球員,小 Gino 總是嚮往著可以像電視上的 MLB 球員一樣,在擊球的瞬間聽到木頭的聲響,他的爸爸,路易斯安納州大 (LSU) 的首席運動防護員 Jack Marucci,為了滿足兒子的願望,打電話給各大球棒商,但沒有一家有做這麼小尺寸的木棒,於是 Jack 買了個二手車床,在他大約三、四坪大的個人工作室開始動工,憑藉他幾十年前在九年級木工課學的基本概念。

 

經過三至四次的嘗試,Jack Marucci 終於做出了他想要的球棒樣子,他在棒身刻上了 Gino 的全名,並且在握把底部蝕刻出兒子名字的縮寫,讓一切看起來是那麼的別出心裁,這支充滿父愛的特製球棒讓 Gino 在場上特別有面子,其他少棒聯盟隊友或對手看了也忍不住想要一支這種客製化的特殊球棒,隨著各方需求的增加,Marucci 很快的就不只是一個純興趣的業餘球棒製造者。

 

Marucci 在製造球棒上有許多先天的優勢,在木材方面,Jack 向他老家賓州的木材供應商直接訂購最上等木材,確保球棒品質;至於規格,仗著在 LSU 工作之便,當時美式足球校隊的四分衛 Matt Mauck 曾在小熊隊的小聯盟系統打拼過三年,給予他最直接的建議及使用經驗分享。

 

提及球棒的推廣,除了 LSU 的兩位校友 Kurt Ainsworth 和 Joe Lawrence (皆為前大聯盟球員,也是 Marucci 公司的股東),還有 Jack 前東家,佛羅里達州大的校友 Eduardo Perez (現印地安人助理教練),Eduardo 同時也是名人堂球星 Tony Perez 的兒子,90 年代時 Eduardo 仍在佛州大學打球,而在來到 LSU 之前,Marucci 正好是佛州大學的防護員,兩人因此結識。

 

兩人的友誼並未因為  Marucci 跳槽到 LSU 而變質,2003 年,Marucci 計畫前往聖路易參加運動防護員座談會,出發前他撥了通電話給當時效力聖路易紅雀隊的 Perez 敘舊,同時詢問 Perez 偏好的球棒尺寸和樣式,並且為他特製專用球棒,就這樣 Marucci 帶著兩支特製球棒球往聖路易給這位大聯盟球員驗貨。

 

[我那時候想說,天阿,你一定是在開玩笑。]

Perez 回憶當時的情形道:

[所以我就跟半信半疑的跟他說我對球棒的喜好,結果他真的幫我做了兩支,賽前打擊練習的時候我有拿來試了一下,打完以後我只能說驚為天人,這球棒真的不簡單!!]

 

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(Perez 與 Marucci 在 Busch Stadium 的合照)(SI)

 

當天晚上,2003 年 6/25,紅雀主場迎戰紅人,Perez 帶著他的 Marucci 球棒第一次亮相,打出了游擊方向的平飛球被接殺出局,Perez 把他的另一支球棒給了 Albert Pujols,之後 Pujols 便在每天的打擊練習中使用它 (Pujols 並未使用於比賽中是因為當時 Marucci 球棒尚未通過大聯盟的球棒認證),同時 Perez 也將這新利器介紹給他的前隊友紅人隊的明星游擊手 Barry Larkin (退休後曾造訪台灣進行棒球交流),這也使 Larkin 成為了史上第一個使用 Marucci 球棒擊出安打的大聯盟球員。

 

很快的 Perez 成為了 Marucci 在大聯盟的推廣大使,他的 13 年球員生涯中曾效力於 6 支不同的球隊,因此也就有大量的前隊友以及現任隊友們,這廣大的人脈網絡讓 Perez 不管是在自己隊上休息區或是對手打擊練習網前,都可以輕鬆地為 Marucci 球棒背書。

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上萬次的練習都是為了在打擊區裡 10 次成功 3 次

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