專欄 Marucci - 現今全大聯盟最夯的球棒!!(下)

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大聯盟 漢克阿潘 | 2011/04/26

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打者之於球棒,就像軍人之於槍。球棒是打者的第二生命,不管是打擊練習或正式比賽,球員的雙手每天都會跟球棒有最直接的接觸,因此只要是半盎司的差距、些許長度的不同、棒身與握把的平衡,任一一般人注意不到的小細節,到了球員手上都會變的巨大無比。

 

[單單一支球棒沒有辦法造就一個球員。]

Perez 說:

[不過一但手中握有球棒,那支球棒就成了你個人形象的延伸,你選用的球棒也可以代表一小部分的你。]

 

這也是為什麼許多傳奇球員對球棒的重視經常到吹毛求疵甚至迷信的境界,Ted Williams 會親自到路易斯威爾 (另一球棒大廠) 的林場去挑選木紋間隔小的原木來做成手中的球棒;Richie Ashburn 對他的球棒保護至極,就連睡覺也要跟球棒共枕;Orlando Cepeda 相信每一支球棒中都駐有靈魂,而一支球棒只有一隻安打的額度,所以他每擊出一支安打踏上壘包,就要必須和一支新的木棒重新來過。

ted-williams-bat.jpg  

(Ted Williams 親吻他的路易斯威爾球棒)

對打者而言,職業生涯中突然改變球棒會是個重大的決定,特別是像 Pujols 這種還有許多里程碑要完成的偉大球員;說服 Pujols 在比賽中使用 Marucci 並沒有想像中容易,大部分是因為一開始 Marucci 並非一個大聯盟認可的球棒製造商,所以 Marucci 史上的第一支安打和全壘打基本上來說是禁止的,所以當 Perez 第一次拿 Marucci 在正式比賽中使用的同時,到場觀戰的 Jack 其實是心驚膽跳,他害怕他的球棒承受不了大聯盟投手的考驗最後變成碎片。

 

MLB 的合法認證終於在 2005年頒發,到了 2008 年 Marucci 估計大約有 100 位球員使用該公司生產之球棒,直到 2009 年隨著 Marucci 公司經營規模的擴大以及口碑效應的發酵,使用 Marucci 的使用球員人數成長了三倍,約 300 人 (大聯盟一共三十隊,一隊打者約十二至十三人)。

 

但也不是每位選手試用後都一試成主顧,亞特蘭大勇士隊的強打捕手 Brian McCann 說他曾經試用過各大廠牌如 Marucci、Rawlings 和 SamBats (Barry Bonds 的愛用品牌),最後還是選擇了路易斯威爾的楓木棒;David Wright 雖然曾經說服 Pujols 使用 Marucci,但最終還是回到路易斯威爾的懷抱。

 

儘管如此,仍有相當多的球員選擇成為死忠的 Marucci 使用者,而這些球員大多跟 LSU 脫不了關係,費城人明星一壘手 Rayn Howard 仍小聯盟打拼時,就是由他在 LSU 工作的哥哥介紹之下認識了 Jack Marucci,進而成了品牌愛好者。

[它們真的很好用,他們的品質、手感還有球棒給我的感覺。]

Howard 提到。

Howard.jpg  

 (費城人強打 Howard 和他的 Marucci 球棒)(Marucci on facebook)

同時,經由 LSU 校友的介紹,藍鳥隊二壘手 Aaron Hill 也愛上了 Marucci。他說:

[我其實沒有很喜歡作改變,我這輩子只用過路易斯威爾的球棒,但是當我試過 Marucci 以後我決定要改用 Marucci。]

 

Hill 興奮地跟他的隊友們分享他在球棒界的新發現,去年曾效力藍鳥的外野手 Veron Wells 說:

[它們(Marucci 球棒)硬的跟石頭一樣,就算我沒打好,球的飛行距離仍相當可觀。]

 

去年藍鳥隊捕手 John Buck 在去年六月中開始試用 Marucci,那是一場在教士隊主場(以球場大,難打全壘打著稱)的比賽,當天晚上他打了兩支全壘打,兩天之後他又開轟,而且是一支斷棒全壘打。

[之後我就再也離不開 Marucci 了。]

John Buck 笑著說。

 

今年球季 Wells 和 Buck 分別有了新東家;洛杉磯天使和佛羅里達馬林魚,Marucci 的口碑效應沒有意外的話很快的就可以擄獲這兩隊的球員們。
 

創辦人 Jack Marucci 對品質的堅持是另一個讓球星們死心踏地的原因,常接到使用心得電話的 Jack 會馬上對球棒規格進行微調,直到球員們滿意為止。

Jackmarucci.jpg  

(對球棒品質從不妥協的 Jack Marucci) (USA TODAY)

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