專欄 Love Him or Hate Him... A-Rod 三千安的奇幻旅程

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戲劇性張力,是 洋基球場 中絕對不會缺乏的元素,而這歷史性的三千安當然也不例外

不知從何時開始,這句話就成了所有和A-Rod相關文章的萬用開場白...

 
Love him or hate him, Alex Rodriguez...
 
從 A-Rod 今年球季結束長達一年的球監、重新踏入球場、回到聚光燈下的那瞬間開始,紐約媒體就為他這個重生的球季,冠上了一個 "redemption" 的主題並持續拿放大鏡檢視。但他脫胎換骨的表現,卻讓生性善疑的記者們也開始慢慢地相信... 或許他真的變了?


或許那史無前例的全季禁賽,是發生在 A-Rod 身上最好的一件事?

剛從 "可能再也無法重返球場" 的自我懷疑中走出來,A-Rod 就面臨了許多生涯紀錄重大里程碑的挑戰。洋基球團和大聯盟官方的刻意低調,讓這原本應該會因為 A-Rod 同時挑戰 661轟、2,000 打點 和 3,000 安,三項只要其中任何一項數據達陣都可說是直接保送進入名人堂的偉大球季,受關注的程度不僅遠遠比不上四年前 Derek Jeter 挑戰生涯3,000安的全美媒體大拜拜,甚至還給人有刻意被"消音"、相關討論也被莫名 "和諧" 掉的感覺。

走進洋基官方商店,早已高掛球鞋的 Jeter 相關商品更以壓倒性的數量超越屈指可數的 A-Rod 商品,就連 Hello Kitty 的聯名商品都得到了更多的櫃位空間。那個曾經佔滿洋基相關商品貨架上的熟悉臉孔,在過去一年多的時間竟然就這樣悄悄地消失無蹤?

雖然早知道答案,我還是忍不住好奇地向洋基球場內附設紀念品專賣店的店員詢問 "你們真的不打算推出任何和 A-Rod 三千安相關的紀念產品嗎?"

店員只是苦笑地搖搖頭。

不過 A-Rod 不僅是在球場上的表現,就連場下接受媒體訪問時的得體應對,都讓對於 "浪子回頭金不換" 的故事接受度本就相對更高的洋基球迷,幾乎都能展開雙臂真心歡迎曾是天子驕子卻淪為落水狗的他重披條紋球衣。當星期四晚間打完連續四場跨聯盟戰後,他距離那史上只有28位球員曾跨越的門檻只有一支安打之遙,當天晚上 Joe Girardi 在賽後記者會上被記者問到球迷為何會能如此接納 A-Rod 時,他是這麼回答的...

"I think our country has always been about that, giving people second chances, I would say that most people who walk into the stadium, most people who walk into this room have probably made mistakes in their lives..."
"我們的文化教導我們不吝於給他人第二次機會。我敢說絕大多數走進球場看球、甚至走進這房間內的人,都曾經在人生的某個階段犯過錯..."

"But that doesn't keep you from trying to be better as a person and better as a player."
"但過去犯下的錯誤並不代表著你就不能成為一個更好的人、一個更棒的球員。"

全新面目的 A-Rod 正逐漸贏回球迷的心...
他目前受洋基球迷歡迎的程度,甚至還超越PED風暴引爆前

四年前現場見證 Derek Jeter 那讓全紐約都一同跳起來歡呼的驚天一擊時的激動讓我至今難忘,我從 A-Rod 的生涯安打總數累積達到 2,990 時,就開始認真地研究起未來幾週的賽程表。原本一度擔心這項紀錄將在連續五場的客場賽事中達陣,恐怕無緣親眼得見,但 A-Rod 接下來一段 4-for-24 的小低潮,以及 Girardi 決定趁著作客國聯球隊主場、無法使用 DH 的機會讓他好好休息的調度,讓他帶著五支安打的差距,回到紐約進行連續八場的主場賽事...


我的機會終於來了!
 

早已確定出席球隊回到紐約後主場首戰(6/17)以及週末的 Old-Timers' Day(6/20)賽事之計畫的我,決定如果有必要,我連續八天到場都一定要目擊這洋基百年隊史上也不過才第二回的歷史性一刻。

6月17日 星期三:
相隔兩場比賽後再度先發的 A-Rod 回到紐約面對來訪的 馬林魚,果然一如 Girardi 的期待般在得到稍事喘息的機會後成功地告別了前些日子的低潮。繳出了單場 2-for-2、外加兩次保送和一分打點的好成績,洋基也順利地中止連敗贏得比賽。

賽後接受記者訪問時,A-Rod 保持著本季一貫的口吻,強調球隊戰績更重於個人成就。

Yankees 2 : 1 Marlins
 

生涯累積安打編號 No. 2,996
生涯累積安打編號 No. 2,997
6月18日 星期四:
因為無法及時離開辦公室,我抵達球場時比賽已經開打超過半小時。在等著排隊接受安檢時,就聽到了身邊球迷互相報喜、以及從場中傳出的巨大歡呼聲...

"A-Rod 揮出帶有一分打點的一壘安打!編號 2,998!"

五局下又補上一支穿過三壘防區滾進左外野的一壘安打後,全場球迷終能見證歷史的希望更是濃厚。

"One more hit! One more hit!! One more hit!!!"
球迷在 A-Rod 站上一壘後異口同聲地整齊高喊著。
生涯累積安打編號 No. 2,999

接下來每一次打席,都有可能會出現那球迷引頸期盼的歷史性一擊。下個半局就又有機會上場打擊的 A-Rod,面對第一任中繼投手 Mike Dunn 揮出右外野飛球被接殺,觀眾席中傳出的嘆息聲音量幾乎要壓過球場播音系統中傳出的攻守交換音樂。

此後場上的比數似乎也不再是那麼重要,球迷們大多只是盯著大螢幕上的棒次表,暗自計算著究竟還要有幾個洋基球員順利上到壘包,才能給 A-Rod 多一次打擊的機會。當 Stephen Drew 七局下上場打擊,一連選到四顆壞球獲得保送時,球迷的歡呼聲幾乎撼動了整個球場,光聽聲音的話恐怕會誤以為 Drew 剛剛敲出了幫球隊奪下勝利的再見全壘打。但其實是因為這保送就代表著,只差臨門一腳的 A-Rod,在本場比賽結束前至少將再獲得一次打擊機會。

"C'mon, take one for the team, Drew!"
我前方的球迷幾秒鐘前還因爲深怕 Drew 用自殺棒去碰球而大喊。
"Here we go~" 看到 Drew 獲得保送後,他總算放下了一顆心。

八局下發生的事情,我想有透過電視轉播關心 3000 安進度 的球迷朋友也都很清楚。接替 Capps 上場投球的第四任投手 Sam Dyson,一連對 A-Rod 投了四個內角近身的壞球,A-Rod 除了像是重播畫面般地連續閃躲了四次外,連個揮棒的機會都沒得到就被保送上壘。

球迷發出的嘆息聲再度響徹全場,而此時正慢步走向一壘的 A-Rod 臉上,出現了看似要表達 "很抱歉讓大家失望了" 的微妙表情。

被連續四顆內角近身壞球保送,連個揮棒的機會都不給。
A-Rod 臉上的表情似乎也透露出些許無奈

接下來的時間,只要 Sam Dyson 還在場上投球,觀眾席中就會不間斷地傳出震耳欲聾的 "Ass-hole~Ass-hole~Ass-hole" 和 "Dyson Sucks!Dyson Sucks!!Dyson Sucks!!!" 兩種很難充耳不聞的口號。或許是被喊口號的驚人分貝數給驚嚇到,還是感受到觀眾席中傳出來的超濃恨意和殺氣,才剛成為洋基球迷頭號公敵的 Sam Dyson,一連掉了四分自責分後才結束了這讓現場球迷扼腕的半局。

賽後 A-Rod 接受記者訪問時,再度強調比起一直去想自己只差一支安打就能達陣,他寧可去想怎麼樣才能有效幫助球隊贏球。獲得保送當然也是對球隊有利的結果,因此他欣然接受。

A-Rod 脫胎換骨的受訪表現,再次證實了之前從幾位隨隊記者口中、和報導中提到的媒體觀察無誤...

他應該是不小心吃到了 Jeter 的口水...

Yankees 9 : 4 Marlins


週四晚間賽後 A-Rod 接受媒體訪問,許多問題都圍繞在那最後一個打席、讓球迷扼腕的保送

6月19日 星期五:
臨時把原本不打算到場看球的 小璇 也拖到了球場,為了不錯過任何一個打席 (考量前兩場比賽 A-Rod 都在首打席就揮出帶有打點的安打,我更是不能冒著和三千安擦身而過的風險而遲到)我一反常態地在賽前演唱美國國歌時就已經在觀眾席上就定位,也早早就把相機的手動設定調整完畢。一切的準備就只為了不要錯過那歷史性的一刻。

或許是同情現場觀眾每次他上場打擊時都得起立鼓掌歡呼,還得在過程中持續高舉手機、相機 或 攝影機(雖然禁止攜帶、但當晚還是看到不少觀眾夾帶進場)的辛勞,A-Rod 面對一向打的算是相當得心應手的 Justin Verlander 所投出的第一球,就將這位前賽揚獎得主的 95英里速球,一棒撈到右外野 Section 103 的觀眾席中。

"High fly ball, deep right, Martinez back, track, wall..."

"SEE YA!!! He did it in style! He joins the 3,000-hit club with a home run!!! "
 

生涯累積安打編號 No. 3,000 !!!
當小白球離開球棒、朝著右外野方向飛射出去的瞬間,A-Rod 就應該知道這球是留不住了。當然事後得知那球被惡名昭彰的 Zack Hample 接到時,他應該更確定這球是真的拿不回來了。

"I was just thinking aggressive, get a good pitch to hit and not try to do too much," 賽後記者提問關於他的攻擊策略時,A-Rod 這麼答道。

"That's kind of been my approach all year. I've pretty much forgotten about the home run and really just tried to be a good hitter."

Yankees 7 : 2 Marlins

就像一部運動類電影會刻意鋪陳的劇情般,和四年前的 Jeter 一樣,棒球生涯絕大部份的時光名字都和 Jeter 連結在一起,更曾是交心好友的 A-Rod,除了和 Jeter 成為唯二身穿條紋球衣敲出生涯 3,000 安的球員,更同是用戲劇性的全壘打達陣。在至今僅29位完成此一重大生涯成就的球員中,除了 2011 年的 Jeter 之外,也只有1999年球季身穿當時仍為 魔鬼魚 球衣的 Wade Boggs 能以如此戲劇性的方式完成壯舉(妙的是這三人都曾經身穿條紋球衣,所以這算是條紋聖衣的靈氣加持?)

有很長一段時間,同穿條紋球衣的他和 Jeter,是棒球場上的魔鬼與天使。6月19日這一晚,兩位可愛的女兒因為緊接著的父親節週末造訪紐約、並坐在本壘斜後方的觀眾席中,A-Rod 在球迷較少的關注、球團刻意低調的待遇下,用同樣讓人熱血沸騰的方式將名字寫入史冊。
 
在全場球迷起身鼓掌的同時,回到休息區的 A-Rod 迎來了隊友的熱情祝賀
在兩次見證歷史性壯舉的洋基球場中,接到 Jeter 編號第 3,000 號安打的是個名叫 Christian Lopez、當時年僅23歲的手機銷售員。他第一時間表示願意無償將球送還給 Jeter 的舉動贏得媒體和球迷的一致喝采,最終除了得到洋基球團送上的球票和紀念商品、Modell's 老闆送上的2009年冠軍戒作為回禮外,他總金額約15萬美金的學生貸款,更獲得 Modell's 和 Steiner Sports 各自提供 25,000 的償還幫助,就連他因為這些回禮所需支付、估計達5,000至14,000美金之譜的稅金,也有公司願意跳出來幫他結清。

而接到 A-Rod 這歷史性全壘打的人,是個球迷應該都不會陌生的人物 - Zach Hample。他除了曾在 2013 年一場 洋基 對上 響尾蛇 的比賽中接到一右一左兩顆全壘打球而聲名大噪外 (先在第三局接到 Didi Gregorius 生涯首轟、接著又在九局下接到 Francisco Cervelli 幫助洋基追平比數的全壘打)更曾接到 Mike Trout 的生涯首轟、大都會球員(Carlos Beltran)在 Shea Stadium 敲出的最後一發全壘打、以及 Barry Bonds 編號第 724 號的全壘打球。曾經出書傳授如何在大聯盟球場中要到/接到球的他,拒絕了洋基球團在比賽中提出的所有提案。洋基最後甚至出動了球團主席 Randy Levine 和球團營運長 Lonn Trost 出面陪 Hample 看球順便談判,但還是沒能完成任何協議,讓那顆珍貴的球當晚跟著 Hample 一起離開了球場。

"Where's Jeet's guy? That's the guy I needed,"
賽後記者會上 A-Rod 被問到此事時開玩笑地回道。 "I wasn't so lucky."


週五晚間賽後記者會,A-Rod 對記者提出的所有問題,做出了幾乎完美的回應

不過在賽後記者會上,真正讓我留下深刻印象的,是當記者追問 A-Rod 會不會因為拿不回這顆珍貴的紀念球而感到有所遺憾時,他那成熟的答覆。

"Maybe years ago that would have been kind of an important thing for me,''
"早個幾年,我可能會覺得拿回那顆球是很重要的,"
他拿出 2009年世界大賽冠軍的回憶和這晚的經驗做比較。
"I think about 2015 and I think about 2009, and for me there is a lot of resemblance there. The memory in my 21-year career by far, nothing that I've done personally, would ever compare to winning the championship in 2009."
"看看今年球季,再回想2009年,我在兩者之間看到許多共同點。在我至今21年的職業生涯中,沒有任何個人的成就,可以比的上和球隊一同贏得2009年世界大賽冠軍。"

"And I don't have a ball, I don't have a bat, but I do have a memory. And the memory is forever. Kind of the same way I feel about the ball."
"雖然我並沒有保留當年任何一顆紀念棒球、或是球棒,但我卻擁有冠軍的美好回憶,而記憶才是永恆的。這就是我對那顆球 (第3000號安打球) 的看法。"

而他在記者會中,回答某記者最後提問時所說的一番話,更像是為他今年在場內場外所做出的努力和改變,提出了最真誠的解釋。

"When you play as long as I’ve played, for 21 years, you want guys in that clubhouse to respect you for what you’re doing today in 2015 and helping them win..."
"做為一個征戰沙場21年的老將,我希望隊友對我的尊敬,是出自於看到我如何在現在幫助球隊取得勝利,而不是因為我在10年前、甚至20年前完成的某些成就..."

一如過去堅毅的眼神中,少了些不可一世的氣焰,而似乎多了些誠懇。

"I don’t want them to respect me for what I did 10 years ago or 20 years ago. I’m doing everything in my power to prepare, to work hard, to do things the right way and to finish my career where I can be proud and do it the right way."
"我盡我所能的去做好準備、努力工作、做對的事,並用我能引以自豪的方式來正確地為自己的球員生涯劃下句點。"
 
Love him or hate him...

"Everything about this year has been a surprise," 
"今年球季的一切,對我來說都是意外的驚喜,"
A-Rod 在本季不只一次這麼說過。
"I’ve never enjoyed the game as much as I have this year."
"(21年的職業生涯中,)我從未像今年一樣如此享受棒球。"

"I'm grateful."
"為此我滿懷感激。"

雖然我敢說自己從來沒有在球場上噓過 A-Rod,但我也從來沒有真正那麼喜歡他。就像個成績優異但性格孤僻的好學生,你會為他的成就感到佩服,但卻很難發自內心地為他加油打氣。

不過 A-Rod 今年為了能被棒球世界和球迷所接納所做出的改變和努力,你我都看在眼裡。想像當2017年球季畫下句點、他真正高掛球靴的那一天,我想我是會懷念這麼一個球員的...

這個過去常讓人 愛恨交加、
而如今卻讓我感到 相見恨晚 的 A-Rod。



A-Rod 達成生涯3,000安壯舉現場拍攝照片之幻燈片秀(flickr 相簿連結


延伸閱讀:
3000安 的漫長等待...其之二... 有志者事竟成
By RICH / July 11, 2011

3000安 的漫長等待...其之一...好事果然多磨
By RICH / July 11, 2011

圖片來源: 皆由作者本人拍攝
影片來源: YES Network
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不從專業角度、缺乏數據分析、也絕對不客觀。 一個只想開心享受競技運動帶來之樂趣的球迷,分享自己在各類運動場邊的所見所聞。

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