專欄 想把全壘球帶出洋基球場?先得過他這關

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數不清的紀錄背後,都有他的來回奔走的身影... 他是 Eddie Fastook
Photo Credit: Benjamin Norman for New York Times
Edward Fastook,一個對洋基球迷來說可能有些陌生的名字,但是洋基球員們不管在主場或是客場賽事中能安心比賽,他的功不可沒。他的正式頭銜是 Executive Director - Team Security,顧名思義,就是負責所有和球隊安全有關的工作。
 
不過真正讓他在洋基的歷史中佔有一席之地的,卻是他 '兼差' 負責的工作...

負責將所有對洋基球員有特別意義的球,在球團給予的權限下想盡辦法取回並送交認證,就是他另一個不會寫在 job description 中的重要任務 。
 
為了杜絕仿冒球賽紀念品充斥市場,大聯盟特別聘請了第三方機構,在每場比賽中為代表球員生涯里程碑的重要紀念品做認證的工作。從球具、場上使用的壘包、場中的紅土到打序卡...等,都需要經過每場比賽都不會缺席的認證員認可,才算是真正得到大聯盟官方具有公信力的背書。如果正好那極具紀念性的文物是顆打出球場的全壘打球時,負責到觀眾席取回小白球的人,在順利取回球後就要第一時間直接將它護送到主場休息區旁的攝影記者區,交給該場比賽值班的 認證員 完成認證手續(基本上就是在檢視過後貼上防偽雷射貼紙)之後再交還給球員。如果遇到球迷不願意把球交還的狀況,認證完成的球就會再被送回該球迷手中。
 
根據大聯盟的規定,所有在這個認證過程中,有機會經手紀念品的所有人員都需要有執法背景。而曾擔任過警察,以及很長一段 George Steinbrenner 個人保鑣的 Eddie Fastook 當然也不例外。為了讓他從球迷手中將球取回的工作稍微容易些,洋基球團 授權給了他一些用來收買球迷的籌碼,從簽名球、簽名球具、到球員休息室的私人導覽、以及未來比賽的包廂球票...等應有盡有。如果球員本人同意的話,還能安排賽後和球員的會面和合照機會。

通常在這樣的 '利誘' 之下,球迷幾乎都會很樂意地將球交還給球員,不過當然還是會有少數的例外...

除了前些日子已經被新聞媒體大肆報導,落入熟面孔 Zack Hample 手上的 A-Rod 3,000 安 之外,從2007年左右開始負責 '收回' 具紀念性意義棒球工作的 Fastook ,其實只有幾次未能使命必達,但至少有其中三次都和 A-Rod 有關係...
 

首先是 A-Rod 在 芬威球場 敲出的生涯第 660 轟,經過一番交涉後,接到球的球迷拒絕了 Fastook 和 紅襪球團 提出用 A-Rod 和 David Ortiz 簽名球棒做交換籌碼的提議。以及 A-Rod 在 洋基球場 敲出的生涯第 665 轟,接到球的球迷馬上快閃讓慢了一步的 Fastook 撲了個空。

另外還有2008年球季,A-Rod 超越 Mickey Mantle 生涯紀錄的第 537 轟。接到球的球迷跟 洋基球團 開出了 10,000 美金的價碼來 '贖回' 那顆球,球團拒絕支付的結果就是讓那顆球跟著球迷一同回家了。

不過有慘遭滑鐵盧的案例,當然也有些意外輕鬆的任務...

例如2010年球季時 A-Rod 的生涯第 600 轟,不僅是在洋基球場中出現,A-Rod 更一棒打進了中外野全壘牆後方在比賽中不對外開放的 Monument Park 上方的防護網中。球場工作人員利用工具拿到球後,很快地就交到了 認證員 的手中。今年球季中更有兩支 A-Rod 分別在作客 金鶯隊 和 光芒隊 時敲出的全壘打,是直接被接到球的主場球迷丟回場中(可以想見 Fastook 聽到客場球迷高喊 "Throw it back! Throw it Back!" 時會有多開心)。而A-Rod 在敲出三千安的前一支全壘打,也是他的生涯第 666 轟,則是在彈回了場中後,被當天作客洋基球場的 金鶯隊 中外野手 Adam Jones 一把撿起直接丟回洋基休息區中。

最常出現的情況,就是透過 '以物易物' 的方式將紀念球換回來...

當 A-Rod 在2008年敲出追平 Mickey Mantle 生涯全壘打總數的第 536 轟時,Fastook 用一根 A-Rod 的簽名球棒就順利完成交易。而本季 A-Rod 在作客 光芒隊 時敲出的生涯第 662 號全壘打,被一個買完食物後正要回座的球迷幸運撿到,Fastook 用四顆簽名球、一根簽名球棒、兩張光芒隊在今年美國國慶連續假日作客洋基球場的球票、外加當天比賽的 Field Pass(可在賽前打擊練習時進到球場中近距離觀看的通行證)才終於完成 '交易'。不過最讓那位幸運球迷感到興奮的,當然是還能得到和 A-Rod 私下碰面的機會。

"I guess I could have kept the ball,"
幸運撿到球的 Randy Coppens 除了讚美 A-Rod 的紳士風度外,還這麼對 紐約時報 記者表示。"I don’t know if it was worth more, but to me the fact that he asked and wanted it back is enough to do the right thing and give it back to him. And besides, I’ve got a great story to tell."

現在回想起來,A-Rod 應該會很希望 Zack Hample 也能這麼容易感到滿足。

Photo Credit: Benjamin Norman for New York Times
一般而言,如果當天的比賽中有可能會有球員達成生涯紀錄重要里程碑時,Fastook 就會在賽前固定召集所有工作人員的會議中,提醒工作人員要緊盯場上動態。如果球一旦打進觀眾席,一定不能讓球離開自己的視線,並想盡辦法第一時間趕到現場確定球的行蹤。除了特定紀錄球外、Fastook 還一定會想辦法 '回收' 陣中球員的大聯盟首轟、或是身穿條紋球衣的首轟。如果是客場的比賽,他也會在賽前先和主場球隊的安全人員打過招呼,提醒他們該場比賽可能會出現哪些 洋基球團 想要回收的球。

而今年球季 Fastook 還接到了一個來自 A-Rod 本人的特殊請託... 希望他能盡可能地幫他回收所有他敲出場外的全壘打。當 A-Rod 被 紐約時報 記者問道他會如此做的原因時,他表示這全都是為了他一雙仍在就讀小學的女兒。

"One day they may want them to see what their dad did," A-Rod 答道。

不過對於 Fastook 來說,雖然他的任務就是幫球員拿回對他們別具意義的紀念球,但當他終於把球從球迷手中取回、走向休息區準備將其交到 認證員 手上那段路上,他也很難忽視他手中那顆球所可能代表的歷史性意義... 就像那顆他曾握在手中的 A-Rod 第600轟球。於是他趁機幫球拍了張照,還把那照片設為自己的手機螢幕桌面長達數月的時間。

"Absolutely, I took a picture of it myself,"
Fastook 曾向 The Star-Ledger 的記者如此承認。

"It’s just an incredible piece of history you’re holding."


照片來源:The New York Times
文章參考資料來源:The New York Times, The Star-Ledger, New York Post

 






 


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不從專業角度、缺乏數據分析、也絕對不客觀。 一個只想開心享受競技運動帶來之樂趣的球迷,分享自己在各類運動場邊的所見所聞。

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