專欄 【明星賽專題:經典篇】野茂英雄的奇幻旅程

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大聯盟 MLB Dugout | 2015/07/01

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雙手伸直高舉過頭,抬腿,扭腰轉身面對外野,手臂旋轉、伸展,投出本壘板前急速下墜的指叉球。這會讓你想到誰?


Getty Images

二十年前(1995)的7月11日,是野茂英雄在大聯盟明星賽擔任先發投手的日子。二十年過去了,如今他依然是史上唯一擔任過明星賽先發的日籍投手。1990年代後半野茂在美國掀起的「Nomo Fever」,確實就如同他的綽號「龍捲風」一樣驚人。

這一切都要從1995年2月13日說起。洛杉磯道奇擊退巨人、洋基、勇士、水手、馬林魚等隊,在這一天以200萬美元簽約金簽下野茂英雄。不過當時的道奇其實沒有做好足夠的準備。

因為道奇是在簽下野茂之後,才從日本得到他完整的出賽紀錄。當道奇高層看到野茂在日本職棒有61場先發投球數超過140球,包括一場完投總共投了198球、保送16名打者,他們簡直快瘋了。


J.D. Cuban/Getty Images

事實上這就是野茂要離開日本的原因。野茂從小的偶像是「火箭人」Roger Clemens,不過長大後他並沒有因此而立志挑戰大聯盟。真正的原因,是野茂擔心被近鐵隊過度使用,所以他後來聘用一名私人訓練員,也對教練團「手臂痛了也必須投下去」的傳統觀念表示抗拒。1994年在認清近鐵不具奪冠實力、但要求交易又被球團拒絕的情況下,野茂透過經紀人唐.野村(日職名監督野村克也的兒子)的運作,在1995年1月9日宣布退休,技術性跳脫近鐵球團的控制權。

野茂來到日本的第一個挑戰是「罷工」。1994年是大聯盟過去九十年來第一次因為罷工而取消世界大賽,即使隔(1995)年開季前幾週資方找了替代球員墊檔,但因美國勞工部不允許外國選手擔任替代球員,所以野茂只能到3A,等到5月2日才在舊金山巨人主場燭台球場完成大聯盟初登板。

野茂在大聯盟的第一個月差強人意,先發6場,0勝1敗、防禦率3.82,不過投球內容還是典型的「Nomo Style」:被打擊率1成97,平均每九局6.8次四壞保送、高達13.4次奪三振。

不過接下來野茂投出道奇隊史上最偉大的六月份:先發6場,每場都至少投滿八局,主投50.1局只有5分自責失分,被打25支安打,投出60次奪三振(16次保送),拿下六連勝!


AP
 

六月底野茂以119次奪三振登上聯盟三振王。但這一切來得太突然,他也來不及認真思考明星賽的事情。直到表定國聯明星隊先發投手Greg Maddux(也是當年度國聯賽揚獎得主,還是四連霸!)因為鼠蹊部受傷決定坐板凳休息後,總教練Felipe Alou指定野茂擔任先發投手。當時Alou​講了一段非常耐人尋味的話:
「我覺得這個明星賽十分特別,
因為有野茂英雄,
他是從遠東區來的,
我出身多明尼加,
而且我是頭一個帶領明星隊的拉丁美洲裔總教練。
我確信這對棒球有莫大的好處,
野茂英雄也受之無愧,
他對棒球界來說真是一塊至寶。」


就連Maddux也認為野茂當之無愧:
「老實說,
我相信許多人比較想看他投球,
而不是我。
他很獨特,
他擁有某種我所缺乏的魔力。」



Louis DeLuca/Staff Photographer

1995年7月11日,這場在遊騎兵主場、超過攝氏37度高溫的明星賽,是野茂棒球生涯最輝煌的時刻之一。搭配的捕手是他的老搭檔Mike Piazza,美聯先發投手則是另一位聯盟三振王Randy Johnson,史上三振王Nolan Ryan則擔任榮譽隊長。

一局下半野茂就三振美聯明星隊的開路先鋒Kenny Lofton,雖然第二棒Carlos Baerga安打上壘,但隨即盜壘被阻殺,而他也是唯一能從野茂手中打出安打的打者。接下來上場的是打擊率高達3成63的當年度打擊王Edgar Martinez,一樣吞下三振。

二局下半,率先上場的第四棒Frank Thomas打成本壘後方的高飛球被接殺,下一棒Albert Belle在兩好球之後想抓打指叉球,結果被野茂的速球K掉,最後Cal Ripken, Jr.打出右外野平飛球被Tony Gwynn接殺,野茂的先發任務圓滿結束。

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