專欄 季後賽經典:2012年國聯外卡殊死戰

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小聯盟 艾力克斯 | 2014/10/01

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大聯盟的季後賽正式展開,首先上演的是美國聯盟的外卡殊死戰,在這一戰定生死的關鍵戰役裡,兩邊教練團無不絞盡腦汁求勝,哪怕是細微的風吹草動也不敢大意,因為,不論球賽打得多麼精彩,最終都只能有一個贏家,這是棒球好看的地方,也是殘酷的地方,外卡殊死戰是2012年起新啟用的賽制,將原本兩聯盟各一支外卡的制度增為二支,並由這兩支外卡球隊先進行一場比賽後,才展開分區系列賽。

當初我個人其實不太認同這個賽制,畢竟大聯盟的特色之一就是一季只能有8支球隊晉級季後賽,相較於NBA的16支,競爭更為激烈,球隊間的廝殺也更有可看性,改為10支球隊之後,當時普遍預期精彩度將會降低,不料正式上路之後效果超乎預期,各支球隊間的競爭激烈程度更甚以往,國聯甚至一度出現七搶二的情況,最終由94勝的勇士和88勝的紅雀分列外卡一二名,準備進行殊死戰,該場比賽我整場看直播,氣氛實在是緊繃到極點,今天就帶大家一起來回顧這場經典戰役。

那年是勇士隊看板球星Chipper Jones的最後一個球季,全隊上下將士用命,無不希望替老大哥寫下一個美好的結局,這場外卡殊死戰於勇士隊主場Turner Field舉行,當天全場擠進了爆滿的52,631名觀眾,這至關重要的戰役,勇士隊由該年球季12場先發中繳出9勝0敗、防禦率僅0.97的Kris Medlen掛帥出戰,對紅雀則派出賽季拿下16勝3敗、防禦率2.86的Kyle Loshe。

該場比賽第一局雙方皆展示十足壓制力,各送出2K沒有失分,二局下半,Loshe很快的三振了Chipper Jones與Freddie Freeman,但卻對Dan Uggla投出保送,接著下一位打者David Ross大棒一揮,小白球就被送進觀眾席,勇士率先取得2-0的領先。

接著來到四局上半,紅雀首棒打者Carlos Beltran率先擊出右外野方向安打上壘,接著又趁Chipper Jones發生傳球失誤而直達三壘得分大門,下一棒Allen Craig揮出左外野方向的深遠二壘安打,Beltran回到本壘替球隊開胡,Matt Holliday也站上三壘,接著Yadier Molina擊出一二壘之間的滾地球送回Holliday,也讓Craig跑上三壘,David Freese再補一支高飛犧牲打,護送Craig衝回本壘,紅雀單局得到3分,反以3-2超前。

六局上半,Matt Holliday再打出一發陽春彈添加保險分,此間勇士雖有零星攻勢但屢屢被化解,七局上半在勇士發生單場第三次失誤後,Melrden也在一出局後被換下,但接替他投球的Chad Durbin立馬挨打,包含野手選擇在內又丟兩分,此時比分已經來到6-2。

然後,便是整場比賽最關鍵的八局下半了,勇士隊一出局後攻占一二壘,新秀Andrelton Simmons擊出一支左外野方向的高飛球,紅雀隊兩個野手疑似溝通不良,最後球就這樣掉下來了,但裁判卻引用規則,表示這是一顆"高飛必死球",也就是說無論有沒有接到,這球都算出局,這也使得原本該是一出局滿壘的局面,瞬間變成兩出局二三壘有人,更大大消滅了勇士隊的反攻氣燄,此舉教練團抗議後無效,滿場的勇士球迷更是憤怒的紛紛把瓶瓶罐罐丟進場內來表達不滿,但最終並沒有改變判決結果。

九局上半勇士推出終結者Craig Kimbrel,他也不囉嗦投出三上三下,九局下半則輪到紅雀終結者Jason Motte,他在兩出局後面對Chipper Jones,面對可能是Jones生涯最後一次站上打擊區,主場球迷紛紛起身鼓掌,向這位隊史傳奇致敬,而接下來發生的事讓人了解到,即便是殺紅眼、草木皆兵的十月戰場,也依然有著無限溫情......。

Jones擊出了一顆平凡無奇的二壘方向滾地球,而回傳球雖然小漏了一下,但也依然該是明確的出局,一壘審卻比出Safe的手勢,那球雖然不是距離很遠,卻也稱不上一個接近的Play,但紅雀全隊上下包括一壘手Allen Craig在內,都沒有任何人向裁判提出抗議,最終比賽結果並沒有改變,但這個「不能說的秘密」卻是相當感人的一幕,這個"由一壘審及紅雀全隊"送給Jones的臨別禮物,翻閱百年球史大概也是首開紀錄,箇中奧妙,我想只有親眼見證那場比賽的人方可領會。

文:Alex

參考資料:Baseball Reference、MLB.com

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