專欄 單打之王:Roger Brown

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名人堂 阿怪 | 2013/09/14

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Roger Brown    

2013 年的籃球名人堂剛表彰了許多偉大的籃球工作者,就在世人把目光放在如 Gary Payton、Rick Pitino 等人的當選之時,我想 Roger Brown 這位長久以來被人忽視的球員,也值得我們去多多瞭解,他終於獲得遲來的名人堂肯定。


「一對一,他就跟瘟疫一樣恐怖。」

Roger Williams Brown,來自紐約布魯克林的籃球天才,被稱做單打之王、百招千變的高中球星,卻被捲入賭球疑雲,被 NCAA 與 NBA 拒於門外,只能離鄉背井在修車工廠擔任作業員,一身天賦似乎就將被遺忘在歷史洪流中;然而 ABA 為他打開大門,被遺忘六年的他成為第一位印第安那溜馬人,在籃球之州獲得救贖、也帶給印州三個冠軍,讓溜馬成為 ABA 的波士頓賽爾蒂克。成為印州英雄的單打之王本領再次展現:主打小前鋒的他曾大戰 NBA 跳槽而來的超級巨星 Rick Barry,也在關鍵時刻留下許多不朽經典絕殺,獲得關鍵先生的封號;即便 NBA 後來要挖角他,他卻決定留在當初給他機會的溜馬鞠躬盡瘁。但世人卻無緣得見他的身手,在他因為膝傷引退一年後,ABA 才終於與 NBA 合併,他就如同傳說一般,那些豐功偉業總是蒙上層神秘的面紗。因為 NBA 不承認 ABA 的紀錄使得他遲遲無緣進入名人堂,他在 97 年因為肝癌過世,直到 16 年後的 2013 年,他終於成為名人堂的一員... 這不啻是個遲來的肯定,雖然就有如他這一生,充滿天賦、卻屢經波折,即便最終柳暗花明,但卻時光不再...

【紐約的天才】

Roger Brown  

紐約布魯克林的柏油路上,總是誕生許多籃球天才,而在 1960 年,當時被期待成為未來紐約希望的就是高中籃壇雙寶:Connie Hawkins 與 Roger Brown。外號「大鷹(Hawk)」的 Hawkins,司職中前鋒,他在歷經一番波折進入職業後先率隊奪得 ABA 冠軍,於 69 年被 NBA 挖角並旋即以 24.6 分、10.4 籃板、4.8 助攻入選年度第一隊,並在 1992 年入選名人堂;而當時與 Hawkins 齊享盛名的 Brown,可以想見當時的聲勢與實力,Brown 外號「百招千變」(Man of Thousand Moves),是有名的一對一大師,他可以用各種方式與角度切入籃下、或急停來個招牌的單手後仰跳投、甚至 25 呎外的大號長射、更別提他一堆似假又真的假動作讓防守者呆在原地卻只見 Brown 一溜煙的輕鬆上籃得分!當年他所在的溫蓋特高中(Wingate)與 Hawkins 效力的波以斯高中(Boys)在紐約高中聯盟季後賽的半準決賽相遇時,更是當時紐約籃壇的頭條大事!

波以斯高中才剛在去年創下全勝記錄拿下冠軍,當年整體戰力是紐約高中首屈一指。Brown 所屬的溫蓋特高中最後仍然不敵,但 Brown 卻全場狂得 37 分,還讓 Hawkins 第三節就犯滿離場,Brown 在這次對決占盡了上風(雖然最後波以斯高中又全勝封王)。之後,這兩位紐約瑰寶帶著眾人的期望,Hawkins 前往愛荷華(Iowa)就讀大學,而 Brown 則前去俄亥俄(Ohio)的丹頓大學(Dayton),似乎籃球路一路順遂的 Brown 就將在丹頓取得 NCAA 的成功,然後回歸故里效力每個紐約孩子心目中的球隊紐約尼克,這是再理所不過的事了。

然而,18 歲的 Brown 卻遭遇到人生第一個波折。Brown,以及 Hawkins、Doug Moe (註)等七名紐約高中明星球員,被球棍賭徒 Jack Molinas 盯上並進行結交,稚嫩的高中球員不懂人情世故,與 Molinas 過從甚密、收取好處,被捲入賭球疑雲;即便 Brown 並沒有做出違背良心的事情、而也沒有事實證明 Brown 有打假球,但仍被 NCAA 與 NBA 直接處以球監、永不錄用!Brown 還未為丹頓大學效力過一場比賽,就宣告了他的籃球之路已經告終....

(註:Doug Moe,北卡明星球員,後來 ABA 明星前鋒,之後曾擔任 80 年代的丹佛金塊教練,捲起跑轟浪潮)

Blackball!!??  

更慘的是,因為這個事件,Brown 在布魯克林再無容身之處,他只得避居丹頓,但他在丹頓其實也人人喊打,只有 18 歲的 Brown 無球可打也無書可念,只得步入社會。傳奇的籃球天才隱身在丹頓的通用汽車工廠,擔任作業員,只能偶爾打打 AAU 的業餘比賽,那個當初抱持雄心壯志、期待進入職業、在紐約麥迪遜花園廣場大顯神威的 18 歲青年,只能埋首在汽車零組件中...


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