單打之王:Roger Brown

2013 年的籃球名人堂剛表彰了許多偉大的籃球工作者,就在世人把目光放在如 Gary Payton、Rick Pitino 等人的當選之時,我想 Roger Brown 這位長久以來被人忽視的...

作者:阿怪

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若不是六年後的一個不速之客到訪,或許籃球史上又多了一個無名之輩、少了一個傳奇巨星。

【第一個溜馬人】

Roger Brown  

1967 年,ABA 成立了!為了與 NBA 分庭抗禮、搶食職業籃球的大餅,ABA 在 1967 年共 11 支球隊開啟兩聯盟對抗的始頁。而沒有 NBA 球隊進駐的籃球大州印第安那(Indiana),也成立了溜馬隊(Pacers)。

溜馬剛組建時,老闆 John DeVoe 與 Dick Tinkham 找了有 NBA 管理經驗的 Mike Storen 來擔任球隊首任總管(General Manager),開出年薪 15,000 的合約。而 Storen 允諾了,並且說:「但是現在我要一張支票。」一頭霧水的 Tinkham 給了 Storen 一張 500 元的支票,而 Storen 告訴他們:「我要用這張支票去簽下我們第一個球員。」Tinkham 問道:「誰啊?」

「你絕對沒有聽過他,他的名字是『Roger Brown』。」Storen 認真的說。

「你是對的,我從沒聽過這個人。」Tinkham 與 DeVoe 兩人異口同聲答道。

 

其實在 Storen 著手構思組織球隊陣容時,他先是想挖角印州土生土長的明星後衛、當時辛辛那提皇家的 Oscar Robertson 出任溜馬球員兼教練,但被 Robertson 婉拒了,但 Robertson 給了 Storen 一個名字:「Roger Brown」

Robertson 告訴 Storen 說 Brown 是「非 NBA 球員中,我所見過最強的球員」,Robertson 曾在幾次夏季聯盟與 Brown 交手,對 Brown 印象深刻,即便 Brown 已經六年沒有打過強度夠高的比賽,只是工作之餘參加些業餘比賽。而 Storen 循著 Robertson 給的線索,他立即驅車前往俄亥俄,然後在丹頓的通用車廠找到了 Brown,他馬上提出想要簽下 Brown 加盟溜馬隊,即便 Storen 根本沒看過 Brown 打過任何一場球。

「我不需要任何其他建議,」Storen 說:「如果當時最偉大的球員(Robertson)說:『這傢伙跟我一樣甚至比我還好。』,除了簽下他,沒有其他更好的決定。」

然而,已經遠離當時 18 歲的夢想許久的 Brown,卻起了擔憂,他不知道這個聯盟可以撐多久?他擔心得放棄這已經待了五年、週薪 114 美元的通用車廠工作,尤其他的太太正在丹頓擔任護士不想離開;Storen 花了許多時間嘗試說服 Brown,但任何的變動對一個遠離正規籃球六年的人來說,都是很大的掙扎。

Brown 與家人經過長考,最終,這次換成 Brown 與(首任)太太 Carolyn 趨車前往印第安那波里斯,他同意了合約,簽下了年薪 17,000 美元的合約以及 2,000 元的簽約金,Storen 還幫 Brown 的太太在印第安那波里斯找到了份工作,這是溜馬隊史的第一份球員合約。而虛度六年籃球光陰,已經 25 歲的 Brown,在當時球員生涯約到 30 歲左右的大環境而言,這的確讓他有思考再三的理由。「我真的很擔心 ABA 會像 ABL 一樣倒掉,但我想 ABA 至少可以撐過它的第一個球季,」Brown 事後回憶說道:「所以這可能是我最後的機會打職業籃球了,所以,我選擇挑戰它。

Roger Brown,第一位溜馬人,第一個印州職業籃球英雄。

【第一個冠軍】

Roger Brown  

印第安那溜馬的開幕戰對決籃球州世仇的肯塔基上校(Kentucky Colonels),Brown 以 18 投中 9的成績攻下溜馬最高的 24 分,在滿場觀眾前面為溜馬取得第一勝。Brown 很快的與在 NBA 不得志的年輕後衛 Freddie Lewis 成為溜馬的兩門巨砲,Lewis 以 20.3 分成為全隊得分王,但 Brown 則是用全能的身手交出 19.6 分、8.5 籃板、4.3 助攻的成績,最終入選了聯盟第二隊;他切入後的破壞力總是可以造成犯規、或是打亂對手防守陣型讓樂於分享的他傳出一次又一次的妙傳,他 4.3 次助攻的成績還高居聯盟第四呢!6 呎 5 吋、捲髮、留著小鬍子、有一雙大手的 Brown 就成為溜馬當家小前鋒,他的百變單打招式也成為熱血印州球迷的最愛,並成為於印第安那波里斯所主辦的第一屆全明星賽一員。

當時溜馬陣中還擁有新人中前鋒 Bob Netolicky、印州家鄉英雄控衛 Jimmy Rayl,不過雖然以 5 勝 0 敗開季,但最終這支新生球隊只交出 38 勝 40 敗的普通成績,位居東區第三。而季後賽首輪交手的就是東區第一的匹茲堡風笛手隊(Pittsburgh Pipers),而風笛手的頭號大將兼年度 MVP,很湊巧的就是 Brown 的紐約好友、當年一起被判球監的 Connie Hawkins!

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