單打之王:Roger Brown

2013 年的籃球名人堂剛表彰了許多偉大的籃球工作者,就在世人把目光放在如 Gary Payton、Rick Pitino 等人的當選之時,我想 Roger Brown 這位長久以來被人忽視的...

作者:阿怪

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當年也因賭球疑雲而被斷絕 NCAA 與 NBA 生路的 Hawkins,不若 Brown 選擇離開籃球,他先在另一個只有兩年壽命的 ABL (American Basketball League 1961–63)奮戰,也奪下年度 MVP,然後轉戰哈林籃球隊效力三年,也同樣是被 ABA 球隊看上的好手(註),成為風笛手隊的頭號禁區大將。

(註:當初被判球監的 Doug Moe 也加入 ABA,成為紐澳爾良海盜隊的先發前鋒)

沒有荒廢球技的 Hawkins 本季交出 26.8 分(得分王)、13.5 籃板(聯盟第二)、4.6 助攻(聯盟第三)、51.9% 命中率(聯盟第二)的全能成績;而浪費六年的 Brown 雖然憑藉著天賦還能在職業籃球交出好成績,但似乎無法與現今的 Hawkins 一搏,最終溜馬鬥不過兵多將廣的風笛手,直落三敗戰,而風笛手也就一路奪下總冠軍。

但是,這一年職業比賽的熱身對天才 Brown 已經夠了,他很快的為自己掙得「大君(Rajah)(與 Brown 的名字 Roger 諧音,土語中的大君、大王、酋長、王侯的意思)之名!

Roger Brown  

 

擁有 Brown 的溜馬,在敗給風笛手後,知道他們欠缺一個可以跟 Hawkins 抗衡的中鋒,因此在 68-69 球季季前,他們交易來了去年的新人王、6 呎 9 吋的 Mel Daniels!去年在 NBA 選秀以首輪第九順位入選的 Daniels,卻選擇加入 ABA,他擎天一柱的本事威震四方,當他於 ABA 退休時,不但手擁兩座 MVP,還以平均 15.1 個籃板穩坐 ABA 歷史總籃板王,溜馬老闆 Tinkham 說:「影響這球隊的兩個因素:第一是簽下 Roger Brown,第二就是交易來 Daniels!」 Daniles 與 Brown 的聯手即將成為溜馬隊史最輝煌的內外連線。但溜馬開季當下卻只有 2 勝 7 敗的成績,球團炒掉教練 Larry Staverman,讓印大冠軍出身、外號「油頭(Slick)」的 Bob Leonard 繼任,他也成為 ABA 史上(ABA 累計最多 387 勝)以及溜馬隊史上最成功的總教練。而 Daniels 與 Leonard 的到來,將與 Brown 組成溜馬王朝的黃金鐵三角,他們三個總共聯手拿下三次 ABA 總冠軍賽。

然而執教風格一向激情的「油頭」初來乍到時,也不是非常順利,新手上路加上球隊還需要磨合,球隊戰績仍是不見起色,溜馬戰績仍只有 12 勝 18 敗,甚至傳出想要交易掉場均當時只有 13 分的 Brown 的傳言,事後也證明球隊的確已經在市場上兜售 Brown 達兩週之久,而教練 Leonard 選擇先在客場戰不讓 Brown 隨隊,希望藉此激發他的求勝鬥志。

就在對戰 Hawkins 領軍的衛冕冠軍明尼蘇達風笛手時(註),延長賽中的一次暫停,溜馬還以 132:133 落後,時間只剩下幾秒,此時教練油頭跟全隊說了句話,只見暫停過後溜馬球員清開讓 Brown 於圈頂持球,與防守者進行一對一單打,最後 Brown 順利投進致勝一球,這是個絕殺!賽後,媒體從 Brown 好友 Daniels 口中才得知,油頭說的乃是:「把球丟給 Brown,然後讓我們去喝一杯吧!」 這之後也成為油頭最愛的口頭禪之一,油頭一直認為 Brown 是 ABA 的 Elgin Baylor,而 Brown 之後也真的成為聯盟一對一的王者:快速的假動作、多變的招式與切入。

(註:當時經營不善的 ABA 許多球隊常搬家)

回想起那場比賽,Brown 說:「當時傳出我要被交易(到風笛手),而那場比賽當教練叫到我號碼時,我想油頭可能想看看我的抗壓性,如果我搞砸了,我想我就完了。教練把球交到我手上然後說:『贏球。』而我真的辦到了,這應該是我開始擁有關鍵先生美名的開始。」

Roger Brown  

這場絕殺之後,溜馬變得勢不可擋,接下來打出 32 勝 16 敗的成績,而「大君」成為關鍵時刻的絕頂殺手。「不僅一次而已,我記憶中有很多次。我跟 Mel (Daniels) 會彼此瞧著,然後讓 Roger 在另一邊單打,」後衛 Lewins 說:「而 Roger 也會告訴我們:『嘿,別只看著我單挑而已,保持空檔。』他不是那種會把全部榮耀拿走的人,但我們知道我們讓他承擔太多,雖然他都扛下來了。他是個你沒法想像的男人,他是史上最佳球員之一。」而當落後、讀秒時刻,溜馬主場球迷高聲歡呼:「Roger!Roger!Roger!」時,Brown 成為溜馬球迷最熱愛的球員,而「大君」也從不讓他們及隊友失望。Daniels 也回憶:「有一場對肯塔基,剩下 17 秒我們還落後兩分,當 Lewis 帶球上場時,Roger 一臉酷樣的說:『大家清開,我會贏下這場比賽。』就看到 Roger 持球,他先一個快速切入,然後當防守者後退時,來個後撤步直接出手三分!我們最後反以一分獲勝。」

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