專欄 千呼萬喚始出來!Aldridge簽約馬刺始末

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特約名家 Lorimer | 2015/07/05

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四年8000萬美金,最後一年有球員選擇權,即將滿30歲的前拓荒者明星前鋒LaMarcus Aldridge正式宣佈加盟聖安東尼奧馬刺。

(Aldridge第一時間在推特上宣佈加入馬刺的消息。)

 

從馬刺和拓荒者在第一輪結束各自的球季之後,有關Aldridge要離隊的傳言一直甚囂塵上,而身處德州的馬刺也一直是最有力的競爭者。大部分的消息都指向如果他離開波特蘭的話,馬刺是最有可能的去處。而在選秀會前拓荒者無預警交易Nicolas Batum,拆掉過去幾年的核心陣容開始,Aldridge琵琶別抱的可能又大幅提昇了。六月底一個「他99.9%不會回波特蘭了」的消息傳出後,劇情走向越來越逼真,加上Marc Gasol早早表態續留灰熊,於是自由球員市場一開市,有薪資空間或有可能清出空間的各隊爭相邀約,要和他會面的球隊高達七支,還不包括已經提出合約的母隊拓荒者。這七隊依照順序分別是:湖人、火箭、馬刺、太陽、小牛、暴龍、尼克。其中由於Aldridge人在洛杉磯的家,地主湖人隊爭取到了第一個面談機會。

 

美東時間7/1午夜,自由球員市場正式開市,此時美西還在晚上9點,湖人代表包括總管Mitch Kupchak、主帥Byron Scott、球星Kobe Bryant和今年新秀D'Angelo Russell。會談中湖人的重點在於籃球以外的業外收入,然而Aldrigde顯然不感興趣,雙方並沒有達成共識。接著上陣的是火箭,位於德州休士頓自然是有莫大吸引力,數據籃球也在會談中讓人印象深刻,不過薪資空間沒辦法清出來的結果,也讓火箭在爭奪戰中始終沒有籌碼。

 

第三隊出場的是種子隊馬刺。包括總管R.C. Buford、主帥Gregg Popovich、隊長Tony Parker、Aldridge的偶像Tim Duncan、剛簽下頂薪的球隊未來Kawhi Leonard以及和Aldridge當過兩年隊友的Patty Mills全員到齊,加上會面前簽回Danny Green和交易掉Tiago Splitter所清出的頂薪空間,讓馬刺不論是球隊環境、未來規劃和情感攻勢一應俱全,消息指出此次會面非常powerful,讓原本呼聲就最高的馬刺一度傳出要結束這場爭奪戰了

 

(日後Aldridge可望加入馬刺在HEB的廣告團隊。)

 

然而事情就此開始急轉直下。下一個上場的太陽挾著剛剛簽下Tyson Chandler的氣勢,也創造了一場令人印象深刻的會面。年輕的球隊核心Eric Bledsoe、Alex Len和Brandon Knight加上防守型的中鋒Chandler,大大地吸引了Aldridge。這匹黑馬讓風向開始改變;即使接下來的小牛、暴龍都沒有亮麗表現,尼克更是因為要求他打中鋒而直接被取消會面,這場範圍縮小的賽局還將繼續下去,此時是美國時間7/2。

 

截至目前為止,呈現了馬刺、太陽一對一,加上依舊能夠開出最高薪的拓荒者的攻防戰。太陽繼續對馬刺施加壓力,在一筆送出Marcus Morris、Danny Granger、Reggie Bullock到活塞的交易中,清出了超過八百萬的薪資空間,雖然還沒有辦法直接給Aldridge開出頂薪,不過也前進了很大一步,據於進可攻退可守的位置。一般認為,他對於馬刺在Duncan退休後的未來尚未確定,是僵持不下的主因。而太陽也為其他球隊爭取到了時間,先前表現不佳的湖人要進行第二次會面,另外可能是全聯盟最會招募球員的大魔王──Pat Riley,也來到了洛杉磯準備和Aldridge共進晚餐,熱火突然間的參戰,吹皺一池春水。

 

時間並不站在馬刺這裡。除了已經被交易掉的Splitter以外,替補中鋒Aron Baynes被活塞簽下,射手Marco Belinelli投奔國王,雖然這些都是預料中留不住的人,但一旦發生變故,後果不堪設想。在此同時,原本的備案Greg Monroe也被公鹿網羅,小牛則在追到DeAndre Jordan後逆轉情勢,馬刺沒有失敗的本錢。於是,Popovich拒絕再挨打,主動出擊,再次飛往洛杉磯和Aldridge進行二次會談。

 

這回,Popovich帶上了首席助理教練Ettore Messina,和兩位也曾經做過Aldridge隊友的Sean Marks、Ime Udoka的助教一起共進午餐。根據報導,這次會面中解答了先前的疑慮,並且成為馬刺勝出的關鍵。首先,Popovich承諾自己會執教完現有的五年合約,不會依照傳聞的,可能和Duncan一起退休(至於到時候他是否還在打球則沒人敢保證);另外,在Duncan退休後,將馬刺的未來交給Aldridge,直接保障了他在球隊中的地位,至於是否有其他關鍵議題,目前尚不得而知。有消息指出,在馬刺二度會面前,太陽的確十分接近,不過最終當馬刺回應了這些問題後,讓Aldridge下定決心,將他的天賦帶到德州的聖安東尼奧,成為馬刺有史以來招攬到最大牌的自由球員。

 

(偉大大前鋒的世代傳承,將能讓馬刺繼續強盛好一段時間。)

 

才僅僅第四天就做出決定,和先前的Shaquille O’Neal以及LeBron James相比,時間的長度遠遠不及。然而Aldridge對聯盟所造成的影響並不在兩人之下,馬刺奪冠的賠率一下從開市時的1賠12,狂降到1賠4,超過勇士成為西區第一,僅次於騎士的4賠9。然而,目前球員陣容僅僅八人的馬刺,顯然還有很長一段路要走,也還在等待Manu Ginobili的歸來;但不論如何,對這支過去18年來年年季後賽,五度奪冠的強權來說,未來的核心陣容已經確立了。

 

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