專欄 西雅圖水手『51號』的競爭與傳承

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「我知道Randy Johnson在一月獲選進入美國棒球名人堂,
我猜西雅圖水手是不是有考慮讓他的『51』號球衣永久退休。
但是對日本人來說,
西雅圖水手的『51』號是屬於鈴木一朗的。
我想知道岩田先生對於這件事情的想法,
因為你同時也是水手球團大股東--美國任天堂公司--的CEO。」




「岩田聰」這個名字你也許沒印象,但說到Wii、NDS遊戲機和多款膾炙人口的電玩遊戲,岩田聰可是最重要的推手,因為他是日本任天堂公司的第四任社長。

上述對話發生在去(2015)年6月26日,日本任天堂公司第75屆股東會上,一名投資人向岩田社長提出的問題,兩個禮拜後,岩田聰就因為膽管癌而辭世。





任天堂股東會的犀利對話

回顧當天的場景,相信大家都知道,在股東會上,投資人針對數字(營收、每股盈餘、股利發放金額等)向公司高層提出質疑,已經是家常便飯了,這次日本任天堂的股東會也不例外。只是這次岩田聰受到質疑的數字非關財務,而是球員的球衣背號。

自從1992年日本任天堂前社長山內溥入主水手球團至今已經超過20年了。大約10年前,山內將日本任天堂對水手球團的持股,移轉到美國任天堂公司,所以目前水手球團董事會主席兼CEO Howard Lincoln,其實就是美國任天堂公司的前任董事長,也是美國任天堂派駐水手球團的代表。但就算如此,日本任天堂公司仍然是水手球團的幕後大老闆,也因此去年6月26日在日本任天堂的股東會上,才會有日本任天堂的投資人如此質疑水手球團的球衣退休政策。

這個提出質疑的日本投資人顯然是棒球迷,而他在意的顯然也不是Randy Johnson,而是與RJ同樣在水手穿過「51」號球衣的日本國民英雄,鈴木一朗。

投資人無非是想藉由日本任天堂的岩田社長來影響水手球團的球衣背號決策,而同樣的問題,過去幾年也在日本任天堂與投資人之間、乃至於日本和美國社群網站引發論戰。



而從岩田當天在股東會回答這個問題時的字斟句酌,不難看出他對這個問題的態度有多謹慎:
「關於水手球衣背號51號的問題,
事實上美國任天堂並未持有水手球團百分之百的股權,
所以關於球團的任何重要決定都必須和其他股東共同商議。
我個人和一朗見過幾次面,
也非常樂意和他維繫現在這樣的友好關係。
但是對於您在股東會所提的這個問題,
我想我並不適合以現在的身分,
在這個公開場合發表我的評論,
感謝您的諒解。」




尤金碎碎念

不得不承認,這在大聯盟史上確實不多見:兩個名人堂等級的選手,一前一後在同一隊穿著同一個背號的球衣,做出同樣巨大的貢獻。

至於近年來有過這樣的例子嗎?Vladimir Guerrero在2004-2009年效力洛杉磯天使時穿的是27號球衣,現在的主人則是Mike Trout。不過Trout還年輕,而且Guerrero也只效力過天使6年,目前問題不大。

另一個有點類似的例子則剛發生在紅襪身上。David Price從光芒、老虎、藍鳥一路以來都穿14號球衣,但因紅襪的14號已經隨名人堂球星Jim Rice而退休,所以Price決定改穿24號,也是Manny Ramirez 2001-2008年在紅襪的球衣背號。


AP

只是相較於上述案例,名人堂球星RJ效力水手近10年、WAR 39.3,一朗則效力水手11年半、WAR 56.8,未來也有很高的機率進入名人堂。再加上一朗在日本的崇高地位,都讓這個問題變得複雜而有趣。

但真的有這麼難解決嗎?我們回歸棒球比賽的初衷吧!想像一下,如果一朗在2001年加盟水手時,RJ仍然效力水手,那一朗有機會穿上51號球衣嗎?不可能(除非RJ換了其他背號或願意出讓)。這是棒球場上先來後到的問題,非關誰比較偉大。所以日本投資人認為「水手51號屬於一朗」,這種想法不對。

同理,當RJ先一步退休並入選名人堂時,以他在大聯盟的歷史地位以及對水手的卓越貢獻,若水手球團評估RJ符合退休球衣背號的資格,那他們根本不需要考慮目前仍為現役、而且不在水手打球的一朗,這是另一個先來後到的問題,也無關一朗是否更偉大。

至於雙贏、兩全其美,難道沒有可能嗎?這當然也不是無解。棒球規則雖然不允許同一隊同時有兩名選手穿著同樣的球衣背號,但難道一個球衣背號的退休,不能同時表彰兩位球員嗎?試想水手球團若在今年讓RJ的51號球衣退休,幾年後待一朗退休或入選名人堂後,用加註或並列的方式,也將一朗的51號球衣退休,我相信不僅絲毫不會減損球界對兩人的敬意,兩位當事人應該也樂意與對方並列或分享。


Getty Images

朗迷:如果水手今年退休RJ的51號球衣,那將來一朗重回水手,不就要換背號?

首先,這是假設性、不一定會發生的問題。去年球季結束後,馬林魚球團和一朗簽下今(2016)年一年200萬美元的合約,附帶明(2017)年的球隊選擇權。一朗的經紀人John Boggs也在去年12月初公開表示,馬林魚球團承諾給一朗終身雇用的保障,只要一朗願意留在馬林魚,球團將續約到他不想打為止。雖然這無法完全排除一朗將來到其他球隊打球的可能性,但現在看來,要看到一朗將來改投別隊、特別是重返水手,機率應該不高。

再從另外一個角度看,未來一朗如果真的重回水手,而51號球衣已經隨RJ而退休的情況下,我相信一朗不會介意穿別的球衣背號。別忘了他在2012年7月被交易到洋基時,洋基的51號球衣因為Bernie Williams處於非正式退休的狀態。當時一朗並未要求穿51號球衣,反而主動換上31號。他說:
「51號對我有特殊的意義,
只是當我想到這個號碼對洋基的意義也是如此特別時,
我實在開不了口。
所以我寧願換上新背號,
再創造成為我的另一個招牌。」




水手51號的傳承

還記得「烈火終結令」(The Fan)這部電影嗎?Robert De Niro飾演的男主角是刀具推銷員,面臨失婚又失業的人生低谷,偏激的他將生存的目的全部投射在舊金山巨人棒球明星Bobby Rayburn(Wesley Snipes飾演)身上,男主角甚至不惜威脅、謀殺另一名巨人打者,只為了讓偶像穿回自己的球衣背號。



我相信撇開日本球迷的民族情結不談,球員本身對於球衣背號,絕對不是我們所想像的那麼執著與迷信,況且隨著未來各隊的退休球衣越來越多、可用背號越來越少的情況下,球員在升上大聯盟初期以及轉隊過程中更換背號,恐怕將是家常便飯。

事實上一朗在2001年挑戰大聯盟、決定穿上水手51號球衣之前,一直抱著戒慎而尊敬的心情,他甚至曾經寫信給RJ,告訴RJ,他不會讓這件球衣蒙羞。

而結果就是大家非常熟悉的,一朗在大聯盟第一年就拿下打擊王、安打王、盜壘王、外野金手套、銀棒獎、新人王以及美聯MVP,他不但沒讓51號蒙羞,12年後,他對水手的貢獻度甚至超過RJ了。

一個值得回味的畫面:一朗在2001年生涯首次入選明星賽,首打席就對上當時在國聯亞利桑那響尾蛇的RJ,他用行動--安打加盜壘--來證明自己有資格繼承這件球衣:



ESPN資深作家David Schoenfield認為,水手球團會在一朗進入名人堂後,將51號球衣退休以同時表彰兩人的貢獻。你覺得呢?



參考資料:
Two baseball greats, one jersey number, and an investor asks Nintendo's CEO to pick
Ichiro Suzuki and Randy Johnson: The Meaning of Respect



 

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