專欄 禮遇還是小心?Aldridge穿上馬刺12號

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特約名家 Lorimer | 2015/07/12

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在臺灣時間昨日午夜,馬刺召開記者會,正式宣佈LaMarcus Aldridge加入。在記者會結束以及稍早的宣傳照中,Aldridge秀出了他新的馬刺主客場球衣,12號──這是一個已經被高掛在AT&T Center上空,屬於馬刺名宿Bruce Bowen的號碼。

 

(在馬刺立下豐功偉業的名將們。)

 

這段故事是這樣的:當Aldridge點頭答應加盟馬刺之後,馬刺GM R.C. Buford打了通電話給Bowen,問他是否願意將他的號碼讓Aldridge能夠在馬刺繼續使用。(這不僅是尊重,聯盟規定,球衣號碼被退休之後如果要用需要本人同意。)而Bowen並不令人意外地一口答應,慷慨地將自己的號碼拿出來分享,並且希望他能夠因此感受到馬刺大家庭的溫暖,因而在球場上少了一個煩惱,讓自己的潛能無限發揮(原文是用「天空才是你的極限」這個老句子)。這消息在記者會前一天就已經傳出,當時就有一些包括隨隊記者在內的聲音感到奇怪,而在記者會前球衣照片流出之後,那熟悉的12號穿在理應是適合這個號碼的人身上,卻始終有種不自然的感覺。

 

(最先被流出的是Aldridge穿著客場黑的宣傳照。)

 

撇開感受不論,我們來談談這件事情背後可能有的意義。制服組對於Aldridge的禮遇從先前招募行動的一連串動作可以看出來,詢問號碼的事情更顯示了馬刺上下想要在一開始就盡快讓他融入這環境;而Bowen的大方展現了前輩的風度和貼心,這些都是為了讓傳聞中有些纖細的Aldridge打從心裡感受到馬刺對他的重視,是令人欣賞的作法。

 

唯一的疑慮是,這樣會不會太過了?他固然是馬刺近20年來最重要的補強,甚至可說是隊史最大牌的自由球員,不過就現狀來看,少有球隊在球員入隊後,是由制服組出面詢問,而非退役球員主動提出願意讓出號碼。最近的例子包括了Carmelo Anthony在加入尼克時,Earl Monroe表態願意讓他穿上已經被退休的15號,但最終Melo選擇尊重前輩,穿上了7號;更早以前,Karl Malone最後一季加入湖人時,Magic Johnson自己提及讓他穿32號,但Malone也謙讓地選擇了11號。這回,馬刺制服組做這個好人,是不是知道以Bowen的個性,絕不會為此計較呢?

 

(Aldridge在記者會上心情非常好,和Buford以及台下記者互動熱烈。)

 

或許我們可以從雙方的回應中略知一二。

 

Aldridge在記者會中表示,選號碼這件事情讓他頭痛,或許制服組知道他為此在意,才主動牽線?另外,在Bowen表示願意讓出號碼之後,Aldridge也沒有婉拒,這也是很有趣的地方。固然他現今在聯盟中的地位不是當時的Bowen可比,但一般來說初來乍到總是對會新球隊的前輩有些謙讓,這個動作也顯示了Aldridge來到馬刺帶著強烈的企圖心,他不是甘於陪襯或會畏懼承擔壓力的角色,他要在馬刺開創出屬於自己的時代。正如他在記者會上說的:「我並不想成為David(Robinson)或Tim(Duncan),我要做的是幫助球隊和其他人,我要做的是我自己。」這段話可以解釋成為他對於兩位前輩的景仰和尊敬,但同時也帶有不想要居於其陰影下的豪氣。對於一位已經在聯盟中證明自己的頂級球員,這樣的氣魄是應該的。如果因為馬刺已經有Duncan、Ginobili、Parker、Leonard等從前、現在、未來的看板,就希望他屈居人後,那便不是找他來的用意了。

 

這件事情我們還可以多思考的是:如果今天Bowen在聯盟中的功業更多一些,而不僅僅是被定位成防守專家的話,結果會有不同嗎?例如,同樣是小前鋒的Sean Elliott?雖然他的球衣退休有一部份是感念他對抗腎病的奮鬥過程,但兩度入選明星賽和上演過國殤日奇蹟的經歷不容抹滅,Aldridge會這麼自然地接受前輩的美意嗎?又或者,讓馬刺12號被退休的是一位禁區球員,縱使不像Robinson或Duncan一樣有豐功偉業,Aldridge會讓自己的馬刺人生在被不斷比較中開始嗎?當然,一切的假設都只能停留在想像。不過從這個角度說來,能夠拿到聖安東尼奧的12號球衣,除了人為的善意之外,似乎也有一些註定的因素在裡面。

 

(背後的冠軍旗幟,是馬刺找他來的原因,也是他選擇馬刺的因素。)

 

如果可以的話,或許我們可以期待,多年之後,會有兩件12號在AT&T Center的球場上空飄揚。

 

延伸閱讀:

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