專欄 遲暮的榮光

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名人堂 小鐵 | 2014/10/02

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10月了,各國棒球季逐漸進入尾聲,如果有些打滾沙場的老將決定高掛球鞋,屬於他們的謝幕之作最近也陸陸續續會上演。

也就是如此,才更讓人看到,棒球之神是多麼奇妙的存在這世上。

在MLB,永遠的洋基隊長Derek Jeter早已宣布今年是他的最後一年,獲得各隊的尊榮,然後,他生涯在洋基球場的最終戰,七局下擊出的滾地球造成金鶯失誤,若比賽順利結束,這就是他的最後一個打席,然而終結者David Robertson在九局上砸鍋,讓Jeter九局下還有登場機會,造就了堪稱好萊塢的經典戲碼。

 

有的人永遠抓不到英雄命,有的人證明他就是英雄命,還有一種人,是先有了他,才有英雄命。

另外是日職,在日本火腿隊擁有崇高地位的稻葉篤紀,也將在今年球季結束後退休,10月5日是他的引退賽,但他特別為了沒有買到那天票的球迷,在9月30日加開了另一場引退賽,而同樣留下讓人難忘的場景。

 

當時是七局下,日本火腿還以2:3落後給西武,稻葉上場代打。

 

 

 

這一支兩分砲,幫助日本火腿終場4:3逆轉,也讓稻葉的引退作,更多了耐人尋味的故事。

 

從這兩個人的身上,我們可以看到的,是過往戰功彪炳的戰士,在球迷心目中偉大的英雄,在他們遲暮之年,仍受到球團尊重,即使他們戰力已大不如前,仍獲得球團禮遇,不斷給他們機會,因球團知道,這是給球迷的「感謝祭」,讓球迷在這些球星的生涯尾端,仍保有進場見偶像一面的權利。

 

也因此,這兩人的退休計畫,被球團大大的行銷,打造出職業運動的另一個可貴之處,在於跳脫了勝利之外,有許多更有感情的事。讓榮光即使遲暮,卻反而更蒙神眷顧。

Jeter真正的告別作,是例行賽最後一場,剛好在宿敵紅襪隊的主場Fenway Park,即使如此,紅襪對他仍是尊敬無比,不僅在主場計分板上排出"WITH RE2PECT 2 DEREK JETER"的字樣向他致敬,當他在第三局上壘被換下場時,也報以熱烈掌聲。

 

 

 

職業棒球,永遠都有輸贏以外的事,而在這些事情上,讓球迷難以忘懷的,就是這些宛如棒球之神主導的一切神奇童話,在關鍵的引退賽成為致勝英雄,這種完美的劇本,簡直讓這些現實的球賽成了好萊塢劇作的腳本。 

 

也因此,這些遲暮的榮光,不論是Jeter,或是稻葉,都在棒球之神的烘托下,更顯閃耀無比。

 

 固然Jeter和稻葉的成績,已不能再和全盛時期相比,對球隊的戰力增加也有限,但如此具備球星氣質,讓球迷難以忘懷的球員,對球團來說,讓他們上場已經無關戰績,而是讓球星和球迷之間,產生更緊密的連結,寫下更難忘的回憶。

 

就算他們上場4支0,各被三振兩次,也不會有球迷在意,因為最重要的,是在球星退休之前,再進場看他們一面。

 

回到台灣,台灣不是沒有這種球迷號召力極高的傳奇球星,然而即使他們還沒有退休風聲,卻已經讓球團極盡糟蹋之能,以戰績為由冷凍,成為無限的遺憾。

 

他們是「台灣巨砲」陳金鋒和「森林王子」張泰山。

 

談到這兩人,我相信台灣球迷絕對不該否認,一個是國際賽有求必應的超級英雄,一個則是幾乎堪稱中職代言人的偉大球星,論實力、論人氣,絕對都是中職頂尖人物,然而這個球季,卻因兩隊總教練離奇的調度,而都不在預估的先發陣容內,讓球迷好生無奈。

 

根據統一獅總教練陳連宏的規劃,為了強調三壘的防守,將原本中線出身的黃恩賜調到三壘,因此無法讓高國慶、鄧志偉和張泰山三個生涯守角落為主的打者同時上場,最大影響就是讓去年還是聯盟打點王的張泰山只能淪為代打。Lamigo這邊的狀況也類似,因為總教練洪一中一直不放心林泓育蹲捕時的阻殺狀況,寧可讓黃浩然蹲捕,林泓育擔任DH,原本近年多以DH出賽的陳金鋒也成了代打。

 

今年實力大不如前的Jeter,沒有變成洋基的替補球員,而在還不確定成績是否衰退的時候,張泰山和陳金鋒就已經不再球隊先發陣容裡。


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