專欄 [孤星下的英雄-Michael Young]

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2011年8月7日,在經過前一年在世界大賽的失利,這一年的遊騎兵再度在美聯西區稱王,在這天的對上克里夫蘭印地安人的比賽中,遊騎兵以0比2落後給印地安人,但對這時遊騎兵的球迷來說,比分已經不是重點,所有人的目光都在打擊區上,多年來一直在陣中為球隊付出汗馬功勞,早已被球迷認作是精神領袖的Michael Young,在等待他生涯第2000安的出現。

 

在一次完整的揮棒後,小白球落在三壘和本壘間緩緩滾動,當三壘手Lonnie Chisenhall徒手把球抓起甩往一壘手Shelley Duncan的方向時,Michael Young已經衝過一壘壘包。整個阿靈頓球場這時歡聲雷動,外野球迷製作的倒數看板也從1999變成了2000,中外野也垂下了恭喜Michael Young達成生涯2000安的布條,而看著Young身穿遊騎兵球衣達成這項成就,對許多球迷甚至是Young本人來說,球季初的一段風波,讓現在這個時刻是顯得更為可貴。

 

 

出身美國加州的Michael Young內野除了投、捕兩個位置外都能防守,1994年Young第一次參加選秀,被金鶯在第25輪選走,但當年Young並沒有選擇加入金鶯。一直到1997年,藍鳥在第5輪選走Young,才正式開啟Young的職業生涯。在小聯盟Young就展現出自己的棒球天分,從新人聯盟到2A只花了三年不到時間。2000年藍鳥將Michael Young和Darwin Cubillan送到遊騎兵,換來成績不差能夠吃局數的先發投手Esteban Loaiza。

 

Young也在那年獲得在大聯盟初登場的機會,隔年在3A起步,不久後就獲得重返大聯盟的機會,而且佔穩了先發二壘手的位置,以新人之姿交出了2成49打擊率11轟的好成績,並靠著早已有名氣的防守和棒球金童A-Rod固守二、遊防線,再加上有三座金手套且單季有過47發全壘打的「大棒子」一壘手Rafael Palmeiro,讓遊騎兵的內野十分的穩固。

 

而Young的打擊也一直不斷的再進步,2002年上升到2成62,2003年更是突破了3成大關。2004年,因為連年的戰績不佳和A-Rod的被人詬病的超大合約,洋基和遊騎兵完成了一筆大交易,洋基用二壘手Alfonso Soriano及現金將A-Rod換到陣中,而Young也轉守到游擊。

 

防守游擊相對較大的守備壓力並沒有讓Young的打擊能力下降,2005年以3成31打擊率和生涯最多的24發全壘打的表現下,強勢拿下了當年的安打王和打擊王的獎座,之後年年保持著穩定的水準,明星賽是固定班底。2008年在拿下生涯第一座的游擊金手套獎後,遊騎兵球團竟決定將Young移往三壘讓出游擊給長打能力不佳的新秀Andrus,這讓Young非常的不滿,最後是看過Andrus的守備後以及Nolan Ryan的出面調解才告終,但這也讓Young及遊騎兵高層間有了摩擦。

 

 

而在2010年遊騎兵重建有成的情況下打入了既1999年以後第一次的季後賽並一舉打入世界大賽,Young也初嚐季後賽的滋味,但在大家都看好遊騎兵奪冠的情況下,卻最後敗給了巨人,差那臨門一腳。

 

隔年遊騎兵下重本簽下了三壘手Andre Beltre來補強打線,這代表著Young只能打DH、守一壘,甚至無法穩定出賽,這讓再度要更換守備位置的Young忍受不了,一開季就炮轟球團高層,而且要求被交易,而球迷選擇站在Young這一邊,落磯還一度有興趣交易來Young擔任他較喜愛的二壘防區,但最後不了了之。

 

儘管在場外鬧的風風雨雨,但在球場上的Michael Young還是全力以赴,繼續以精神領袖的身分帶著球隊往前衝,不僅打出了生涯最高的3成56打擊率,和生涯第二座的安打王,並且既前一年之後再度打進了世界大賽,但這次的世界大賽對德洲球迷來說,又是另一段傷心的回憶。

 

 

在經過2012這個對遊騎兵來說翻船的球季後,季末,Young因為交易離開了德州,來到了友愛之邦費城,季中又被交易到道奇,在季末道奇在季後賽失利後,Young成為了自由球員,但他沒有去追求生涯的第一枚冠軍戒,也沒有想著要將自己的安打數提到2500支或更高,而是選擇退休,希望穿著遊騎兵的制服退休,最後也如願以償在阿靈頓退休。

 

對遊騎兵的球迷來說,Young是在那顆飄揚的孤星下奮鬥的英雄,帶領著球隊從谷底走向世界大賽的精神領袖,而對Young來說,德州阿靈頓是一個家,是他心所屬的地方,他以身為遊騎兵球員為傲。

 

 

最後獻上Young的帥氣背影:

Ranger Highlight:

生涯2000安:

2013 Highlight:

生涯成績:

http://www.baseball-reference.com/players/y/youngmi02.shtml

圖片來源:Zimbio、Google

影片來源: Youtube

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