2014/10/02

太陽教練Jeff Hornacek遠比你看起來堅強

在太陽隊中,Jeff Hornacek的外型看起來相對比較討喜,和一般人好像沒什麼不一樣,看起來就像是個帶著友善的臉龐,總是和藹可親的紳士。 不過太陽隊的球迷很幸運,他比他的外表看起來硬...

作者:josephhou

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在太陽隊中,Jeff Hornacek的外型看起來相對比較討喜,和一般人好像沒什麼不一樣,看起來就像是個帶著友善的臉龐,總是和藹可親的紳士。

不過太陽隊的球迷很幸運,他比他的外表看起來硬多了。

早在球員時代,他就從來不跟對手social的,比賽前也從來不搞什麼握手之類的儀式;現在當教練也沒好到哪去,他經常中斷練習幹譙球員,可能只因為他們少傳了一次應該傳的球。

現在,Hornacek將面對他執教生涯以來最難的謎題,現在他必須生出足夠的上場時間給他口中的『三頭怪』,同時也是非常優秀的三名控衛:Eric Bledsoe、Goran Dragic和Isaiah Thomas。

這聽起來不太容易。

「我們的球員名單深度很夠。」Hornacek說:「有時候這會是個問題,因為大家都想上場。」

太陽隊最近才剛解決了許多合約問題,讓球隊在過完一個暑假之後仍然完整,老闆Robert Sarver用行動回應了他對勝利的渴望,以五年7000萬和Bledsoe簽下長期合約,通常這種事只有在Jerry Colangelo還在的時候才會發生。

太陽隊認為他們原本開給Bledsoe的四年4800萬合約是很合理的,Bledsoe本人也在球迷和媒體上受到了排山倒海的批評,不過最終Bledsoe並沒有選擇372萬的Qualifying Offer並搭下一班飛機離開鳳凰城,而是選擇簽下合約。

Sarver這次算是言而有信,沒有讓球隊再次失去一塊重要拼圖,雖然這塊拼圖讓他比原本預期多花了一年和2200萬的代價。

接下來,球隊事務總裁Lon Babby用很天才的方式和Markieff & Marcus Morris簽下類似的延長合約,他並沒有和他們分別談,而是直接開出一張總值四年5200萬的合約,讓他們兩兄弟自己決定如何分贓。

這根本是考驗人性的時刻,萬一雙胞胎兄弟彼此相親相愛到五五分帳,那就變成哥哥領得有點少、弟弟領得有點多,不過整體來講算是相當合理的。(結果他們怎麼分,請看延伸閱讀鳳凰城太陽隊媒體日速記)

不過現在Hornacek面對的數學習題就更難了,不像Sarver只要管錢有沒有進來就好,Hornacek的敵人是有限的上場時間;他最好祈禱96分鐘夠他口中的三頭怪來分食,換句話說就是每個人平均分到32分鐘;上個球季Dragic平均每場35.1分鐘、Bledsoe是32.9分鐘、Isaiah Thomas在國王則是34.7分鐘,換句話說,這三個人本季的上場時間應該都會比去年減少。

比較麻煩的是,預計替補的Thomas擁有很強的競爭意識,以前太陽每次和他的老東家國王比賽的時候,為了贏球他總是拼了命的比賽;雖然他也說「我不會對現在的角色有任何意見」,但前提是你總也要給他一定的表現空間。

「如果我沒辦法上場,或坐在板凳上休息,我會有點煩躁不安。」Thomas說:「為了贏球我想做任何我能做到的事,任何能幫助球隊贏球並前進到下一個層級的比賽,也就是季後賽。」

毫無疑問的Thomas將成為鳳凰城球迷的新寵兒,Hornacek也從來沒說過要一直把他擺在板凳上,他會怎麼做呢?

「所有人都希望我們能成為一支快速部隊。」Hornacek說:「我認為我們去年的速度只是普通而已,平均攻速才聯盟第九名而已,我希望我們可以更快,至少也要是聯盟前三名的程度;為了做到這一點,我們需要每個人上場的時候隨時都要維持活力滿檔,以我們的球員深度,尤其是後場,我相信一定沒有問題。」

一個好消息是,Hornacek看起來總是陽光正面,但他的內心世界卻遠比任何人想像的堅強,他要讓大家知道他和他周圍的教練團是非常好的團隊,能解決任何問題的團隊。

「我以前常常想如果有一天自己當教練,我一定要找來最好的助理教練團。」Hornacek說:「我聽說有些教練不太願意找來太優秀的助理教練,因為那也代表他的老闆隨時有可能把他火掉,然後扶正他後面的那個人。」

「我才不信這一套,以前我就從來不跟我的任何對手稱兄道弟,當我踏出休息室大門,我唯一想做的事就是把對手全宰了;所以當我現在延攬助理教練團時,我也不想把它搞得好像在交朋友一樣,只要我知道你有本事,你就是我在招攬的對象,要就要找最好的。」

如何配給有限的上場時間給這些身材矮小卻又活力充沛的控球後衛,並讓球隊出現良好的化學反應,就是現在Hornacek面對的最大挑戰;通常一支球隊了不起有兩位這樣的球員,三個實在是太擠了點。

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