專欄 作育英才:Ken McDonald

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名人堂 阿怪 | 2015/08/03

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作育英才:Ken McDonald

聖安東尼奧馬刺總教練 Gregg Popovich 正在非洲執教首屆 NBA 非洲賽,而馬刺助理教練 Becky Hammon 也在賭城拉斯維加斯成為史上第一位拿下夏季聯盟冠軍的女教練,馬刺正成為聯盟顯學,他們出產的教練素質,數一數二,他們的制服組眼光,精準獨到,他們可以自行培育出 Danny Green 這樣勵志的小人物成功故事,也能奠基出三巨頭這般源遠流長的核心文化。然而,馬刺上週成功的續約發展聯盟奧斯丁馬刺(Austin Spurs)總教練 Ken McDonald,或許才是他們這一切的最基本之處:成功的作育英才

McDonald 去年帶領奧斯丁馬刺交出 32 勝 18 敗(64%)的戰績,高居發展聯盟西南組第一,最終也在發展聯盟的季後賽殺入分區決賽。執教奧斯丁馬刺兩個球季以來,McDonald 的戰績為 51 勝 49 敗(51%),更重要的是,他培育出不少優秀的球員,也慢慢的在 NBA 開花結果。

去年 McDonald 麾下就有 Jarell Eddie、Bryce Cotton 及 JaMychal Green 三位球員被叫上 NBA,亞特蘭大老鷹給了 Eddie 機會,而 Cotton 最後與猶他爵士簽約、Green 則是先短暫簽約馬刺,然後被孟斐斯灰熊爭取下來獲得一紙合約。除此之外,馬刺最新簽下的 Jonathon Simmons 過去兩年都在 McDonald 旗下效力。而剛出爐的夏季聯盟 MVP Kyle Annderson,過去一整年大多數時間都是在發展聯盟獲得 McDonald 調教。

「有很多因素可以去評斷發展聯盟的球季,而 Ken 處理得非常得好,」奧斯丁馬刺總管 Brian Pauga 說:「他得處理陣容的大幅變動,球員來來去去,還得照料這些急於晉升到下個等級的球員心理,Ken 幫助他們的成長,而球員們也非常信任他。」

其實不只球員獲益良多而已,McDonald 上季所帶領的兩個助教 Earl Watson 與 Jason Fraser 現在都已經成為鳳凰城太陽的教練團隊成員。

現年 45 歲的 McDonald 在擔任職業球隊教練前,就是個非常會發掘人才、引導球員的好手。

出身羅德島的 McDonald,高中畢業後就近就讀羅德島社區大學,兩年後轉學至普羅維斯登大學(Providence College),為名帥 Rick Barnes 效力了兩年。畢業後他前往愛爾蘭的基拉尼(Killarney),擔任 St. Paul Revelles(1993-94)的海外洋將。

很快的 McDonald 決定以教練為職志,一年後他從愛爾蘭返國,並從助理教練開始做起。在轉往克里蒙森大學(Clemson University)任教的恩師 Barnes 號召下,McDonald 與普大的助教 Dennis Felton 一起前往克里蒙森大學(1994-98)擔任助理教練,然後當 Felton 接任西肯塔基大學(Western Kentucky University, 1998-03)總教練時,McDonald 也一同前往協助,在最後三年更協助西肯塔基殺入 NCAA 錦標賽;然後再跟著 Felton 前去喬治亞大學(University of Georgia, 2003-04)。一年後,McDonald 再度被恩師 Barnes 挖角,加入德州大學擔任助教(2004-08)。

德州大學剛好校址就位於德州奧斯丁,在這裡 McDonald 協助長角牛連續四年殺進 NCAA 錦標賽,德州大學的戰績更達 106 勝 35 敗(75.2%),McDonlad 所在四年期間,德州大學拿下的 106 勝是校史任連四年期間最多勝場記錄,德州大學也在這期間兩度拿下 Big 12 錦標賽冠軍(2006、2008),這兩年也都躋身菁英八強。

有趣的是,當年 McDonald 擔任助教時,LaMarcus Aldridge 也正在德州大學隊中(2004-06)。「LaMarcus 練球非常勤奮!」McDonald 說:「他總是努力致力於將細微處做到最好,以讓他成為更好的球員。我真的很興奮能夠再與他重逢呢。」

ps. 剛離隊的 Cory Joseph 其實也是德州大學出身。

隨後 McDonald 重返西肯塔基大學接任總教練,開始他的總教練生涯,2008-2012 期間總戰績為 67 勝 48 敗。出掌總教練一職後,McDonald 再再展現他善於啟發與激勵球員的能力,最有名的例子莫過於 Orlando Mendez-Valdez 的故事。

6 呎 1 吋的後衛 Mendez-Valdez 當年是聖安東尼奧的蘭尼爾高中(Lanier High School)主力球員,然而他升上大學加入西肯塔基後並不順遂,他認真考慮轉學。而此時 McDonald 於 2008 年新接任教練,他傾聽了 Medez-Valadez 的疑惑與想法,而 McDonlad 的回答直接了當:「我們會懷念你每場五分的貢獻。」


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