專欄 回家正流行2 ‧ 當年的地域選秀

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榮譽名人堂 阿怪 | 2015/08/06

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回家正流行2 ‧ 當年的地域選秀

前文:回家正流行‧下個夏天 Durant 加盟巫師?

華盛頓與 Kevin Durant 的羈絆,讓 2016 年的自由球員市場引人遐想,LeBron James 兩次的『決定』都震驚籃壇、改變版圖,而 Durant 身為當今籃壇二把手,他的下一站為何,絕對會是未來一年各大媒體與球迷間茶餘飯後的熱門話題。

然而,家鄉的魅力如此之大,其實除了自由球員外,在 NBA 草創初期,「地域選秀(Territorial Draft)」就曾經成為 NBA 各球隊充分使用「家鄉」要素的方法之一。

NBA 選秀方式其實是推陳出新,現在的樂透選秀是從 1985 年才首度採用,是為了避免各隊擺爛爭奪狀元,在 1983 的 Ralph Sampson 爭奪戰、1984 年的 Akeem Olajuwon 爭奪戰,連續兩年太多球隊為了獲得優異中鋒而紛紛「坦克」到底。1985 年改制的樂透選秀則是未進入季後賽的球隊都可以參與樂透抽籤,獲得狀元的機會。但後來發現這樣墊底球隊跟距離季後賽只差一步的球隊獲得狀元的機率相等,像是 1987 年馬刺幸運抽中 David Robinson,可能無助於弱隊翻身,所以又增加了權重機率,一步一步的慢慢修正,到現在的樂透選秀制度。

回首當年,剛草創的 NBA 仍是設計由墊底球隊獲得狀元籤,但當時職業籃球才剛起步,全國轉播與媒體推介的宣傳力實在不夠,NBA 的經營實在吃力。

才在 1946-47 贏得首屆 NBA 冠軍的費城勇士(Philadelphia Warriors,金州勇士前身)老闆 Eddie Gottlieb 並不滿意他球隊的經營績效,尤其不若紐約尼克、波士頓賽爾蒂克等球隊,外號「大亨(The Mogul)」的 Gottlieb 其實並沒有擁有球館,因此現金流及觀眾人數是他最在意的,而當地費城的大學球隊一直是勇士的競爭頭號對手。

1949 年的老闆會議,Gottlieb 提出運用各隊當地大學籃球人氣,來提振各隊票房的方法。他的想法就是,既然大學籃球有這麼多球迷,為何不想法子讓這些球迷轉而進入觀看職業球賽?最好的方法就是留下這些大學明星球員,這樣這些大學球迷就會為了觀看球員,而買票進場看職業籃賽了。

當時大學籃球風行,因此如果能夠獲得球隊在地附近的大學明星加盟,對於票房與實力,絕對能獲得不少幫助。於焉地域選秀,就於 1949 年首度舉辦。

當時制訂為,在球隊周遭 50 英里區域的大學,球隊可以放棄自己的首輪籤,然後直接指名選走該大學的球員。

1949 年的選秀大會上,首批地域選秀的新人出爐,聖路易的 Easy Ed Macauley 及明尼亞波里斯的  Vern Mikkelsen,雙雙被在地的聖路易轟炸機與洛杉磯湖人選走。地域選秀發想者 Gottlieb 則在隔年 1950 年選來維拉諾瓦大學的超級射手 Paul Arizin,1953 年再挑來賓州大學的 Ernie Beck、1955 年則是拉賽爾大學的 Tom Gola,Arizin 與 Gola 兩人都是名人堂級球員,這三位費城當地好手就一起協助勇士於 1956 年拿下隊史第二個冠軍。而勇士這種濫用地域選秀,一口氣挑走兩三個當地大學明星球員的方法,後來也被規定,一年只能使用一次地域選秀。1957 年 Gottlieb 乖乖的沒有動用地域選秀,但隔年又開始選了費城附近的天普大學的 Guy Rodgers(名人堂)。但開始讓地域選秀產生傾斜與問題的,是 1959 年的地域選秀。

在 1955 年明尼亞波里斯湖人用地域選秀選走蘇達蘇達大學的 Dick Garmaker 時,費城當地出現了一個超級高中生:7 呎 1 吋的 Wilt Chamberlain。在當時資訊並不發達的時候,沒有多少人知道 Chamberlain 有多麼強大,而 Gottlieb 就近發現了這塊瑰寶,他瞭解這位不世出的長人將會改變費城勇士的命運。「這個孩子及使隨便搭上四個聖約教徒,都能為我贏得一個冠軍。」Gottlieb 私下這樣告訴朋友。

然而高四的 Chamberlain 在挑選大學時,Gottlieb 非常擔心,他害怕 Chamberlain 離開家鄉,到時這個巨人綻放光芒後,他會被其他球隊用「地域選秀」挑走。而 Chamberlain 最後就讀的堪薩斯大學,根本不在費城的範圍之內。

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