專欄 最意義非凡的一次救援成功

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名人堂 小鐵 | 2015/08/06

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剛在交易截止大限前加入藍鳥的老將LaTroy Hawkins,今天在藍鳥以9:7擊敗雙城的比賽中拿下救援成功。

這一場比賽,也許很多人會關注Josh Donaldson、Jose Bautista和Edwin Encarnacion三發重砲就替藍鳥包辦9分,再度證明他們強大的攻擊火力就是期待終結21年未進季後賽的最大後盾,但是,這一次救援成功,卻是Hawkins生涯最意義非凡的一次。

 

先說結果,Hawkins轉到藍鳥隊後的第一次救援成功達成兩項紀錄,一是他以42歲又228天的年紀,超越2012年8月4日,當時41歲又302天的Darren Oliver,成為藍鳥隊史上最年長救援成功紀錄保持人,二是他成為史上第13位對大聯盟30隊都拿下救援成功的投手。

 

前12位分別為:Rick Aguilera、Armando Benitez、Brian Fuentes、Kevin Gregg、Jason Isringhausen、Jose Mesa、Jonathan Papelbon、Rafael Soriano、Huston Street、Ugueth Urbina、Jose Valverde、Bob Wickman。

 

 

我個人認為這個紀錄難度不低,除了你一定要轉隊,最好也國聯美聯都待過以外,你還要有在各隊都能當CP(或至少是能代班關門的SU)的能力才行,而RP的起伏相較於SP更大,好的RP還不一定能猛個很多年。若萬一你在轉隊過程中加入的球隊有其他戰力規劃,讓你離開closer的位置,難度又會提升一層。

 

固然這不會是「沒達成好像少了什麼成就」的紀錄,例如生涯全奉獻給洋基的傳奇守護神Mariano Rivera就不可能達成,但對於一個浪跡天涯的資深投手,仍可以是替生涯留下註記的一個里程碑。

 

Hawkins不是那種數據很偉大的closer,生涯只有127次救援成功,ERA+也只有106,但是自從生涯前五年擔任先發投手的成效不彰後,他轉職後援,反延續生涯,今年已是第21年在大聯盟生存。而自從2005年離開小熊以後,Hawkins只在2014當過洛磯的主戰closer,其餘時間都不是主要的關門人選。

 

也正因此,對於這一個難得的紀錄,Hawkins表示剛開始他完全沒有注意,是隊友Lowe提醒他才發現的。而藍鳥目前closer主要由年輕的Roberto Osuna擔任,但為了在週末面對洋基時做足準備,總教練John Gibbons決定讓Osuna休兵一天,Aaron Sanchez則因先前對皇家的比賽中對Alcides Escobar投出近身球而被禁賽3場,才給了Hawkins完成紀錄的機會。

 

「很久沒當closer了,我原本從沒想過這件事,Lowe告訴我的時候,我還以為他只是在開玩笑,直到Pete(藍鳥投手教練Pete Walker)賽前告訴我說,今天我要負責關門,我才覺得『噢,好吧,這會很酷的。』」

 

「然後,比賽開始,救援機會自己出現,就是這樣。」

(取自Hawkins Instagram)

儘管Hawkins說的一派輕鬆,但從賽後社群網站的動態,仍可見得,這一場比賽對他而言意義非凡。Hawkins不是遠離社群網站的那種老派球員,但他也鮮少在上面分享比賽的細節,多以生活瑣事為主,而在拿下這次救援成功後,他則快速上傳了一張冰敷的照片到Instagram,並hashtag許多關鍵字,寫下「第1028場出賽,成為史上13位對所有球隊都有救援成功的投手之一。」

 

對手是雙城,是對Hawkins而言意義重大的主因,Hawkins的MLB生涯就在雙城起步,前9年都待在北大荒,現在雙城陣中還有兩人曾是他的老隊友,一個是今年才重返雙城的老將Torii Hunter,另一個就是現任雙城總教練Paul Molitor,在本系列開賽前,他也和這兩位老友合照上傳Instagram,寫下「認識超過20年了,每次碰面都會笑著談起以往的日子,如果這張照片裡有這些成員加入就更好了。」並標註包括Jacque Jones、Brad Radke等雙城時期的戰友。

(取自Hawkins Instagram)

談到Hawkins,Molitor仍稱讚他說:「他現在還是投的到95英里,這輩子應該都會這樣投下去吧。」

 

另一則SPORTS on EARTH外電《喜歡Hawkins的11個理由》中,則列出許多Hawkins的「豆知識」:

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