專欄 放眼未來:Nikola Milutinov

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名人堂 阿怪 | 2015/08/12

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放眼未來:Nikola Milutinov

在甫結束的選秀大會上,首輪的 30 位新秀菜鳥對於新到來的球季躍躍欲試,不論是明尼蘇達灰狼寄予厚望的狀元郎 Karl-Anthony Towns、洛杉磯湖人新一代後場新血 D'Angelo Russell、本屆最強低位武器 Jahlil Okafor,都被預期會有亮眼的首年職業表現,而紐約尼克與奧蘭多魔術的一對歐洲前鋒 Kristaps Porziņģis 與 Mario Hezonja 也是天份滿滿,超級前鋒 Stanley Johnson 與 Justise Winslow 的瑜亮之爭、讓丹佛金塊甘願放掉 Ty Lawson 的天才控衛 Emmanuel Mudiay,即便首輪末段的 Jerian Grant、Justin Anderson、Bobby Portis、Kevon Looney 都被期待能夠稱職的在自己的角色定位上有所表現。

然而在這 30 位菜鳥中,大概只有一位新秀已經確定自己未來一年的舞台不會是在 NBA,是在歐洲、是在希臘,他一樣有著 7 呎的身高、潛力的年紀、慧詰的彈性與速度,外帶滿滿的天賦。他是來自塞爾維亞的 7 呎中鋒,他只有 20 歲,他是 Nikola Milutinov。

 

18 年前的選秀日上,聖安東尼奧馬刺以狀元籤選中了來自維京群島的沉默巨人 Tim Duncan,開啟了長達 18 個春夏的銀黑盛世。而 18 年後,馬刺一樣選上了來自海外的長人,不過不若 18 年前的第一指名,Milutinov 是首輪倒數第四個順位,但他不過才 20 歲,相比當年擁有四年大學經驗的 Duncan,他是稚嫩不少,然而 Milutinov 卻已經擁有四年的職業籃球經驗。他正努力朝向一名符合馬刺標準的中鋒邁進,要知道過去 18 年來,阿拉莫人已經習慣將 Duncan 當作禁區長人的標準了。

不過 Milutinov 與 Duncan 還有個相似之處。當小小 Duncan 決定打籃球之前,他的夢想是作為一名奧運游泳選手,然而小 Duncan 的夢想在雨果颶風(Hurricane Hugo)砸毀維京群島上的游泳池後,懼怕鯊魚的 Duncan 將目光轉往了那顆棕色皮球,築起了另一個夢想。

而 Milutinov 小時候的夢想也是成為奧運游泳國手,但他的夢想則是在塞爾維亞的貝爾格勒(Belgrade)泳池邊,隨著 12 歲的小 Milutinov 的頭砸上了泳池邊而流血後,他也決定重新以籃球作為新的夢想。

當時的小小 Milutinov 並沒有遇上雨果颶風,但卻遇上了兩個惡童,他們將正要爬上池邊的瘦小 Milutinov 推入水池,讓 Milutinov 撞破了頭,也讓 Milutinov 決定離開游泳之夢。

「是的,這是真的,」Milutinov 在被選上後的訪問時說:「隔天,跟著幾位朋友,我就決定開始打籃球了,就在第一次籃球練習後,我反而就不想再回去游泳了,然後,我就到這了。」

一個遇到颶風、一個遇到霸凌,不過 Milutinov 現在的成就距離 Duncan 還遠得很。不過早早加入職業籃壇的 Milutinov 已經成為歐洲球界的潛力長人,他去年在貝爾格勒突擊者隊(Partizan Belgrade)出賽 29 場交出 9.8 分、7.3 籃板、1.3 助攻的成績,也讓馬刺決定在首輪 26 順位選入這位馬刺隊史第三位塞爾維亞球員。

雖然馬刺早就計畫在這個夏天的自由球員市場大展身手,為了一舉迎來明星前鋒 LaMarcus Aldridge,馬刺不但有計畫的放棄 Aron Baynes、Marco Belienlli、Cory Joseph 外,還交易掉過去幾年的先發中鋒 Tiago Splitter,而六月底的選秀會上,挑入一位不會在新球季到來卡住薪資空間的放養歐洲球員,似乎是當然之舉。

而 Milutinov 也知道他最快也得一年後才有機會披上銀黑戰袍。

「我不過是一個很幸運可以做自己想做的事:『打籃球』的 20 歲傢伙,」Milutinov 說:「在這邊聊我自己、我的能力、或是其它有的沒的,其實讓我不怎自在。我不過是每天認真打球,並試著盡己所能而已。」

而 Milutinov 是如何盡己所能,而來到現在這一步的呢?

 

Milutinov 成長於塞爾維亞的第二大城諾威薩(Novi Sad),開始轉打籃球後,人高手長的他很快的展現天賦,然後在 2011-12 球季轉入職業隊 Hemofarm Vrsac。表現優異的他終非池中物,馬上被塞爾維亞第一強隊貝爾格勒突擊者隊發掘,下個球季 2012-13 球季即成為突擊者的一員,並連續兩年協助突擊者奪下塞爾維亞聯盟冠軍,也在 2013 年稱霸亞德里海聯盟(Adriatic League)。2014-15 球季在陣中主力離隊後,Milutinov 的角色更加吃重,仍然助突擊者殺入四強,值得一提的是他的鬥志,他在四強賽因為碰撞傷了眼角膜,但他仍然堅持於次戰復出,雖然最終仍無法協助突擊者隊拿下冠軍,但他的成長已經成為歐洲籃壇下一個長人希望。2014-15 球季在塞爾維亞聯盟 17 場比賽交出 11.8 分、8.6 籃板的成績。

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