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↑斯托克城先發陣容

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↑利物浦先發陣容

經過兩個多月的厲兵秣馬,英超聯賽重燃戰火。上賽季排名第6名的利物浦,球隊陣容在休賽期也有一番大變動。在離隊球員方面,以前隊長 Steven Gerrard 為首,老將 Brad Jones 、 Glen Johnson 、 Rickie Lambert 亦先後離隊;此外像是Sebastian Coates 、 Javier Manquillo 和 Iago Aspas 等邊緣球員也遭到清洗;最後,則是曾被球隊寄予厚望,卻在上賽季尾聲和管理階層鬧翻的年輕小將 Raheem Sterling ,在經過一番談判後,最終他以總值4,900萬鎊的轉會費加盟曼城。

告別了舊面孔後,紅軍也有新血注入。門將 Adam Bogdan ,後衛 Nathaniel Clyne 、 Joe Gomez ,中場 James Milner ,鋒線上 Christian Benteke 、 Roberto Firmino 、 Danny Ings 等人紛紛來投。經過人員異動後,新賽季利物浦的球員陣容也已大致底定。很快地,他們迎來了本賽季首場正式比賽,所面對的對手不是別人,正是上賽季收官戰時曾以6比1血洗紅軍的斯托克城。

本場比賽出征客場的利物浦在排兵佈陣上顯得十分保守,他們推出4231雙後腰陣勢,將主要心思放在防守上的意味相當濃厚。也因此,上半場雙方都踢得非常沉悶,少有讓人精神為之一振的畫面。第36分鐘左右,主場球隊有一次極佳得分機會。季前剛以自由轉會方式加盟陶工的紅軍舊將 Glen Johnson ,他在無人看管下於點球區附近發動射門,沒想到最後卻踢了個高射砲,因而讓老東家得以逃過一劫。

利物浦在上半場沒有任何射正,足見其攻勢之貧乏。究其原因,除了投入到進攻端兵力不多外,兩名邊路球員 Adam Lallana 跟 Jordon Ibe 無法給予前鋒 Christian Benteke 有效支援,僅靠 Philippe Coutinho 零星且效果不佳的直塞球,難以形成有效攻勢。這使得紅軍前場宛如一盤散沙,也讓具有「空霸」優勢的新援 Christian Benteke 〈全場10次爭頂,7次成功〉難有發揮之處。

紅軍的進攻效率在下半場開踢後仍未見好轉, Adam Lallana 徒有鬥志卻很難對斯托克城的防線形成衝擊; Jordon Ibe 則是持續死抱邊路,無法和隊友形成配合,最終變成單一作戰的個體。此一情形在主帥 Brendan Rodgers 換上 Emre Can ,並且變陣433後終於獲得改善。德國籍小將登場後接手後腰的位置,解放了 Jordan Henderson 與 James Milner 得以推前參與進攻,讓場面頓時變得開闊起來。本場比賽紅軍3次射正均發生在 Emre Can 上場後,足見變陣效果是不錯的。

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↑利物浦的射正都集中在變陣433之後

第77分鐘,利物浦另一重磅新援 Roberto Firmino 替補上場。第86分鐘, Philippe Coutinho 在前場中路擺脫防守球員的糾纏後,在離大禁區有好一段距離的地方起腳遠射,球以相當美妙的弧線洞穿守門員十指大關,為紅軍攻下致勝的一分。終場,利物浦靠著巴西小子神來一筆的世界波,以1比0力克斯托克城,笑納新賽季開門紅。

回過頭檢視比賽內容,打從 Brendan Rodgers 排出保守的4231陣型開始,便已為本戰目標定調─先保平然後伺機爭勝。畢竟利物浦要是再次於不列顛尼亞球場鎩羽而歸的話,那麼不僅會影響到北愛爾蘭少帥的烏紗帽,球隊也無法從上賽季的大敗陰影中走出。說實在的 Brendan Rodgers 也真是命硬,眼看比賽很可能就將以平局收場,結果 Philippe Coutinho 跳出來當英雄,力挽狂瀾於危難之間。

然而,雖然在客場全取3分,但紅軍仍有一些值得注意的地方。首先, Christian Benteke 空有一身本事,但從第一場的表現來看,還遠遠達不到應有水準。究其原因,仍跟隊友給予的支援不足有關;其次,後半場的新中場組合令人眼睛為之一亮,兩位大英中場與德國籍小將,均是運動能力極佳的球員,若場上職責分配得當則前景可期;最後,左後衛這個位置是個軟肋。中後衛出身的小將 Joe Gomez 仍太過稚嫩,而攻強守弱的 Alberto Moreno 眼下看來又不符合主教練的需求。因此在轉會窗關閉前,紅軍是否會再補進一名左後衛,值得留意。下場比賽利物浦將在自家主場迎來升班馬伯恩茅斯的挑戰,相信回歸主場作戰的紅軍,應不至於和這場比賽一樣祭出保守牌,期待能夠看到他們在進攻端呈現出更多的變化。


2015.08.12  初稿