專欄 交織的宿命:馬刺兩代堅韌苦命藍領

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名人堂 Lorimer | 2015/08/13

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先前的系列文中,我們看到了馬刺隊在相隔七年的兩次冠軍中,先後出現的飄逸射手Brent Barry和Marco Belinelli的相似之處,而在Belinelli轉戰國王之後,這兩位帥哥射手在馬刺的落幕方式也驚人地相似:季後賽在傷兵問題下從板凳出發,主場的神奇三分球一顆顆連射企圖力挽狂瀾,但最終未能拯救球隊,馬刺下一場遠赴客場(還都是洛杉磯!)之後不幸敗北被淘汰,季後球隊陣容重整,最終投奔他隊。這回,我們要來看的是兩位同樣有著相似命運的優質藍領:Kurt Thomas以及Antonio McDyess。

 

Thomas是熱火1995年的第一輪第10順位選秀,在NBA的第四年來到了讓他發光發熱的地方──紐約尼克。出身在90年代熱火和尼克的大前鋒,你可以想像他的打球風格是怎樣:守優於攻、鐵血硬漢,每一個掩護和籃下的卡位都用盡全力,想要在他頭上得分沒有一次是輕鬆的。這是個每支球隊都想要擁有的藍領苦力,而在他進入尼克的那年,他意外地在重要的時刻打上了先發。那是1999的縮水球季,Patrick Ewing的受傷,讓Thomas以6呎9吋的身高扛著從熱火、老鷹到溜馬的中鋒們,那一年,尼克以東區老八的姿態,殺進了冠軍賽。

 

(尼克當時的兩位門神,左邊是Thomas,右邊是Marcus Camby。)

 

然而,冠軍賽的對手不是他可以應付的。那是巔峰時期的馬刺雙塔David Robinson和Tim Duncan,兩個人都高他三吋以上。於是26歲的Thomas,在人生的第一次冠軍賽中,見證的是自家主場讓對手慶祝封王的場景。

 

 

在紐約一待就是七年,度過了球員最精華的時候。接著尼克在以Quentin Richardson的交易中,將他送到太陽。在太陽的一年多,正好是太陽的多事之秋。第一年,Amare Stoudemire整季報銷,Steve Nash率領球隊打到西區冠軍賽才敗北,眾人對隔年球季充滿希望。隔年西區第二輪太陽遇上馬刺,因為第四場Robert Horry的爭議衝撞,讓Stoudemire和Boris Diaw因為離開板凳席而禁賽,第五戰Thomas再次在缺少支援的情況下硬扛Duncan,繳出15分12籃板,但還是無法挽回太陽被六場淘汰的命運。這是他第二次爭奪冠軍夢碎,而兩次都是敗在馬刺手下。

 

 

等不下去的太陽團隊為了省錢,季末將他和兩枚首輪選秀,送到百廢待舉的西雅圖超音速,不過Thomas並沒有脫離爭冠行列多久,在季中交易大限前,他再次回到了西區強隊,命運跟他開了一個大玩笑,這次他來到的是聖安東尼奧。

(這筆交易的前因後果詳見馬刺暗黑交易五之一:買櫝還珠。)

 

但顯然這個玩笑還不是到此為止而已,在馬刺隊打了後半季的老湯,季後賽第一輪要遇上的,就是去年的東家,在季中用Shawn Marion換來Shaquille O’Neal準備對付馬刺的太陽隊。雖然在季賽沒有太多上場時間,不過對上太陽時,Thomas成了禁區裡最好的護衛;諷刺的是,原本被太陽找來就是為了要牽制Duncan,沒想到一年過去,反而是Stoudemire要來面對硬漢老湯的防守。在那場經典的季後賽第一戰,Duncan石破天驚的三分球之前,正是Thomas製造了Stoudemire的進攻犯規──同時也是他的第六次犯規──讓馬刺在讀秒時刻要回了球權,也才有傳奇時刻的出現。這種精彩好球的背景,正是他終其生涯都在做的事情。

 

(這張圖充分詮釋了一切盡在不言中的意境。)

 

不過打完太陽之後,接下來不論是面對Chris Paul率領的黃蜂的檔拆攻勢,或是西區冠軍賽對上Pau Gasol以及Lamar Odom的湖人,內線的機動力都不是年已35的Thomas可以應付的;而因為和黃蜂鏖戰七場之後元氣大傷,Manu Ginobili甚至拖著一隻腳打球的情況下,衛冕冠軍馬刺在西區冠軍賽遭到1-4淘汰,無緣再次登上決賽舞台。隔年,老而彌堅的阿湯哥,帶著36歲高齡,依舊出賽了79場,在17分鐘的上場時間中,貢獻4.3分和5.1籃板,成為隊上最可靠的禁區替補。然而,這年馬刺儘管高居第二種子,但Ginobili季末再次受傷報銷,Duncan的膝蓋也出狀況,季後賽第一輪遇上宿敵小牛,Tony Parker的爆氣演出還是無法阻止球隊被一輪淘汰的命運。馬刺的三巨頭時代走上了十字路口。


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