專欄 Wily Mo Pena:600英呎巨砲的野球人生

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Wily Mo Pena,熟悉這個名字的通常屬於下列兩種球迷:一種是有點資深的MLB球迷,因為Wily Mo 22歲打出單季26轟,這已經是11年前的事了,2008年以後慢慢淡出大聯盟,所以沒有一點看球的歷史,還真的沒聽過;另一種則是日本職棒迷,因為Wily Mo這幾年在太平洋聯盟可是有名的洋助人。



如果你不認識他,聽聽當年在多明尼加將他簽下來的球探Gordon Blakeley怎麼說:
「我很幸運,
因為在我的人生看過許多最頂級的打者。
我看過高中時的Ken Griffey Jr.,
我看過高中時的Alex Rodriguez,
我看過年輕的Manny Ramirez,
但他們都沒有Wily Mo Pena的power,
任何人都沒有。」




傳說中的600英呎全壘打

Wily Mo最有名的傳說是他在小聯盟時期的600英呎全壘打,受害投手是目前在坦帕灣光芒的中繼投手Everett Teaford。

2011年Wily Mo效力於亞利桑納響尾蛇3A球隊Reno Aces,當這球打出去時,左外野手Paulo Orlando動也不動,現場的攝影師則跟丟了球,因為他從沒看過這麼高又這麼遠的全壘打。影片如下:


picturedude1st / Youtube

至於這一球飛出場外的落點也無從考證,但現場球員言之鑿鑿,都認為這支全壘打絕對超過550英呎,上看600英呎。

唯一可以佐證的是:這個球場的左中外野全壘打牆距離本壘板370英呎,牆高22英呎,上方的廣告看板至少又高了20英呎,而Wily Mo的全壘打球是從上面遙遙飛越過去的。

有人形容Wily Mo這種raw power在大聯盟每五年才會出一個,與Giancarlo Stanton、Bryce Harper是同等級的。事實上,身高191公分、現在體重約123公斤的他,16歲以前在多明尼加就能打超過500英呎的全壘打,每個球探都想簽他。



新秀人生

當年是經紀人唐.野村帶著17歲的Wily Mo來到美國的。在洋基位於坦帕的春訓基地,他把球轟到全壘打牆外至少50到100英呎遠,簡直是輕鬆愉快;之後來到小熊位於亞利桑納的春訓場地HoHoKam Park,這個球場的中外野全壘打牆有410英呎遠,牆高40英呎,Wily Mo在打擊練習時連續打了8支全壘打,看得現場至少25名球探張大了嘴,搖頭不敢相信。最後他被Brian Cashman以破當時紀錄的370萬美元合約(包括244萬美元簽約金)帶回紐約。

題外話,Wily Mo的父親是工作不穩定的農民,為了分擔家計,Wily Mo必須在早上四點起床擠牛奶,之後才能去打球。而美國果然是夢想實現的地方,離開學校四年後,他就變成了百萬富翁。

2000年Wily Mo擠進大聯盟前百大新秀第88名,當時他才剛滿18歲。洋基將他捧為明日之星,在洋基,中南美洲出身的球員一天要上一次英文課,但Wily Mo一天要上三次。有人甚至認為他具有Derek Jeter「英俊、聰明、迷人」的特質。



不過Wily Mo只在洋基待了兩年,主要原因是雙方合約明定,洋基必須讓他在2003年之前上到大聯盟,但洋基評估不太可能,也對他三振偏多頗有疑慮,於是將他交易到紅人。

2002年他在紅人登上大聯盟時也才20歲,雖然變化球打不好,擔任外野手接飛球仍會判斷失誤,但他在打擊練習時的全壘打卻比隊友Adam Dunn、Ken Griffey Jr.都還要飛得遠。2004年、2005年,Wily Mo分別有26轟和19轟。



Trouble with the Curve

看到這裡你一定想問:為什麼Wily Mo Pena後來沒有大紅大紫,反而離開大聯盟?

答案就是Clint Eastwood三年前的電影"Trouble with the Curve"(國內翻譯為「人生決勝球」)片名:因為他打不好變化球。各隊球探報告都建議不要對Wily Mo投速球,而且十年來從沒改變過,因為Wily Mo始終打不好。


sanspo.com

2008年華盛頓國民將Wily Mo DFA並放進讓渡名單,在各隊乏人問津之後,Wily Mo拒絕被下放,從此成為自由球員。之後幾年他一直試著回到大聯盟,包括大都會、教士、響尾蛇、水手以及獨立聯盟都待過,最後在2012年來到日本職棒福岡軟銀鷹隊。

去年他在歐力士猛牛隊打出.255/.344/.486、32轟、90分打點的成績之後,有多支大聯盟球團探詢網羅的機會,但他最後選擇在今年二月與東北樂天金鷲隊簽下一年合約,外加明年的球隊選擇權。



野球浪人

本季迄今Wily Mo在樂天的打擊三圍.268/.392/.454,只有13支全壘打、29分打點。雖然已經33歲了,但他的揮棒一樣豪邁:









樂天球團還為他出了一系列周邊商品。包括甩棒公仔(球棒超大根):


毛巾:


T-shirt(上面是仿照蜘蛛人,從手指噴出球棒,下面WMP則是他名字的縮寫):


下面這個日本棒球電玩,也把他做得太英明神武了吧:

airi 25 Game Channel / Youtube



結  語

對於明年即將滿34歲的Wily Mo Pena來說,未來想要延續大聯盟旅程的難度頗高。但他的招牌全壘打在美國和日本「凡打過必留下紀錄」,就像他2011年效力於水手時打過一支468英呎全壘打,到現在還是水手隊史紀錄。

近年來從日本回銷美國的「野球洋助人」,最有名的就數Casey McGehee,前年他在東北樂天金鷲隊打出.291打擊率、28支全壘打、93分打點,去年重回邁阿密馬林魚,還拿下國聯「東山再起球員獎」。

至於在日本打了將近四年的Wily Mo有因此精進打變化球的技巧嗎?他還有重回大聯盟的野心嗎?就留待時間證明了。



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