專欄 Elton Brand,你願意重新回到船上嗎?

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名人堂 Ken | 2015/08/17

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Elton Brand宣布退休,必須說點什麼,Brand是我開始關注快艇的契機,在2006年的季後賽大殺四方差點幹掉當時很紅的太陽,那種反派的角色使我開始喜歡這支球隊,不過我和Brand似乎沒什麼緣分。

06-07賽季Baron Davis帶領勇士殺進季後賽,並且締造了老八傳奇,有趣的是該年快艇的戰績是40勝42敗,直到最後一天才被勇士淘汰出局!而在這兩年間Brand打打停停,Sam Cassell也是不斷跟病魔奮鬥,最重要也最悽慘的是Shaun Livingston的報銷。最後Brand跳槽七六人時,來到快艇接手一哥的正是,當年讓快艇無緣季後賽的Davis。

比起Sam Cassell或是Baron Davis的顯著的個人特色,Brand的球風實在不是很好看,看了會想睡覺那種,扎實又聰明不華麗,很硬派的球風,每個角度的中距離都有很好的命中率,雖然身材處於劣勢,但較高的出手點和臂展以及訓練而來的出手速度,讓他在中距離有相當的威脅力。

在禁區,矮小的身材卻有長手臂和壯碩體型,低位單打技巧自然是具備的,但能夠讓他在禁區生存的關鍵是虛虛實實的假動作和判斷能力,Brand沒有太好的體能條件,但懂得騙起對手,耐心地利用時間差和假動作來製造空間出手。防守端Brand的籃板能力和火鍋判斷力不在話下,這是他邁入生涯晚期時,在體能大幅下滑之下,賴以為生的技巧。

07-08賽季,快艇送上一份5年6500萬的大合約買進了Davis,經營風格向來吝嗇的快艇,很難得花大錢買進這麼大咖的自由球員,上一次做出這樣的大手筆砸錢,正是2003年左右續約Elton Brand。可見Brand在球隊的份量和球團對於他當時的看重。

在簽下Davis之後,快艇轉向續約Brand的動作,當時Brand擁有球員選擇權,可以跳脫合約,儘管Brand一再表示自己跳出合約是為了讓球隊有更大的運作空間,但當談到續約時,情況完全不同了。儘管好朋友Davis一邊喊話說希望Brand能夠留下來一起聯手打拼,但最終這個組合仍舊沒有成真,Brand和Davis的組合,是快艇球迷想看又一輩子都不曾看到的痛!

為了錢雙方吵得很難看,經紀人壟斷了雙方之間的溝通管道,更麻煩的是勇士為了報復快艇挖角Davis,而開了天價來競標Brand,Brand的經紀人Falk看準了這個時機,抬高了Brand的市場行情,並且反指快艇缺少誠意,用價碼在羞辱他們。

當時Brand和七六人達成的協議是5年8200萬,快艇在最後時刻也加碼到了5年8100萬。最後的問題真的是錢嗎?不如說是因為錢,雙方撕破臉之後,搞的Brand也不願意回去,其中罪魁禍首是當時經紀人Falk。但這個決定難道Brand沒有跳出來處理的餘地?一定有!只是他沒有這麼做。

快艇球團有大意和不夠細心與缺乏誠意的地方,Brand也有誠信上的問題,但經紀人作祟可能才是雙方破局的重要因素,可以看看當Brand再次回到Staple Center被噓的有多慘。

在快艇待了9年,快艇隊史效力最多賽季的球員是一名叫Eric Piatkowski的白人前鋒射手,當2003年他選擇轉戰休士頓火箭的時候,他這麼說:「我真的很想知道勝利的滋味。過去九年待在快艇,我受夠輸球的感覺。現在我終於有機會贏得更多比賽,甚至感受季後賽的魅力。」

待了7年的Brand或許沒有這種感受,他一個人隻手把快艇撐起來。對於快艇球迷而言,還是希望有一天他能夠跟Cassell一樣回到快艇來效力,雖然他離開的方式引起球迷的不悅,但不可否認的是他把生涯最精華的七年都奉獻給了快艇,也帶領球隊打進睽違九個賽季的季後賽,如果沒有他或許21世紀的前十年或成為快艇最黑暗的時期。

ClipperHolics日前寫了一篇文章討論快艇是否該退休Brand的球衣,贊成的點當然是因Brand奉獻快艇七年的精華歲月,反對則是因為落跑事件。站在球迷的立場上來說,當然希望球團能夠退休Brand的球衣,畢竟快艇隊史至今仍沒有一位球員的球衣被退休,隊史中也缺少像Brand這樣,待的久又有實績的球員。

退休球衣最大的問題可能不是「要不要」,而在於快艇根本沒有自己的球場,把Brand的快艇球衣擺在Magic Johnson、Jabbar、Chamberlain旁邊,在同一個球場退休兩個不同球隊的球衣?不覺得很奇怪嗎?

現在或許是一個好機會,換了新老闆有個藉口讓雙方重新合作建立關係,替快艇空白的歷史增添一點色彩。也許不太可能蓋新場館或是遷移城市,但希望快艇球團能做些什麼,來緬懷一下前任船長,所以?Elton Brand,如果有機會,請問你願意回船嗎?

 

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