專欄 寫在夏季甲子園四強準決賽前

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適逢高校野球100週年的第97屆夏季甲子園(全國高校野球選手權大會),經過12天的激戰後,19日將展開四強準決賽。第一戰於台北時間10點開始,由宮城縣代表仙台育英對西東京都代表早稻田實業。第二戰預計12點半展開,由神奈川縣代表東海大相模對東東京都代表關東一高。獲勝的兩隊將於20日台北時間12點舉行冠軍賽。趁著準決賽前的休兵日,我簡單地談一些對於本屆四強的個人看法。

 

(1915年第一屆夏季甲子園開打,至今100年。最近甲子園歷史館內也安排了相關展示。)

 

本屆四強中有三校是位在相鄰的行政區,東京都與神奈川縣。特別是東京都的兩個代表校都打進四強,是自1987年的東東京代表帝京高和西東京代表東亞學園以來,睽違28年的紀錄。不過當年兩校都在準決賽落敗,帝京高敗給後來的冠軍大阪府代表PL學園,東亞學園敗給亞軍茨城縣代表常總學院。

 

說到帝京高和本次打入四強的仙台育英,也勾起了筆者一點小回憶。我接觸日本棒球是先看甲子園,之後才切入職棒。1989年夏季甲子園,帝京高擊敗仙台育英奪得冠軍,正是我第一次確切有記憶看過轉播的甲子園大會,因為當年帝京高的王牌投手吉岡雄二讓我印象深刻。高中畢業後他加盟巨人隊並轉為打者,沉浮數年後轉到近鐵隊成為主砲之一。仙台育英的投手我沒有印象,後來看資料才發現是大越基。他自大學休學進入大榮隊後發展普通,但引退後遇上職棒和業餘破冰,OB球員拿到教師資格就能指導學生棒球。他便因此轉為高中棒球教練,目前是走這條路徑的代表人物之一。

 

再回到這次的大會。個人認為本屆四強最有趣的地方,是每隊都有倍受矚目的優秀選手。今年的選秀會如果他們都有提出職棒志願書,很可能都會被指名。

 

雖然選秀是三年級的事,但今年不得不先提一年級。早稻田實業的一年級新生清宮幸太郎,無疑是本屆最受矚目的選手。在國中時期就展現超齡的強打能力,上高中後仍然不減其威力。本次從地方大會就每天被媒體追著跑,西東京的地方大會決賽甚至吸引超過37000人進場爭睹其風采。本屆至今他已揮出2支全壘打、8分打點,今後兩年相信仍會是高中棒球界的頭號巨星。

 

以選秀的角度來講,個人更注意的是在清宮之後打第四棒的捕手加藤雅樹。如果不是有他在後面保護,或許對手就會比較閃躲清宮。就早稻田實業的慣例,球員應該會以升學為優先。然而不論是否先升學,個人相當期待這位攻守俱佳的捕手未來能進入職棒。

 

同樣是捕手和第四棒,仙台育英的郡司裕也就一直是今年選秀相當被注目的高中捕手之一了。打第三棒的平澤大河更是被喻為今年高中球界最佳內野手,絕對是選秀的熱門。據說他在春季甲子園之後因為骨折開刀,表現有受到影響,不過本次大會他的攻守能力依然優秀。同樣被視為選秀熱門候補的,還有王牌投手佐藤世那,但個人覺得他在這次大會的表現並沒有比先前突出。

 

早稻田實業和仙台育英都是整體戰且強打型的球隊。雙方投手要如何封鎖對方打線,將是勝負關鍵。

 

關東一高基本上是靠著第一棒中外野手歐可耶瑠偉(オコエ瑠偉)獨撐。他是奈及利亞人和日本人的混血兒,最大的賣點是守備和速度,打擊火力也不錯。地方預賽期間,體育新聞幾乎每天報導西東京的清宮和東東京的歐可耶。他的防守不只是幫球隊擋下許多分,甚至如果沒有他的美技接殺,第二戰面對強敵愛知縣代表中京大中京時,早就被淘汰了。八強賽也是靠著他在九局的兩分全壘打,才辛苦擊敗沖繩縣代表興南高。經過本次大會,他在球探間的評價應該會更高。

 

以兩大王牌投手為賣點的東海大相模,左投小笠原慎之介是本次大會公認的最優秀投手。擔任後援可飆出時速150公里以上的速球,先發時大約在時速140至145公里。搭配滑球和變速球,高中打者並不容易攻略。右投吉田凌靠著拿手的縱向滑球和速球搭配,過去在地方大會曾投出單場20次三振。但也因此受到對手們仔細研究,本次大會表現不如過去威猛。如果以選秀的標準來看,今年是大學和社會人即戰力較豐富,高中養成戰力較欠缺,但是小笠原應該有第一輪的水準,吉田也有機會獲得上位指名。不過兩人進職棒後都還需要再培養,才能在職棒舞台獨當一面。

 

雖然兩張王牌的光芒耀眼,但是東海大相模的打者們也都不是省油的燈。如果歐可耶無法帶領關東一高的打線儘速突破兩大投手的壓制,比賽有可能變成東海大相模一面倒的狀況。

 

因為支持神奈川縣代表的私心,個人希望東海大相模可以奪冠。不過無論是哪一隊獲勝,我都給予誠摯的祝福。畢竟能打進全國大會,就是個了不起的成就。正如同夏季甲子園的大會歌所說,榮冠是因為每位球員的奮戰才得以閃耀。


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  • chngyh之球界夢話

棒球作家李承曄,網路筆名chngyh. 曾經營部落格[橫濱赤煉瓦倉庫]與[日本職棒筆記簿].著有[透視野球],[旅行 日本職棒],[日本職棒入門聖經]等書.目前活動範圍有雜誌專欄,轉播球評,談話節目來賓等. 本專欄以短篇漫談為主...

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