2015/08/19

【焦點人物專題】苦熬出頭 —— Carlos Martinez

當聖路易紅雀在4月25日痛失王牌韋恩萊特(Adam Wainwright),確定2015賽季再也盼不到他再次出場時,許多國聯中區的「非」紅雀球迷簡直喜出望外,心想著這幾年靠著穩定輪值戰力過關斬...

作者:MLB Dugout

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當聖路易紅雀在4月25日痛失王牌韋恩萊特(Adam Wainwright),確定2015賽季再也盼不到他再次出場時,許多國聯中區的「非」紅雀球迷簡直喜出望外,心想著這幾年靠著穩定輪值戰力過關斬將的紅雀,總算遭遇難以彌補的巨大損失,韋恩萊特的殞落,代表紅雀很有可能沒辦法再繼續無止境的贏下去,甚至預示國聯中區其他球隊接掌霸權的時代也許已悄悄來臨。然而,時間場景拉到8月底的今日,紅雀卻正以76勝43敗(截至8月19日)的絕佳戰績獨佔全聯盟鰲頭,韋恩萊特的受傷,不僅沒有讓紅雀失魂落魄,反而讓他們愈挫愈勇,無名英雄一個接著一個從球員名單裡跳了出來,補足他們失去的戰力,而在這些補強的過程中,輪值戰力的鞏固無疑是讓紅雀維持競爭力的最大關鍵,其中最重要的功臣?絕對是有「小佩卓(Pedro Martinez)」之稱的先發投手馬丁尼茲(Carlos Martinez)。

身材條件不出色卻仍在大聯盟投出優異成績的佩卓。

因為同樣來自多明尼加、擁有同樣的姓氏、加上身材矮小卻又能輕鬆飆出3位數字的快速火球,馬丁尼茲在2013年初登最高殿堂時,就被紅雀球迷拿來和剛入選名人堂不久的「神之右手」佩卓相提並論,並為馬丁尼茲冠上「小佩卓」的暱稱。可即便擁有極高的天賦和優異的球質,馬丁尼茲第一個球季卻投得跌跌撞撞。當年紅雀球團讓年僅21歲的馬丁尼茲先從牛棚出發,希望他能先從短局數的投球工作適應起大聯盟的賽事強度,雖然球威夠強有不錯的壓制力,可是初出茅廬馬丁尼茲的控球不佳,表現實在太不穩定,常常出現「一局爆」的狀況,導致他第一年留下28.1局投球ERA高達5.08的難堪成績。

2014年,可塑性仍很高的馬丁尼茲決定改變手中的武器,屏棄前一年主要的變化球種曲球,改用滑球,並減少速球比例,增加變化球和變速球的使用,企圖增加打者的猜球難度,藉以改善投球成績。結果馬丁尼茲確實收到不錯的成效,壓制力和球路穩定性都變好,季末在牛棚投得十分不錯,雖然控球問題讓他搞砸季中獲球團拔擢所得到的7場先發機會,投得差強人意,但整體而言馬丁尼茲的表現較前一年已成長許多,也累積更多實戰經驗。

馬丁尼茲的投球表現逐年進步。

站在球團養成球員的角度,2015賽季是馬丁尼茲轉任全職先發投手再適合不過的時機,因此在球季開打前,馬丁尼茲就被球團安排在表訂的開季先發輪值之中。馬丁尼茲深知這個球季對他而言會是能否站穩先發地位的關鍵年、同時也是職業生涯的重要關口,所以在休賽季他做足功課,想盡辦法強化自己的投球技能,而在他所做的轉變之中,對他今年表現最有影響力的莫過於他改變了變速球的握法,創造出比起往年更有欺敵效果的詭譎變速球。

馬丁尼茲以往在投圈指變速球時,手指扣縫線的方式是類似投四縫線球會使用的投法;但今年馬丁尼茲做了微調,將手指扣球的位置調整到一般扣二縫線球的方式,如此一來他的變速球多了一點點之前並不存在的尾勁和變化角度。可千萬別小看這「一點點」的轉變,因為本季馬丁尼茲主要就是靠著這顆升級版的變速球,大幅提升自己的投球數據。

根據Baseball Prospectus的資料,馬丁尼茲這顆變速球本季造成打者的揮空率,在全大聯盟僅次於遊騎兵隊漢默斯(Cole Hamels)的變速球,足見這顆變速球儼然已成為馬丁尼茲投球時的絕殺武器。因為這顆變速球,加上配球策略和控球的修正,馬丁尼茲從季初至今一直維持相當不錯的先發表現,截至8月19日止他在24場出賽、142.1局的投球中拿下12勝且ERA僅2.59,也因為馬丁尼茲的竄出,紅雀鞏固住原本不太穩定的輪值,使得他們的戰績得以長紅到現在。

馬丁尼茲的未來表現值得眾人期待

現在回過頭看,馬丁尼茲應該會很感謝職業生涯前2年的撞牆期,因為沒有經歷過那樣的苦熬,他不會捨曲球採滑球,加強自己的變化球能力,他也不會努力尋找精進自己的辦法,發掘出最適合自己且最有威力的變速球投法,成為紅雀球團早在與他簽約之初就幫他預設好的角色:有王牌實力的輪值先發。苦熬出頭的馬丁尼茲,未來肯定會是紅雀下一個王朝的藍圖中不可或缺的要角。

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文:Jacky Lee

圖:Zimbio

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