專欄 一個『從板凳走向王者之路』的故事-James HardenSPONSORED

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名人堂 Oakjames | 2015/08/19

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(Scott Halleran/Getty Images)

#曾幾何時,火箭隊一直困守於季後賽首輪的牢獄,事隔多年後,他們現在站在西區冠軍賽的舞台,功勞無可置疑的首推大鬍子。

 

2012年10月28日,一切如同往常般無異。前往德薩斯休斯頓的早晨班機已經搭過幾次,對於那裡並不陌生,畢竟一個賽季的常規賽總有幾次必須來到這裏作客。機艙裡氣氛寂靜,唯獨從James Harden耳機裡輕輕傳出細微的音響聲。把自己封閉在音樂的世界裡,就算節奏多輕快,多讓人慪意,Harden的心也無法真正的平息下來。

 

那一波波的漣漪,那一次次與自己的對話。

 

「我現在要做的是什麼?」

 

那一次的經歷他的記憶依然深刻。從抵達機場後一切的行程如此緊湊迅速,記者發佈會、數量龐大的球迷前來迎接等等,Harden可以感受得到這座城市的熱誠和親切,儘管當中還穿插著一些質疑聲。初次披著火箭隊的球衣進行球隊訓練,他吩咐隊友們把球衣穿好後得到的是他們的斜視。當球隊總管Daryl Morey以Kevin Martin、Jeremy Lamb兩個首輪選秀權和一個次輪選秀送到雷霆隊得到Harden後,Morey其實並非信心滿滿,他是在賭Harden的未來。

 

「我覺得我現在開始都是一個人了。」Harden如此回答自己心中的疑問。

 

簽下5年8000萬美元的合約後,Harden初登場面對活塞隊,他轟下了37分。接著第二場與老鷹隊的比賽,他攻下了45分。然後那個賽季Harden生涯首次入選全明星隊、第一次收穫大三元,幾乎所有數據都攀升至生涯新高。到了季後賽面臨昔日舊主,雖然想要嘗試證明一些什麼,但是實力還是擺在那裡,雷霆隊以4-2毫無懸念的淘汰了火箭隊。

 

「我是不是做了正確的選擇?或者這是我的錯?他們還在贏球。這讓我感覺到他們真的不需要我。」當時遭遇輸球打擊後的Harden說。

(Mark D. Smith/USA TODAY Sports)

#也許大部分的人會預料到James Harden離開Kevin Durant的庇護後能有所進步,但是大概很少人會想到他可以變得如此的出色吧。

 

如今距離當初的交易已過去了三年,Harden不僅是NBA聯盟出色的得分後衛,具有效率的得分好手,更是火箭隊當仁不讓的領袖以及上賽季MVP熱門人選之一。「他是我們自Hakeem Olajuwon之後最好的球員。」火箭隊老闆Leslie Alexander說。回顧上賽季,在Harden的帶領之下火箭隊在次輪系列賽克服了3-1的落後劣勢後來居上的反超快艇隊,更是18年以來再度重犯西區冠軍舞台。反之雷霆隊在主力球員傷缺不斷下,只能黯然和季後賽說再見。

 

「我還是會想起很多『如果』。」Harden說。「但是我現在真的很好。」

 

以入選NBA第一隊、MVP位居Stephen Curry之後,甚至獲得NBA球員工會所票選出來的MVP來為上賽季做個總結,現在Harden已經不需要再去思索那些『如果』。

 

他完完全全的靠自己,離開Kevin Durant和Russell Westbrook的翅膀庇佑,在更遼闊的天空翱翔。

(Louis Lopez/www.maxpreps.com)

#當年一臉仍然充滿了稚氣,如今卻是與身俱來的散發出殺氣、煞氣與霸氣。

 

「當年的小個子還不是現在的James Harden。他並沒有那麼的出色,只是再也尋常不過的一個小孩。我們真的沒有想過有個NBA球員會從我們的手中栽培出來。」Harden的高中籃球教練Scott Pera回憶道。

 

初到Artesia高中報到的時候,Harden的進攻慾望和侵略性並沒有像現在這樣。曾經的高中隊友Derek Glasser是這樣評論當時初入隊的Harden的:「Harden可以在角落投三分。就這樣而已。」而在AAU球隊試訓時便認識了Harden,如今是L.A City Wildcats主席的Derrick Cooper則說:「顯然他的體型小,而且沒那麼快。但是當那些大個子嘗試包夾他並進行搶斷時,Harden懂得如何擺脫他們並製造出空檔投球。」

 

「他其實很懂比賽該怎麼打。」Cooper說。

 

隨著訓練的深入,Pera還是看到了Harden的天賦,只不過他缺乏的是自信,一顆相信自己能力的心。一次球隊輸球後,在返回加利福尼亞的班機裡,Pera走向正在座位上試圖入睡的Harden說話。「我們真的沒辦法贏球。」Pera說。「除非你開始出手更多次。」

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