專欄 順流而上 – NBA金湯匙第一隊

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特約名家 Kelvin Chang | 2014/10/04

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“別人的性命是鑲金又包銀…”一般來說,我們喜歡聽到那些NBA球星為了要改善家計、擺脫貧窮,而全心全意投入在籃球上的奮鬥故事,甚至亦有研究認為嚴苛貧窮的家境,更能夠使球員們自幼就心無旁鶩的發揮潛能,以擠進職業運動的菁英窄門;但又有誰能不去注意那些從小就擁有優渥家境,成長無憂無慮,成長旅程令人稱羨的NBA球星們呢? 這些傢伙可能有著非常富有的明星爸媽,或平和快樂的家庭氣氛,總之是含著金湯匙出生,自幼鑲金戴銀且一路順遂打進NBA的人生勝利組 – 當然,他們長大之後球也可都是打得一把罩的,而且更有超乎一般球員的意志和韌性 – 誰說只有憂患意識才能鍛鍊出偉大呢?


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當我們談到家境優渥,運動名門之後,家境出身富裕的知名NBA球員,葛蘭特希爾(Grant Hill)自然是最廣為人知的一位,希爾的老爸卡爾文希爾(Calvin Hill)不僅是名校耶魯大學的高材生,而且曾是NFL達拉斯牛仔隊的球星,拿過1969年年度最佳進攻新人獎,是文武雙全德智兼備的上流人物;而希爾的母親珍妮特(Janet Hill)則畢業於衛斯理(Wellesley)學院,是美國排名前五的女子文理學院,培育出相當多的傑出女性,尤其是珍妮特的室友 – 前美國總統柯林頓的太太希拉蕊;有著這款高學歷高成就高所得的菁英爸媽,年幼的小希爾自然備受呵護,有著良好的家教,但仍不掩其傳承自老爸的運動天賦,希爾順利進入名門杜克大學,更成了NBA的超級新秀,在選秀會當晚,希爾甚至接到了當時擔任總統的柯林頓賀電,進入聯盟之後希爾不負眾望,打出了一流等級的成績,接連簽下巨額廣告合約,還拿下奧運男籃金牌,而如果這些都還不夠令人稱羨的話,希爾還娶了明星等級的老婆 -- 美國知名歌手塔米雅(Tamia Marilyn);當然,日後希爾是怎麼遇到傷病纏身的挫折,和不屈不撓浴火重生的勵志故事我們都知道了,生命沒有為希爾一路順遂到底,但希爾能夠忍住多次手術的折騰,與長年失去舞台的挫折,除了先在經濟上立於不敗之地外,也有賴於教育環境良好所砥礪出來的堅韌心智。

 

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談到父親是知名職業球星這點,另一位全球球迷都不會陌生的,就是球壇人氣王柯比布萊恩(Kobe Bryant)了,相較於葛蘭特希爾,科比的父親瓊布萊恩(Joe Bryant)是正港的前NBA球員,先後待過76人,快艇(當時球隊還在聖地牙哥)以及火箭;老布萊恩有6呎9吋的身高,技巧出色,但可惜始終打不出明星級的成績,三十歲後更只能轉往海外打天下,在義大利延續自己的職業生涯,當年六歲的柯比自然也隨著家人搬遷,在義大利生活的8年當中,除了和同伴踢足球,家中後院刻意為柯比的籃框則是發洩精力最佳的對象,老布萊恩也運用了自己一切有關的籃球人脈,來引領年幼的柯比接受一流的籃球教育;等到柯比回到美國唸高中,早熟的身手不僅率球隊奪取了州高中冠軍,打破了一代神人張伯倫(Wilt Chamberlain)保持的得分紀錄,頗有明星架式的柯比還約了當時已經小有名氣的少女新星布蘭迪(Brandy Norwood)參加畢業舞會,更重要的,18歲的柯比破格獲選進入NBA,成為最年輕的NBA球員,雖然起先沒有什麼固定的上場時間可言,但其後的發展大家都知道了,連拿了三年冠軍,其後墜入谷底,再靠自己的毅力重返巔峰;回首柯比的籃球路,年幼有NBA等級的老爸呵護培養,初入聯盟時有豪門湖人團隊的照料,成為球星後有聯盟最好的明星導師“禪師”菲爾傑克森(Phil Jackson)悉心指導,更有全盛時期近乎無敵的俠客歐尼爾(Shaquille O'Neal)做隊友;但柯比自幼所養成的獨立與好勝心,幼年接觸職業選手生活環境的早熟與自我訓練方式的際遇,也是成就一切的關鍵。

 

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我們說很多黑人球星自幼都出身貧民窟,周遭免不了幫派與販毒團體的惡勢力壟罩,而有些時候,能夠在一個環境單純,無槍無毒的幸福家庭中順遂地培育籃球之路,也是令人稱羨的,而其中的代表人物之一就是明星中鋒霍華(Dwight Howard),霍華的家庭雖然不是家財萬貫,但至少是個家境小康,信仰虔誠的典型美國南方家庭,父親是南亞特蘭大基督書院的體育主任,母親也曾經是校隊女籃代表,雙親皆有這樣良好的體育背景,就知道霍華精實的“漢草”不是偶然了;在南方溫暖的陽光和氣候當中成長,單純的小霍華不碰酒,不碰菸,甚至不打牌,虔誠的信仰上帝,打籃球則是霍華最快樂的事情與最佳的消遣,而就像是受到神的祝福般,中學時期霍華在兩年之內身高抽高了七吋,一下子從控衛變成大前鋒,更擁有了驚人的彈跳能力,霍華很快橫掃了一堆全美級高中球星獎項,而這個天生神力的小子也順利地進入了NBA,迅速成為知名品牌的重要球星,以及奧蘭多魔術隊的首要資產;霍華一進NBA就有專屬廚師與健身教練,且置物櫃就在葛蘭特希爾的旁邊,可以親炙這位前輩為人稱道的待人接物風範;或許是霍華幼年至今的旅程實在太過順遂與單純,因此在魔術隊後期及湖人隊期間,隨著在五光十色的聯盟待得越久,霍華鬧出越來越多的爭議風波,但至今霍華仍然是聯盟的一線球星,至今順遂的籃球生涯,稱為人生勝利組可說是當之無愧。

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