專欄 鐵捕柔情~ Jorge Posada 洋基球衣背號退休典禮

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一個天公作美的週末、幾位帶給球迷無數美好回憶的球員...

我先自首,在 Fab Five 之中,我對被隊友暱稱為 Georgie (或寫為 Jorgie) 的 Posada 是最沒愛的...

 
你能怪我嗎?一個整場比賽幾乎有一半時間是戴著面罩、以忍者龜裝扮蹲在本壘板後方的球員,雖說懂點棒球的朋友都知道那是 '棒球場上的指揮官',但憑良心說吧,比起其他球類運動的場上指揮官、美式足球隊中的四分衛或是 '真。足球' 的中場球員來說,棒球場上的捕手的確很難分到太多球迷的關愛眼神... 只能說那身裝扮還有長期蹲坐的後遺症還真的是害人不淺。

出身於 波多黎各 棒球世家的 Jorge Rafael Posada Villeta,球員生涯五度入選明星賽,五度捧起世界大賽冠軍盃,五度獲頒銀棒獎,曾在2003年球季美聯MVP的票選中高居第三,在洋基史上球員季後賽總出賽數(125)、打席數(416)、得分(53)、安打數(103)、二壘安打數(23)、打點(42)和保送數(70)全位居前三甲; 洋基史上出賽總數(#8: 1,829)、二壘安打數(#7: 379)、全壘打數(#8: 275)、保送數(#7: 936)、三振數(#3: 1,452)都排進隊史前十名、打點總數也只以34分之差落後 Don Mattingly (兩人分別為 1,099 和 1,065)而距離前十名只有一步之遙。在大聯盟歷史中,包含他在內更只有五位捕手在球員生涯繳出1,500 安、350支二壘安打、275轟、以及 1,000打點以上的傲人成績單。在2000年到2011年球季間,他是大聯盟中所有補手累積最多打點和全壘打數的球員,更是史上唯一曾在單季打出 .330 以上打擊率,又同時達成40二壘安、20全壘打 和 90打點記錄的捕手。
 
不過更了不起的成就恐怕是,讓 Derek Jeter 願意接下其婚禮伴郎的重任(大誤)
 
或許名人堂對他來說是個遙不可及的夢想,但是他在紐約洋基超過百年隊史上所佔有的地位,卻是絕對不容小覷的... 

一個和 Bill Dickey、Yogi Berra、Elston Howard 和 Thurman Munson 比肩的偉大洋基捕手。



2015年的8月22日,紐約夏日的艷陽高掛在洋基球場正上空,空氣中也彌漫著一股像是年度 Old-Timers' Day 般地濃濃慶典氣氛。一走進球場,除了球迷鬧哄哄的嘻笑聲外,還有小販高聲推銷當天球賽紀念 program 的叫賣聲。距離開賽時間還有一個小時左右、但已經在觀眾席中就位的球迷人數卻意外的多,工作人員正在球場投手丘前方佈置起用白色折疊椅和一個被藍布覆蓋的不明物體所組成的臨時舞台,許久沒聽到的 "Hip! Hip! Jorge~" 歡呼聲此起彼落、像是在為稍後登場的重頭戲先行預演般。而主客球隊休息區前的草皮上,用臨時架起的圍籬保護著的,是不久前才由工作人員'畫'在草坪上,仍然油漆未乾的白色號碼 20。

和全場近五萬名球迷一同來見證 Posada 自己口中 "one of the happiest days of my life" 的,有當年慧眼識英雄的球隊總經理 Gene Michael,在洋基任職近半世紀的前球隊防護員 Gene Monahan,一同拿下三次世界大賽冠軍的前隊友 Scott Brosius,現已轉任球評的前隊友 David Cone,同是前隊友、也是 2009年世界大賽 MVP 的 松井秀喜,也已轉任球評的 Paul O'Neill,被 Posada 視為如父親一樣存在的心靈導師 Joe Torre,以及曾兩度穿上條紋球衣的 Tino Martinez。

當然,還有和他共享 Fab Five 盛名的
Bernie Williams、Mariano Rivera、Andy Pettitte 和 Derek Jeter
 
Rivera 的打招呼方式非常的 '卡哇伊'~
退休之後第二次現身球場的隊長,所得到的歡呼聲分貝數仍是全場觀禮嘉賓之冠
受邀出席觀禮的嘉賓們,星光燦爛的程度也完全不比今天下午的主角遜色
高掛球鞋多年的他、在這個夏日午後、再次成為洋基球場全場近五萬球迷的目光焦點

至於因為身體不適而無法出席的 Yogi Berra,也親筆寫了一封信交由現場司儀幫忙唸出,字裡行間也透露出了球迷都相當熟悉的 Yogi 式幽默。

"I am very sad that I cannot be with you today, but my knees hurt too much. Just wait — one day, you’re knees are going to hurt, too!"

但高齡90歲的 Yogi 也不忘給這位接起洋基偉大捕手火炬的小老弟一句肯定。
"You were a really good ball player for a long time," Yogi 在信中寫道。

"I'm proud of you, kid."

和家人一同搭乘高爾夫球車從 Monument Park 來到投手丘前、一路上向觀眾揮手致意的 Posada,在夫人 Laura、公子 Jorge Luis、千金 Paulina、雙親及妹妹一家人和其他觀禮嘉賓的陪同下,為一直由深藍色布蓋著、未來將被移至 Monument Park 中永久展示的肖像銅牌揭幕。曾經看過我之前發表過的 Bernie Williams Day 報導 的朋友,或許還記得 Fab Five 趁機拿 Bernie 肖像上那顆被真實呈現的痣大開玩笑的場外花絮。而同樣的場面、果然又在 Jorge Posada Day 這天再度上演...
 

銅牌上的藍布一揭開,Jeter 就第一時間湊過去仔細端詳,接著就像是小朋友發現什麼大秘密一樣地不停竊笑

迫不急待地在藍布揭開的一瞬間就箭步上前仔細端詳銅牌上的浮雕肖像、和 Posada 私交甚篤的 Jeter 馬上就回頭向其他幾位 Fab Five 成員狂使眼色,幾人就這樣熱烈討論了起來。透過鏡頭當然是完全猜不出他們幾人談話內容,多虧了事後 Michael Kay 在球場轉播室中的加碼訪問,我才終於知道他們幾位球場上的患難之交究竟是為何笑到如此花枝亂綻。

當 Michael Kay 問到當天第一次看到那將在 Monument Park 永久展示的銅牌時他有何想法
,Posada 的回答也同時解答了我心中的疑惑...

"...looking at my face on the plague, and Andy Pettitte goes like 'Oh! What's up with the nose?!', and Derek goes like 'Where are the ears? The ears are small~'..."

顯然在看到 Posada 被刻意凸顯的大鼻後,Andy 相當擔心自己的銅牌會長成什麼模樣。根據 Posada 的轉述,隔天將為自己的 Monument Park 銅牌揭幕的 Andy 反應如下...

"...if they put that big nose, I can't believe what tomorrow's gonna happen..."
 

小老闆 Hal Steinbrenner 夫婦也送上了球團精心準備的禮物

在一連串的禮物致贈儀式結束後,就該是把舞台交給 Posada 發表演說的時候了。被我笑稱不如 Jeter 般會掌握現場氣氛、適時調整演說節奏和內容的 Posada,以下面這段話作為其演說的開場白...


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不從專業角度、缺乏數據分析、也絕對不客觀。 一個只想開心享受競技運動帶來之樂趣的球迷,分享自己在各類運動場邊的所見所聞。

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