2015/08/27

曾經的輝煌,再現的曙光—奧蘭多魔術隊

曾幾何時,在奧蘭多的這個小城市,曾出現了兩道傳奇身影 一位是1992年以狀元之姿空降奧蘭多的禁區怪獸—Shaq O'neal 另一位是隔年以1993年狀元Web...

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曾幾何時,在奧蘭多的這個小城市,曾出現了兩道傳奇身影

 

一位是1992年以狀元之姿空降奧蘭多的禁區怪獸—Shaq O'neal

另一位是隔年以1993年狀元Webber從勇士隊換來的天才控衛—Penny Hardaway

(這對才華洋溢的組合,在搭擋的第一年就創造了隊史第一次進入季後賽的紀錄。)

在Shaq的禁區主宰力和Penny的穿針引線之下,魔術在短短三年之內登上了大西洋區的王座和摘下了東區的皇冠。甚至當他們在隔年季後賽第二輪對上公牛時,狠狠地讓當時宣布"I'm Back"的籃球之神Micheal Jordon吞下了五年來首次在季後賽的敗北,甚至還迫使當時穿著45號球衣的他Jordon羞憤得穿回23號球衣,還是遭到魔術隊以4︰2淘汰掉。

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但是Shaq和Penny的雙人組在冠軍賽仍然不敵夢幻+滑翔翼組合的火箭,以羞辱式的直落四結局給狠狠的上了一課,不過也讓世人開始對這兩位尚未完全綻放光彩的雙星投以關注和期待的眼光。

(當年的大夢和滑翔翼雙人組合真的是無人能擋)

儘管隔年Shaq因傷缺席了22場比賽,但是Penny卻反而繳出了21.7分4.3籃板7.1助攻的頂級數據,硬是帶領魔術隊創下了隊史以來最佳戰績的60勝22敗!只可惜這次在東區決賽,他們對上的是"身著熟悉的23鮮紅戰袍、帶領公牛創下NBA史上最恐怖的戰績72勝"的籃球之神Micheal Jordon。公牛在第一場就以121︰83的極大差距血洗了魔術,Jordon單場狂轟了45分,似乎也宣視了「真正的神,是誰也擋不了的」。而這場的結果也正如同這系列賽的縮影,最終公牛就以區區四場橫掃掉了這支東區生力軍,不僅成功的完成甜蜜地復仇,更從此展開了第二度的三連霸。

(開起無雙模式的Jordon在東冠系列賽平均得分達29.5分,彷彿正告訴這對年輕雙星「小子,這是我的時代,現在的我,才是真正的完全體,真正的"神"。」)

但是誰也沒想到,這竟然是最後一次兩人同時披上魔術戰袍攜手合作。

在當年的休季期間,由於私生子的傳聞不斷加上Penny在他缺陣時期打出令人驚豔的成績、以及本身嚮往光鮮亮麗的大城市,Shaq O'neal決定西進加入了湖人隊。在魔術失去了這名禁區怪物後,儘管靠著Penny一枝獨秀的表現下仍成功的持續打出不差的成績,但是為球隊苦撐的身體卻逐漸地因時光的逝去出現了傷病,即使不服輸的Penny仍決定帶傷繼續上場拼陣,但卻反而讓自己的身體承受過多的疲勞和傷勢。最後,終被傷病擊倒的Penny再也不是那位才華洋溢的魔法師了,因傷所苦的殘破身軀使他最後仍舊被魔術給交易掉,從此輾轉於各隊,成為了那曾經光芒萬丈、如今卻令人惋嘆的一道流星。

(13年後的相遇,早已人事已非,只剩下無止境的嘆息和慨然,有時,命運就是如此地捉弄人)

交易掉了Penny也代表著魔術雙星的時代已頹然落幕,但是魔術高層並不因此灰心喪志,2000年的夏季,魔術以海量的薪資空間成功的簽下了已逐漸在多倫多嶄露頭角的Tracy McGrady以及早已在活塞打出身手的完美先生Grant Hill,要不是Tim Duncan被海軍上將動之以情因而續留馬刺,想像一下Hill+T-Mac+TD這個三巨頭是多麼的令人感到瘋狂和期待阿?不過光是成功網羅Hill+T-Mac這雙子星的組合也已經足夠給奧蘭多的球迷無限的遐想了。

只可惜此時來到魔術隊的Hill,在活塞的後期時身體早已被操得殘破不堪,腳踝的傷勢讓他在魔術的第一季僅僅只出賽了4場比賽,反觀T-Mac在離開多倫多後彷彿解開了他身上的枷鎖,單季可攻下26.8分7.5籃板4.6助攻的數據也讓他拿下最佳進步獎和獲選年度第二隊,同時也帶領魔術隊重返季後賽,儘管因遭公鹿三劍客淘汰而止步於首輪,但是系列賽中T-Mac繳出了33.8分6.5籃板8.3助攻的史詩級表現也讓魔術願意賭他一把,於是在休季期間魔術失心瘋大手筆地簽下了Ewing和前朝老將Grant,但是其實Ewing和Grant早已邁近遲暮之年,對球隊的貢獻有限,再加上Hill在健康打完14場比賽後又再度因傷報銷,於是又是宛如上一對雙星組合的結果,T-Mac在經過3年一枝獨秀的表現和多次的季後賽一輪遊之後再也受不了了,在2004年也就是T-Mac在魔術的最後一年,魔術決定將心早已不在奧蘭多的T-Mac交易至火箭,間接地宣告2000年冠軍夢的藍圖確定破滅。

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