專欄 A.J. Burnett 引退宣言!什麼是「假練投,真砸車」的惡搞事件?

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現在就要回顧A.J. Burnett的職業生涯,時機似乎早了點,畢竟他才剛投完模擬比賽,正要從傷兵名單復出,積極尋求在九月重回海盜先發輪值。不過就像他幾次受訪時所言,今年幾乎確定就是他在大聯盟的最後一個球季。

A.J. Burnett要退休了!


Getty Images

Burnett真的到了該退休的時候嗎?並沒有。他在今年明星賽之前就拿下7勝,防禦率只有2.11,而且是17年大聯盟生涯首度入選明星賽。看看他在今年7月11日從John Lackey手中轟出暌違十年的全壘打(影片如下),真的一點都不像38歲。


MLB / Youtube


引退宣言

但就如同今年七月中他接受ESPN訪問時所說的,以下這段話,應該算是他的「引退宣言」吧:

「是時候了。
過去我太太為我付出許多,
她已經很久很久沒有屬於她自己的夏天了。
而我的兩個兒子年紀也夠大,
大到我該去當他們棒球隊的教練,
順帶指導他們人生路途上的大小事。

我曾說過,
身體會說話,
我相信自己還能投個好幾年,
但我選擇在今年退休,
因為我想在步履蹣跚之前,
還能有好多年看著兒子成長茁壯。」


昔日的球場浪子,如今成了慈父。而隨著年紀增長,Burnett的投球型態也有很大的改變,當年在馬林魚狂飆球速的小伙子,這幾年轉型成為以伸卡球和彈指曲球為主要武器、但一樣難纏的智慧型投手。


Matt Freed/Post-Gazette

多倫多藍鳥強力左投David Price回憶過去效力於坦帕灣光芒時,球隊常遭遇到Burnett先發(Burnett 2006-2011年先後效力於藍鳥及洋基,與光芒同分區)。Price說:
「我永遠記得Evan Longoria說過他有多討厭面對Burnett。
Longo說,
A.J.常在第一球就塞下巴附近高度的二縫線速球,
逼得他後退、閃躲。
等他再度進入打擊區之後,
變化球就來了,
曲球、滑球、曲球,
或者滑球、滑球、滑球,
他一點機會也沒有。」


小小吐槽一下,Longoria要就是客氣過頭,不然就是過度健忘,因為他與Burnett的對戰紀錄是完全相反的結果。我查了Longoria生涯對Burnett共計39個打數,打擊三圍高達.359/.410/.513。所以吃土的其實是Burnett啊!

除了投球更穩定、更有智慧之外,年近四十的Burnett也在隊上扮演老大哥的角色。一位美國網路棒球作家就說,如果Andrew McCutchen是海盜的靈魂,Gerrit Cole是心跳,那Burnett就是默默發揮影響力來穩定軍心的那個人。


生涯最經典戰役

2001年5月12日,當時效力於馬林魚的Burnett對上聖地牙哥教士,他投出近代最狂野的無安打比賽,因為單場9次四壞球。



美國媒體有一句誇大的的玩笑話:一個投手單場投了100次四壞球,即使完投慘敗,但只要對手沒有打出安打,紀錄上還是一場無安打比賽Burnett的9次四壞保送當然不能跟100次比,但當天教士先發前八棒(投手除外)除了第七棒Damian Jackson之外,其他都被四壞保送過,就連Jackson也挨過觸身球上壘。夠狂野吧!最後馬林魚以3比0獲勝,Burnett投了一場超級驚險的「無安打、無失分」比賽。

至於史上無安打比賽四壞球次數最多的是幾次?答案是10次,這是1965年Jim Maloney創下的紀錄。Burnett的9次排名第二,至於以8次排名第三的有5場比賽,包括1974年的Nolan Ryan。

以下是那場無安打比賽,Burnett投最後一球的片段:

MLB / Youtube


生涯最惡搞事件

至於Burnett生涯最惡搞事件?當然首推2001年9月的「假練投,真砸車」事件。

馬林魚前任總教練、也是A.J. Burnett前隊友Mike Redmond,過去曾經是Burnett 1999年8月17日大聯盟初登板的捕手搭檔(那場比賽Burnett對道奇主投5.2局僅失1分,拿下大聯盟生涯首勝)。2001年5月12日,Redmond也在場邊見證Burnett九局9次四壞保送的無安打比賽,所以這次惡搞,他當然也有份。

事情是這樣的:

2001年,某個倒楣的卡車廠商在馬林魚主場Sun Life Stadium提供廣告贊助,只要是馬林魚的每一場主場比賽,就固定會有一次在攻守交換時(例如:五局上半結束之類的),由廠商用卡車載著馬林魚吉祥物Billy the Marlin(下圖)繞場一周。


MLB

若是Burnett先發主投的比賽,只要這輛卡車從左外野出發,蹲捕的Redmond心裡就會想:「哦!我的天啊,又來了」。因為他知道,當卡車載著吉祥物開到本壘後方時,Burnett一定會假藉投球熱身的機會,故意丟球砸這輛卡車,而且這種爛遊戲已經玩一整年了!


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