專欄 Sharman恩仇錄(2/7)披綠衫

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特約名家 vantora | 2015/08/31

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▲  披上綠袍的Bill Sharman(www.masdeportes.com.do

出生德州Abilene的Bill Sharman小時後就跟著父母搬遷到了加州的Lomita,這裡離湖人隊未來大本營所在的Inglewood只有不到20英里的距離。

「我們沒法讓他上場打球,因為他實在太矮小了。」幼年同伴Bobby Riggs說。在Lomita長大的Sharman又瘦又小,讓他一直無法到街頭球場上與朋友打球,於是,他的父親在自家後院裝了籃框讓Sharman能夠獨自在家練習,每天,Sharman下課後都要練投幾個小時,即使天黑也不休息。

直到九年級,Sharman才有機會進入校隊,並幫助Norbonne高中拿下州冠軍,隔年在他再次幫助學校拿下冠軍後,由於父親工作的緣故,全家才搬遷到Porterville,一個距離洛杉磯約160英里的小城。

「我的父親是洛杉磯考察家報(LA Examiner)的經銷商,在我十年級時,報社給了我老爹Porterville地區的經銷權,」Sharman說。「結果,由於Porterville高中的球季是在Norbonne高中結束後才開始,於是我在高中四年裡拿下了五次州冠軍。」

優異的球場表現,讓Sharman拿到了十五間大學的入學許可,除了籃球,他同時也打棒球、美式足球、網球、拳擊,同時還是田徑選手。他曾經在一天之內先在早上贏了兩場田徑比賽,下午贏得網球賽,晚上再代表棒球隊掛帥主投贏得勝利,是個十足的高中風雲人物。高中畢業後Sharman立刻與女友完婚,並決定先加入海軍服役。兩年後,Sharman進入家鄉附近的南加大就讀,各項運動都相當在行的他同時入選了棒球、網球與籃球校隊。

大學兩度入選全美明星,但大四那年的春天Sharman被布魯克林道奇隊選上,並提出一萬兩千美金(另一說為一萬五千美金)的簽約金,早婚已經成了父親的他在金錢壓力下決定提前離校投入自己的棒球事業。

「我一直想:『能成為大聯盟球員是最棒的。』」Sharman說。「在當時棒球員的名聲與收入都比籃球員好得太多了。」

就像在Bob Cousy的選秀故事中提過的,當時的NBA風雨飄搖且有多個職業籃球聯盟相互競爭,大學籃壇所受到的注意還遠勝於職業籃球,也因此大學球員對是否轉入職業都有頗多顧忌,相較之下,發展較早的美國職棒顯得更有保障,也成為Sharman的首要選擇。

只不過,身處名門的道奇隊,擔任外野手的Sharman前方有許多知名球員擋道,雖然之後兼練三壘手,但他一直無法在棒球圈裡有突破性的演出。

 Sharman穿上棒球服的酷樣(goldenrankings.com

出身當時非屬主流西岸籃球圈,同時也由於他的職業棒球員身分,讓Sharman直到第二輪才被華盛頓國會隊(Washington Capitols)所挑走,而為了爭取Sharman,國會隊也將薪水從一開始的四千塊美金提高到九千美金。別看這價碼以現在的標準只是零頭,當年NBA一線球星也不過一萬多美金年薪,而Sharman的年薪更是跟同年以第一輪第三順位入選的Cousy的價碼相同,但那可是Cousy與三城黑鷹隊錢鬥許久後才獲得的價碼。

<衍生閱讀> <選秀的故事> Bob Cousy(十之五)第一次交手 

在國會隊時期,Sharman最著名的事蹟就是他與第一位踏上NBA球場的黑人球星Earl Lloyd之間的友誼。雖然NBA史上第一個打破種族隔離跨入NBA的黑人球員是塞爾提克老闆Walter Brown力抗龐大壓力下在1950年選秀會上第二輪第一順位挑上的Chuck Cooper,但因為賽程安排的緣故,國會隊在第九輪挑上的Lloyd反倒超前Cooper一天成了第一位踏上NBA戰場的黑人球員。

這一年,除了選秀會上的Cooper與Llyod外,尼克隊也在暑假期間簽下了哈林籃球隊的Nat Clifton,而球季中三城黑鷹隊則簽下了中前鋒Hank DeZonie,讓NBA正式跨越了種族藩籬。

也許是同樣身為菜鳥,Sharman很快的跟Llyod成為好友,跟當時大多數的黑人相同,出身貧苦的Llyod雖然擠身職業籃壇,但經濟依舊拮据,是整隻國會隊裡唯一買不起代步車的球員,於是,Sharman成了他的專屬司機。

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