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2015/08/31

找回自我-Jake Arrieta

隨著芝加哥小熊隊長期的重建腳步、球隊早就將戰績置之度外,用空間換取時間來擴充農場系統、休養生息展望未來的做法來看,確實在短期之內累積不少人才,不過從那一票充滿天分的打者來看,投手戰力則...

作者:Ken Tseng

 

隨著芝加哥小熊隊長期的重建腳步、球隊早就將戰績置之度外,用空間換取時間來擴充農場系統、休養生息展望未來的做法來看,確實在短期之內累積不少人才,不過從那一票充滿天分的打者來看,投手戰力則是相對薄弱的一環。

 

再加上去年一度被視為是重建基石的王牌沙馬嘉(Jeff Samardzija)、穩定的二號先發黑莫爾(Jason Hammel)相繼離開球隊後;輪值圈中其他投手無法適時回穩等隱憂之下,2013 年來到小熊隊的艾瑞塔(Jake Arrieta)終於展現當年在球探口中投球天賦,成為未來投手中下一個重建期中的曙光。

 

2013 年 5 月才歸隊的艾瑞塔,甫進入輪值圈沒多久,馬上成為球隊獲勝的保證。擔任先發投手後的前11場先發,隨即繳出5勝1敗、防禦率1.81的好成績,包括對上紅人隊、紅襪隊連兩場分別投出6局、7.2局的無安打幾近完美表現。這段期間小熊隊的戰績是8勝3敗。

 

艾瑞塔也成為1988年史提伯(Dave Stieb)之後第1位連續2場先發至少前6局都演出無安打內容的投手。就連投手出身的紅襪隊總教練法瑞爾(John Farrell)都說:「三種高於水平的變化幅度跟控球能力,就連速球也很有威力,球出手雖然筆直朝正中前進,在最後都能往打者無法預期的方向進壘。」

 

投手教練博西歐(Chris Bosio)也說:「他在場上最棒的事情就是同樣的球路不會連續出現兩次,這代表所有球路都能派上用場。包括四縫線、二縫線速球或是切球,這在打者看來像是有三種不同尾勁的快速球」,「這是傑克的殺手鐧,特別是在過去不曾有過的能力,他可以自信跟一致的出手角度讓投球越來越能夠隨心所欲。」

 

 

備受期待

艾瑞塔在業餘時期就有不錯的評價,有球探甚至認為他有能力成為首輪熱門人選,只不過選秀前他的狀況不佳、球速也掉了不少,導致最後在第五輪才被金鶯隊選走,但球團依然十分看重他,也給出相當於首輪價碼的110萬簽約金。

 

綜觀來說,球探們對其速球能力跟滑球、曲球等球路組合有著高評價,再加上業餘時期曾經代表美國隊參加奧運、進入職業後也屢次進入百大新秀排行榜中。不過也有一些隱憂,除了太過於倚賴速球、艾瑞塔壘上有人時控球特別容易走樣。

 

只是這些問題並沒有如期解決,升上大聯盟也遲遲投不出成績。當時季中一陣荒腔走板過後,不僅失去輪值地位、甚至被球團下放至3A,沒多久就被金鶯隊打包送到芝加哥當交易籌碼,當時他像是從天堂墜入地獄般,畢竟從一出道開始就被球隊以王牌新秀的身分來栽培,卻落得如此下場。

 

就有球探指出艾瑞塔本身的投球狀況並沒有問題,問題的癥結點出在投手最困擾的控球以及配球策略上。過去艾瑞塔比較像是一個「投好球」的投手,精準如削本壘板兩側的投球能力並不突出,當時首球好球率僅56.6 %,也容易讓自己陷入困境。

 

場上也就容易形成一種特殊狀況,一旦球數落後、又太想把球控在好球帶邊邊角角的位置,累積壞球數後不想要形成保送,只要球稍微投的甜一些,便無法逃過棒子無情的狙擊。

 

再加上配球單調,大量使用速球、滑球這兩種簡單的配球模式,卻沒有其他對等球路掩護下,絕對無法瞞過大聯盟打者精明的選球眼。簡單來說,不論在心態或是球技上陷入一種惡性循環,確實讓過去的艾瑞塔喪失信心、進而陷入低潮。

 

 

心隨境轉

來到小熊隊以後,艾瑞塔在心態上稍微能夠喘口氣,投手教練博西歐建議他在配球上多加入切球。說到切球,其實在金鶯隊時期,艾瑞塔就具備這項武器,不過礙於當時總管杜奎特(Dan Duquette)對農場新秀下達禁投令,原因是他認為切球容易讓年輕投手過於倚賴、進而荒廢對速球精進的課題,有一部分出自切球造成投手負擔所致。

 

配球上加入新球種以後,艾瑞塔的投球成績開始起變化。去年來到小熊隊以後,球團就有計畫性讓他繼續擔任先發、並先從小聯盟2A開始逐步調整,同時修正投球機制,把過去習慣出手前的停頓點改掉,讓投球動作更流暢。

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