專欄 球拍的魔力數字 - 平衡點

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我還清楚的記得,第一次買網球拍的時候,單單是挑選球拍這件事情本身就是一項挑戰了,挑戰來自球拍規格的選擇,通常在拍頸內外側的地方,幾行小小不起眼的數字,就是網球拍的重要魔力數字了,其中拍長,拍面積以及重量等等的項目,望文生義,沒有甚麼特別難懂的地方,但是,"平衡點"這一項就比較特別了。

以我自己使用的Wilson Six One 95來說,那個95就是代表球拍的拍面積,但是在平衡點這一項,球拍上的刻印標示寫 "Balance 32.5 cm / 6 pts HL。我們就來細看一下這段敘述的意義,以這支球拍來說,總長度是27英吋,換算成公制長度單位是68.58公分,所以球拍的長度中點會落在34.29 (68.58 除以 2)公分的地方,但是如果實際把一個支點放在34.29公分的位置,球拍不會兩邊平衡在支點上,而會在握把端沉下去,因為這支球拍的平衡點實際是落在32.5公分的地方,那 "6 pts HL"又是甚麼意思呢? 原來這支球拍是Head light,也就是拍頭 (拍面的那一端)較輕的球拍,"6 pts"意指 6 points,這個 "六點"指的是八分之六英吋的平衡點位移,換句話說,這支球拍的實際平衡點與總長度的中點有八分六英吋的差距 (1/8英吋視為一點)。

我們可驗算一下Wilson Six One 95的標示數值正不正確,首先列出各相關參數:

1. 八分之一英吋 (1 inche)等於0.3175 cm

2. 球拍中點: 68.58 / 2 = 34.29 cm

3. 球拍在原廠實際測得的平衡點: 32.5 cm

4. 球拍的平衡點特性是 "六點,拍頭較輕 (6 pts HL)"

34.29 - 32.5 = 1.79 (實際平衡點與球拍長度中點的差距)

1.79 / 0.3175 = 5.637 (四捨五入之後可視之為 6,因此1.79約為八分之一英吋的六倍)

從以上的驗算結果可以得知我手上的這把球拍是拍頭較輕的球拍,通常拍頭較輕的球拍操控性較佳,適合常常上網截擊的球員,相反的,拍頭較重的球拍因為揮拍時的迴旋運動導致離心力增加,拍頭速度得以加快,所以較適合底線型的球員,可是失去的當然就是對球拍的操控性。

要改變球拍的平衡點也是有方法的,"Lead tape (鉛片)"就是常見的方式,一捲類似膠帶的鉛片可以適當裁切長度,貼在拍頭或者是繞在握把上 (繞在握把布下層),因此,不必再買一支新球拍就可以獲得不同的平衡點特性。

我傾向建議初學網球的朋友,在球拍平衡點的考量上,宜選用HL的球拍,原因無他,就是因為它的操控性較佳,同時,相較於拍頭較重的球拍,HL球拍對手腕的負荷也比較輕,可以避免初學者因為容易常常使用過多的手腕來揮拍而受傷。如果可以的話,更精確的做法是可以先拿一支HL球拍試試看揮拍打球的感覺,然後仔細感覺它是否 "過重"? 或是否對手腕的負荷過多? 再抄下該支球拍的各項特性數值,去做為購買球拍時的參考依據。

這些數字都是看得見也實際感覺得到的球拍特性,難以量化的還有球拍材質,球拍幾何形狀等等的因素,有些甚至是製造商的獨門秘方! 走筆至此,又不得不再次驚嘆網球運動的深奧及其所帶來的樂趣! 隨著數位科技的日新月異,更多的挑戰不只有球員在面對著,球拍的設計師也同樣遭遇嚴格的挑戰與競爭,Federer最近一兩年換了新球拍,在測試期間他與球拍設計師幾乎是共同研發那一把專屬於瑞士球王的戰斧,球王初期的新球拍甚至是整支全黑色的 "原型品",直到最近幾個月才塗上了設計好的紅黑塗裝,這支球王的冠軍戰斧預期又能為廠商帶來可觀的營收。另一方面,我一直疑惑著,市售版的球王戰斧與球王手上的那一支真的一模一樣嗎?


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Dai Spencer Li Hao

中華民國網球協會 (CTTA) A級裁判,C級教練。 我一直都還記得,那一年燠熱的夏天午後,我的第一支網球拍,還有從手中傳來球拍擊中球的震撼和感動。

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