專欄 25年前Ken Griffey父子連棒的不朽傳奇,以及背後不為人知的故事

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1990年8月31日,Ken Griffey父子創下一項紀錄:他們成為大聯盟史上唯一同隊而且同場敲出安打的父子檔。這項紀錄到這週一剛好滿25週年了。


MLB

在大聯盟,有家族或血緣關係的選手不算罕見,最著名的首推Bobby Bonds和Barry Bonds父子,歷史上甚至出現過Gus Bell、Buddy Bell(芝加哥白襪現任副總裁及助理總經理)、David Bell、Mike Bell祖孫三代,所以這種父子同隊的紀錄乍看之下似乎不難。但MLB官網告訴你,真正的難度在哪裡:

  • 這個父親必須是大聯盟選手(廢話~)
  • 不僅如此,他還要打得好又維持健康,足以在大聯盟生存個十幾二十年
  • 他必須很早就生小孩,而且是個天分足以上大聯盟的兒子
  • 這個兒子不但要打得夠好,還要很早展露鋒芒,才能以非常年輕的年紀就上到大聯盟
  • 就算上述條件全部滿足,也還要有一支球隊願意空出兩個名額,同時網羅這個夠老的爸爸,以及非常年輕的兒子


所以這個紀錄的難度在於:這不是單一一名選手可以自己掌控的,它結合了父子兩人的天分、健康、運氣、好時機,還要足夠受球迷歡迎。

回顧Ken Griffey父子同隊的經過,我們先從父親老葛說起。


葛老子的......掙扎

1990年,當20歲的小葛首度入選明星賽、鋒芒漸露的同時,40歲的老葛在辛辛那提紅人正打得掙扎。即便他曾經在紅人三度入選明星賽,但對任何選手來說,40歲在體能上都是一個關卡與挑戰。截至八月下旬,他只有68個打席、打擊率低到只有.206,8月18日,紅人總經理Bob Quinn告知老葛這個殘酷的決定:他給老葛考慮15分鐘,讓他自己選擇要退休、被釋出、還是被放進傷兵名單。


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老葛第一個想到的是退休,因為這可以讓他自由轉隊,那就有機會到水手和兒子同隊了。可是後來他知道退休後必須有六個月的等待期間,才能加入新球隊,這麼一來,退休就不可能是選項了。

同樣地,被放進傷兵名單也只是延續在紅人的球員生涯,在當下已經沒有意義。最後老葛選擇被紅人釋出,並順利通過讓渡名單(waivers)沒被其他球隊挑走,正式成為自由球員。

接下來的問題是:憑什麼水手要簽下這個瀕臨退休的老球員?很顯然,戰力提升絕對不是重點。Woody Woodward,當時水手的棒球營運副總裁,後來在接受洛杉磯時報訪問時承認,「我不否認這是市場行銷上的考量,如果我告訴你別的理由,你也不會相信。」

當時水手距離五成勝率還差4場,落後美聯西區首位多達17場半,促使球團了無牽掛,在老葛被釋出一週內就決定簽下他。


少年小葛的煩惱

小葛17歲就成為水手的選秀狀元,被球迷視為這支戰績低迷球隊的救世主。不過在上到大聯盟之前,他其實歷經一段鮮為人知的成長痛(growing pains)。


MLB

小葛在1992年接受西雅圖時報專訪時曾經透露過這段秘辛。在投入水手農場的前兩年,他在小聯盟面臨包括種族歧視在內的人際問題,即使父親是知名大聯盟選手,對他也沒多大幫助。「當時似乎每個人在球場上都對著我吼,回到家後,每個人還是吼我。」小葛說,「我憤怒、沮喪,甚至不想活了。」

1988年1月(成為選秀狀元的七個月後,當時18歲),小葛吞了將近300顆阿斯匹靈企圖自殺,所幸命不該絕,走出人生低谷後的他,那一年在1A及2A合計繳出.325/.415/.557的好成績,隔(1990)年就上到大聯盟。


史上第一對父子連棒,誕生!

在水手簽下老葛後不過兩天,8月31日在對皇家的比賽,老葛被排進先發打線的第二棒、守左外野,下一棒就是擔任中外野手的兒子。

這場比賽的先發投手是Storm Davis。一局下半一出局後,老葛在水手的第一個打席就是中外野方向的一壘安打,下一棒小葛補上右外野滾地安打,兩個人後來都回到本壘得分。這場比賽水手以5比2擊敗皇家。

順帶一提,這場比賽水手的勝利投手你一定聽過,就是Randy Johnson。

那天晚上,Ken Griffey父子成為大聯盟史上第一對同隊且同場比賽的父子檔,也是史上唯一一個同場打出安打而且得分的父子二人組。雖然Tim Raines父子2001年也在金鶯同隊過4場比賽,但後者從未同場敲出安打過。


ESPN

父子同隊同場出賽,還是連棒,父親在轉隊後的第一個打席就擊出安打,父子倆連續安打後又相繼回本壘得分,這已經夠傳奇了。但14天後,葛瑞菲父子寫下更傳奇的一頁:兩人在對天使的比賽打出back-to-back全壘打!影片如下:




在老葛隔(1991)年11月宣布退休前,這對父子總共有51場同場出賽的紀錄。這一切雖然隨老葛退休而告終,但在小葛2000年加入紅人之後,他又再度和擔任教練的父親同隊,而且之後在世界棒球經典賽(WBC)也是如此。


結  語

父子同隊同場比賽實在是太難得也難忘的經驗。25年前那場史無前例的比賽之後,老葛說:
「這是我棒球生涯的最顛峰,
我以此為傲。
也許你認為還有1976年的打擊王之爭,
兩次世界大賽以及三次明星賽,
但對我來說這才是第一名,
也是我人生最美好的一件事。」


至於小葛在幾年後受訪時則說:
「我和我把拔一起出門上班,
一起出賽,
一直到我的小孩出生之前,
這就是我人生最棒的事,
比我在球場上創下的任何紀錄都還棒!」



USATSI

在華人傳統價值觀中,世代傳承非常重要,華人政經界有許多成功的案例,「虎父無犬子」、「將門虎子」、「克紹箕裘」則是這類的形容詞。至於在大聯盟要說到「青出於藍」,Ken Griffey Jr.、Roberto Alomar還有被抓包之前的Barry Bonds,更是當之無愧。

只是在世代傳承的背後,是不是曾經有那麼一個moment可以回味再三?25年前的這一天,葛瑞菲父子寫下的不只是他們的共同回憶,也是我們這一代棒球迷最珍貴的記憶。


參考資料:

 

 

 

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