專欄 [F1]McLaren-Honda這對組合到底出了什麼問題?

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2014年當Honda宣布以McLaren的引擎供應商再度回歸F1後,原本許多車迷期盼McLaren-Honda這對曾叱吒1980年代後期的夢幻組合能夠讓近幾年來成績相對低迷的麥隊注入活水,但沒想到這卻是麥隊一連串苦難的開始。麥隊從開季就在排位賽頻頻踢到鐵板,雖然在暑假前的匈牙利站麥隊兩輛都順利進入得點圈,但暑假過完後的比利時站不僅被打回原形,麥隊的兩位車手甚至因為更換一大堆的零組件而創下了更換零組件罰退制以來最慘的罰退紀錄(註一),而本週的義大利站還沒開跑,兩輛車又已經確定會被罰退了(註二)

究竟這對組合到底發生了什麼問題?Sky Sports在放完暑假後的比利時站賽前對麥隊目前的狀況分析出五大問題,當然下面的內容筆者有做一部分的修改,如果想看原文的話下面也有連結供各位參考,也請大家不吝指教:

問題一:他們太低估第二次渦輪世代的挑戰性了

雖然麥隊上次與Honda合作的1980年代的F1主流引擎也是渦輪引擎,但2014年再次進入的渦輪世代已經和30年前不同,現在的第二渦輪世代賽車非常講究各部件與電子系統的配合度。Honda的技術總監新井康久曾提過:「我知道這相當有挑戰性,但我沒想到我們遇到的麻煩會這麼多。」

而且自FIA宣布2014年的F1將再度採用渦輪引擎時,2014年為四支車隊供應引擎的Mercedes為此提早了18個月進行新世代引擎的研發(而且研發的方向也往正確的方向走,這也是去年使用Mercedes引擎的車隊成績普遍都不錯的原因),而當時因為與Mercedes引擎供應合約即將屆滿的麥隊選擇與「又」出現研發空窗期的Honda無疑是一筆大豪賭

而且冬季的Jerez測試結果無疑更讓狀況雪上加霜:由於Honda引擎的穩定度不夠,讓麥隊與Honda只獲得了70圈左右的測試數據而已,在資料不足的情況下,Honda完全無法對引擎進行更有系統的改進,因此在季初時就有爆料指出Honda的引擎輸出功率遠輸其他引擎一大截也不意外。

問題二:Honda在季中的引擎研發方向也有問題

當然Honda不是沒有想過要針對引擎的弱點做改進,但是Honda這一改下來有種越改越糟糕的感覺,在六月的奧地利站中麥隊的車輛在直線的速度甚至還輸給主流車隊有10英里(約16.1公里)之多,不少媒體因此懷疑Honda的研發方向是否有問題,結果這一查還真不得了:Honda的研發方向真的朝錯誤的方向發展;這個錯誤性的發展讓Honda早早就用掉了年度大部份的引擎開發配額,也導致了這幾站Alonso與Button兩位車手基本上還沒跑就註定吊車尾起跑的命運,而且更慘的是Honda到現在還是幾乎毫無競爭力可言。

問題三:Honda想把引擎研發部門一把抓

原本麥隊的引擎研發部門有一部分的合作夥伴,但是曾任Lotus技術總監的Éric Boullier在暑假前向媒體爆料「麥隊以『Honda有技術團隊』為理由叫原本的合作夥伴回去吃自己」,這造成了Honda的引擎研發部門沒法接受有研發經驗的團隊意見。

前F1車手Martin Brundle表示,「最讓我驚訝的是Honda竟然沒讓有近幾年研發經驗的人參與引擎研發,如果他們真的有心想要改進引擎的問題,Honda真的得先把以前的榮光放一邊,讓真正『有經驗』的人參與才行」。

問題四:問題不只有在Honda而已

麥隊車輛的問題當然要罵的不只有Honda,麥隊也是要一起罵的對象。麥隊自1998年之後就與車隊冠軍無緣,車手冠軍也在2008年還在隊上的Hamilton之後就沒再拿過了。而今年的賽車MP4-30雖然外表看起來不錯(Sky Sports把它評為今年第五好看的賽車,可能是因為一開始時車鼻沒有像其他車隊一樣凸出來的關係吧?,但是表現卻與引擎一樣悲劇,即使是在引擎要素比重沒有這麼大的匈牙利站,麥隊在排位賽也只靠Alonso勉強跑進第二輪的15位作收,這會不會太慘啦?所以麥隊的車輛研發總監Peter Prodromou也得打屁股才行。

問題五:大家的期望值都太大了

雖然這對昔日的夢幻組合再度合作是從年初開始,麥隊也不厭其煩地告訴大家「拜託給我們一點時間」,但是只能對麥隊與Honda說聲抱歉,時間可是不等你們的,而且當老闆Ron Dennis說出「Honda引擎就像珠寶一樣珍貴」時,許多的媒體和車迷就對你們的表現抱持著相當相當大的期望了。


標籤: F1 MclarenF1 Honda
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