「噓聲讓我更強」-Bryce Harper

拿著手上的遙控器,總會有那一兩位明星球員,會讓人把搖控器放下,靜靜看完該打席之後,才甘願轉至原本想看的頻道。 2015 年 5 月 6 日,國民迎戰馬林魚,站上打擊區是 34 號右外野手...

作者:漢克阿潘

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拿著手上的遙控器,總會有那一兩位明星球員,會讓人把搖控器放下,靜靜看完該打席之後,才甘願轉至原本想看的頻道。

2015 年 5 月 6 日,國民迎戰馬林魚,站上打擊區是 34 號右外野手 Bryce Harper,而在不久前調查中,他是球員間票選的「最被高估球員」第一名。

這並不是太令人意外的結果,Harper 上上季只出賽 118 場、上一季因傷更只有 100 場出賽,賽前 Harper 的打擊率不到 2 成 5、而常常被拿來做比較的天使隊外野手 Mike Trout 早已橫掃各大獎項。

排在第四棒,第二局國民落後 2 分,面對馬林魚先發投手 Tom Koehler,國民隊 2 局下半輪到 Bryce Harper 第一個上來打。

看了第一個壞球,下一顆是外角高直球,Harper 弓身後抬腳揮棒,球棒甜蜜點與球接觸瞬間發出清脆聲響,本壘板上留下有如功夫電影才會出現的 Power 粉;在華盛頓主場陽光下飛進牛棚的陽春全壘打,是 Harper 反方向揮擊力道展現,接下來兩支拉向右外野全壘打,更是粉碎各界懷疑的序曲。

包含三天後後對勇士隊擊出的再見 2 分砲,三場比賽 Harper 共擊出 6 支全壘打;他是 46 年來最年輕的單場三轟選手;透過轉播、新聞,這 6 支全壘打有如下給投手們的戰帖,Harper 正式成為各隊分析的對戰重點,也為不凡的賽季拉開序幕。

大家會說他名氣大於實力,用放大鏡檢視的過程中,卻忘了他其實才 22 歲;從學生時期就期許自己成為頂尖球員,過度自信往往被解讀為臭屁,樹大招風的拉斯維加斯在地風格、讓棒球路上永遠不缺徹底看衰他的鍵盤球評/探。

從小就得面對所有外界質疑,Bryce Harper 成長過程中有著一般人沒有的拼勁和自信。

『學校裡面的同學都覺得我瘋了,因為我夢想一路打到職業去。』

 六年級的 Bryce Harper 曾經這樣表示。

3 歲開始越級跟哥哥一起打樂樂棒球,每一天父親 Ron Harper 會打開後院的電風扇,要求 Bryce Harper 用手上的掃把柄,擊中在軌跡劇烈變化的不定向瓶蓋,並且要求 Harper 揮擊更小的紅豆、葵花籽,訓練專注力和動態視力。

『等到上場打棒球的時候,棒球看起來就跟海灘球一樣大。』

小時候累積的瓶蓋、豆類飛行軌跡訓練,讓 Bryce Harper 在打擊區裡可以不被變化球左右,全力揮擊的前提搭配精準的好球帶判斷,Bryce Harper 從小就是每個投手的眼中釘。

為了幫 Bryce Harper 啟蒙,Ron Harper 開始在鐵工工廠值夜班,白天就是留給兩個兒子的棒球時間。

走進打擊區每一球就是往右外野方向用力拉,7 歲的 Harper 從沒想過什麼攻擊策略,只想把球打得又高又遠;在兒童棒球的冠軍系列賽中,教練希望球一直跟不進來的 Harper 盡可能把球打到左外野。

面對方投手的第二顆球,Harper 一棒讓球飛往教練所指方向,並且飛過 200 英呎全壘打牆,Bryce Harper 在壘間又叫又跳地慶祝這輩子第一支全壘打,在那之後,Harper 眼中的來球好像突然間開始漸漸變慢。

9 歲開始參加聯賽、搭上球隊巴士,Harper 和拉斯維加斯當地的隊友們會跑到 300 英哩外加州進行比賽,一年要打近 170 場比賽,結束賽程回到家,放下裝備、拿出該洗的衣服,不到一個小時後,Bryce Harper 對爸爸說:

『嘿,爸,我們去後院練打擊吧!』 

從小累積的棒球里程,在 2009 年全美高中全壘打大賽一鳴驚人,Harper 手中鋁棒在純品康納球場發出巨響,擊出的球好像永遠飛不到盡頭似地擊中觀眾席後方看板;16 歲就敲出 570 英呎超級大號全壘打,Bryce Harper 早早就被冠上 [怪力男] 稱號,而一切的關注都來自這支充滿魄力的紅不讓。

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