專欄 現代版神之左手,克萊頓•柯蕭

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小聯盟 艾斯哥 | 2015/09/11

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2014年6月18日,這一天,道奇在主場,迎接來訪的洛磯隊,全場湧進4萬6千位球迷,投手丘上,是道奇王牌投手,克萊頓•柯蕭。時值午後,陽光灑在右外野座位,隨著時間過去,一局兩局,直到第六局,統計表上,洛磯隊18上18下,完全比賽悄悄進行著。所有人大氣都不敢喘一下,睜大眼睛,看著場上左投,以曲球、滑球、直球,無情教訓打者。雖然第七局游擊手失誤,讓打者上到二壘,還是無損於柯蕭的精采投球,最終投出生涯第一次無安打比賽。

下一個神之左手

柯蕭從2008年登上大聯盟以來,除了菜鳥年外,每年防禦率都不超過3。隨著時間過去,柯蕭王牌架式隱隱成形。2011年囊括投手三冠王(防禦率2.28、21勝、248次三振),榮獲賽揚獎,成為1985年,德懷•古登(Dwight Gooden)後,奪下賽揚獎或三冠王投手當中,最年輕的一位。到目前為止,他共拿下3座賽揚獎(2011,2013,2014),4屆防禦率王(2011-2014),儼然成為投手丘上的新時代代表。外界拿他和山迪•寇佛斯(Sandy Koufax),這位叱吒於1960年代的道奇傳奇左投相比,讚譽他是現代版神之左手。「我知道打棒球是上帝給我的祝福,對我來說,棒球是場遊戲,或是座舞台,讓我能和上帝一起做事。」柯蕭這麼說。對照柯蕭成就斐然的職業生涯,很難想像,他在學生時代,其實並不是一名起眼人物。

柯蕭和史戴佛(圖源:Digest Club)

天龍人中的乞丐

柯蕭出生在德州大城達拉斯,在這1千2百萬人的城市中,孕育了4支職業運動球隊。運動蓬勃發展,柯蕭從小耳濡目染,接觸過各種運動。國家美式足球聯盟(NFL)底特律獅鼎鼎大名的四分衛,梅修•史戴佛(Matthew Stafford),和柯蕭兩人情同手足,一起踢過足球,也一起打過棒球,這份情誼直到今天都沒改變過。 10歲時,柯蕭父母離異,他跟著母親繼續住在達拉斯高地公園(Highland Park),這裡在20世紀時,由設計比佛利山莊風景的設計師一手打造,景致和比佛利山莊相像,當地住著大約1千位居民,一般家庭,年收入約20萬美金,幾乎是個小型天龍國。

「這裡的住戶幾乎都是富二代,以經濟狀況而言,柯蕭他們家算一級貧戶。」曾經擔任柯蕭暑期營隊的教練,肯•加瑟瑞(Ken Guthrie)說。柯蕭母親,是當地少數的單親媽媽,又以影像設計師為業,生活算小康,但比起高地公園居民,稱不上富庶,因此難免顯得格格不入。柯蕭從小就知道這種情況,12歲時,他曾問母親:「媽,我們算有錢,但以高地公園水準相比,還是差很遠對不對?」

明白自己家庭狀況和其他人不同,柯蕭到高中才有一台屬於自己的車,還是一台福特汽車,和其他人高級休旅車相比格格不入。

「柯蕭和其他孩子不太一樣,他母親單身,出門也沒有BMW代步。」一名美聯球探說道。

高中時的柯蕭(圖源:Digest Club)

醜小鴨變天鵝

正因為家庭背景不突出,柯蕭更必須自己爭取他人認同。高中時的柯蕭,是位雙棲運動員,同時參與棒球和美式足球運動。高一時,球探來到美式足球場,尋覓未來新星,場上一名四分衛,傳球精準到位,讓球探眼睛為之一亮,上前探詢這位四分衛姓名,正是當年才15歲的梅修•史戴佛,柯蕭的好友。此時柯蕭人呢?往場中一看,原來他擔任傳球給史戴佛的中鋒(Center)[註1],當時他身材矮胖,完全沒有球探注意到他。

即使場地轉換成他最熟悉的棒球場,他也不是出色的球員。當時場上最吸引人目光的,是另外兩名好手,尚恩•托爾森(Shawn Tolleson)和喬登•維爾登(Jordan Walden)。

維爾登靠著一顆時速高達98英哩的速球大殺四方,高二時還曾參加全美高中經典賽(Aflc All American Classics),代表西區擔任先發投手。托爾森,則是在2005年,代表美國青棒隊,在泛美運動會(Pan-America Games)冠軍賽中,對上古巴,救援5.1局,無失分,當時柯蕭也入選青棒隊,但整個盃賽,他只出賽4局,棒球權威網站《棒球美國》(Baseball America),列出高中新秀排行,柯蕭在第34名。

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