專欄 新.天使王牌-Garrett Richards

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名人堂 Ken Tseng | 2014/10/06

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掌握自我

Garrett Richards

 

能夠成為獨當一面的大聯盟投手,必然要通過許多試煉與考驗。要面對連子彈都能打到的巨砲們,光有100英哩的速球是不夠的,你得學習如何不被精明的打者猜中你的球路、也要具備穩定的揮臂機制及出色的控球能力,如何在球數落後時不慌張;球數領先時不急躁。更重要的是,要怎麼面對你使出渾身解數投出的完美球路,最終落在全壘打牆外的觀眾席上?

 

大聯盟生涯進入第4季、26歲的天使右投手理查茲(Garrett Richards)最明白箇中滋味,本季是他正式擔任先發投手的賽季,並繳出7勝2敗、防禦率2.79的成績,儼然天使輪值圈中的新生代強投,他說:「這是一個很漫長、很漫長的道路,我感覺我一無所成,但我終於能夠證明了人們對我的評價是錯的。」

 

過去的理查茲從備受期、到長時間被控球困擾差點失去舞台,就如同許多快速嶄露頭角、卻無法站穩大聯盟的新秀投手。這是最讓人感到困惑的事情之一,他的快速球讓我們期待自己將會看到與其素質匹配的事情發生,但往往也因為這一顆好的速球,而將整體能力模糊混淆,進而錯估走勢。

 

總有些傢伙投得不如他們天分被預期的高度,而理查茲差點成為這種類型的投手,儘管被認為是一匹黑馬,潛藏許久的能力無法如期爆發時,那麼就是另一個失望的開始。

 

速球、速球、速球

理查茲在2009年的選秀會上,被天使隊以第一輪42順位選走。事實上在球探眼中並不認為他值得這樣的序位,一方面來自於慘澹的大學投球成績,120.2局的投球中,被敲出高達20發全壘打的數量;參差不齊的控球能力及缺乏第二球種,然而天使球團喜歡他手臂所展現的力量,並認為打者的手上換成木棒後,他的投球成績將會有所提升。

 

理查茲說:「在我高中的時候,光用速球就能夠讓90%的打者出局,所以我根本也沒想過變化球甚麼的,也因此上了大學後我並非出色的投手。大學時代球速就能維持在97英哩到100英哩之間,但球的角度很平、很直,所以我大學的防禦率沒有低於6以下過。」

 

在理查茲順利完成簽約後,竟然如天使球團所預期一樣,他的速球開始不在挨打,除了控球開始變得精準,速球能夠遊走在好球帶下緣,初習得的滑球也增加其投球品質。

 

他在小聯盟高階1A繳出防禦率1.53、35.1局送出30次三振的成績,確實讓球團喜出望外。往後的每一個賽季,理查茲不斷的把成績穩定提升,隨著打者強度增加,球速也跟著再往上催,有些球探質疑他的投球機制會耗損肩膀,不過一路上理查茲都十分健康。

這些轉變都讓天使球團充滿信心,甚至在2011年球季從小聯盟2A直接到大連盟,並進入輪值圈扛下球隊第五號先發。此舉引發一些懷疑,大家都認為理查茲值得期待,但他的三振數量跟好球率並沒有完全到達水準,這也成為另一個隱憂的開端。

 

 

無法解釋的原因

在過去兩個球季,理查茲的均速逐年上升,但詭異的是三振率持續在16%左右低檔徘徊。他說:「我的球仍然飆到100英哩,不僅直而且沒有尾勁,一旦求飄高那就像打擊練習一樣。」

 

在大聯盟的頭兩個賽季,理查茲的防禦率高達4.87,不僅如此他還是一位好球率略低於平均值的投手。也因此在投手教練巴撤(Mike Butcher)的幫助下,首先將曲球的控制鍛鍊完善,接著增加投滑球跟速球身體的穩定度,同時加入變速球、及伸卡球來搞定左打者。

 

經過改造後,今年球季的理查茲投得更猛了,儘管他過去在天使的牛棚待了一段時間、其每種球路均速也跟著提升,讓打者在更短時間內做出反應顯然對他有益,原本就讓打者望而生畏的速球上又增添了一些威脅外,現在還必須要分心去對付其餘球路。

這樣的轉變開始讓打者更輕鬆出局,尤其在球數取得領先以後,理查茲過去不明顯的三振數,本季猛然躍昇;凍結跑者的殘壘率從68.6 %提升至75.1 %,並持續改變在投手板上的不同站位來投球,這通常是用來改善進壘角度和投在邊邊角角的能力。


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Ken Tseng

畢業於兩所棒球風氣興盛的學校 華江高中、東吳大學 除了吃飯睡覺外,全部都是棒球 無論從事棒球運動、球具裝備、專欄寫作 加起來與棒球相戀8年 手上有三座投手獎、一張C級教練證 隱藏於社會乙組棒球中 略懂韓職、日職;最愛的是美...

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