專欄 雙城強打少年Sano,下一個Miguel Cabrera?

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昨天(美國時間9月15日)底特律老虎在客場以5比4險勝明尼蘇達雙城,九局下半出現一個耐人尋味的投打對決場面:老虎終結者Bruce Rondon在面對雙城前4名打者,連飆17顆98-100mph的速球,卻在面對下一棒Miguel Sano時連續改丟3顆滑球投出三振,最後拿下本季第5場救援成功。


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當然,「出其不意」本身就是一種配球策略,但能讓Rondon改弦易轍到如此徹底、對Sano一顆速球都不投的原因,Sano的長打威脅絕對是關鍵,畢竟在這種情況下若被擅打速球的Sano一棒擊沈,可就真的太過冒險了。別忘了六天之前,他才在延長賽十二局上半夯出致勝全壘打,影片如下:



事實上Sano原本差點就被判三振出局的,但主審沒撿這顆好球,大難不死之後,才有這支一棒擊沈的全壘打(影片如下):


雙城目前落後暫居美聯第二張外卡的休士頓太空人只有一場半的勝差。回想今年開季前Fangraphs預測雙城在美聯中區墊底,打進季後賽的機率低到只有4.6%,而在下半季力爭上游的驚奇之旅過程中,Miguel Sano絕對是重要因子。


來自多明尼加的大物新秀

七年前,15歲的Sano在多明尼加就是眾所矚目的超級新秀,有多支球隊等著在他滿16歲、符合大聯盟國際自由球員資格之後簽下他。樹大招風的結果,大聯盟官方介入調查他的年紀和身分,畢竟在中南美洲,棒球選手偽造身份、謊報年齡以詐取高額簽約金的案例不算罕見,特別是Sano的天分與體型,被懷疑超齡並不意外。


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在經過幾個月的DNA檢測、骨質掃描和調取就學紀錄後,大聯盟確認他的身分以及與母親的親子關係無誤,但對於他的年齡卻因為證據不足而沒做成結論。檢測結果只能證明他當時應該超過16歲,所以允許各隊和他議約,但不保證他的真實年齡為何,也就是大聯盟辦公室不對此背書,簽約的球團必須自負風險。

就在這段過程中,有球團因為傳說中高達600萬美元的天價簽約金而打退堂鼓,也有球團不願意承擔年齡謊報的風險而宣告放棄。剩下有實際報價的球隊當中,財力雄厚的紐約洋基因為先前已經花了300萬美元簽下多明尼加新秀捕手Gary Sanchez,因而壓縮對Sano的報價;至於長期派球探追蹤的匹茲堡海盜被看好有意願和實力與雙城出價PK,卻在談判過程中提前出局。就這樣陰錯陽差,最後雙城以破當時中南美洲球員紀錄的簽約金315萬美元簽下Sano。

但或許應該這麼說吧!這段競爭的過程是陰錯陽差沒錯,可是雙城球團更是做到了充分信任與授權:球團信任當地球探Fred Guerrero的調查結果,加上老闆Jim Pohlad的授權,這些都讓歷經一連串調查的Sano與雙城球團在這段過程中建立起互信。因此,即便雙城並不是報價最高的球隊,但Sano陣營的決策者,包括Sano自己總共五個人,最後表決以5比0一致通過加盟雙城。


職棒生涯嶄露頭角

Sano最初是以游擊手身分進入職棒,但伴隨打擊火力噴發與體型越來越大隻,他轉而改守三壘,一直演變到現在的DH。

2013年,當時20歲的Sano在高階1A和2A合計打擊三圍.280/.382/.610、35支全壘打、103分打點,原本有機會在去(2014)年就被徵召上大聯盟,卻因為手肘受傷動Tommy John手術而整季報銷。

今年重新從2A出發後,Sano出賽67場,打擊三圍.274/.374/.544、15轟、48分打點,事實上這樣的成績與球團的期待是有落差的,不過球團在七月初還是決定讓他跳過3A、直升大聯盟。有趣的是,7月2日來到大聯盟之後的Sano迄今出賽62場,打擊三圍.276/.389/.561、16支全壘打、47分打點,甚至比上半季在2A打得還好。總教練Paul Molitor對此的解釋是:
「我相信他一直認為自己是屬於大聯盟的,
今年他在2A某些時候並沒有維持專注力與穩定性,
可是如今大聯盟的鎂光燈將他的潛力激發出來,
因為他喜歡這個舞台。」




不過年輕的Sano也不是沒有缺點,三振次數偏高一直是他最大的問題。目前出賽62場已經被三振96次,換算整季162場將是251次,對比去年單季三振次數最多的Ryan Howard也不過190次(出賽153場),而且Sano在這當中還包括9月4日至9月7日期間12個打數被三振多達11次,迫使教練團決定讓他退出先發打線暫時休息。

不過事實上Sano並不是不會選球,本季迄今他在257個打席被四壞球保送40次,四壞球保送比率15.6%,在美聯超過200個打席的打者中排名高居第四,剛好比Miguel Cabrera的15.1%高了一名;另外Sano平均每個打席要消耗投手4.39球,在美聯超過200個打席的打者中排名第一,略高於Mike Trout的4.38球。

Sano的真正問題在於他對變化球的揮空率偏高,回到文章一開始提到與Bruce Rondon的對決就是一例,如果不能克服對變化球的揮空率,那只會吸引投手對他投變化球的頻率和次數更多,一來三振率高,二來在緊要關頭不難被變化球針對性地解決,這都是Sano成長過程中亟需面對的問題。

另一個值得注意的是Sano本季迄今BABIP高達.413,未來在回歸正常之後對他的打擊數據會有多大的影響,值得觀察。


結  語

「被暱稱為Miggy的強打,正帶領球隊力拼美聯中區排名」,這是過去幾年球迷已經習慣的事實。但未來幾年,這個Miggy很有可能從老虎的Miguel Cabrera,替換成雙城的Miguel Sano。同樣出身中南美洲,都是從游擊手起步,體型與打擊爆發力過人,Sano與Cabrera確實有許多相似之處。當年20歲的菜鳥Cabrera在季後賽力扛四番,率領佛羅里達馬林魚拿下2003年世界大賽冠軍,未來一個多月,就看Sano如何幫助雙城,在季後賽之旅能走多遠了。
 

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