專欄 籃板主席:Moses Malone (2)

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榮譽名人堂 阿怪 | 2015/09/17

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籃板主席:Moses Malone (2)
 

 

ABA 菜鳥

Malone 加盟記者會在紐約舉行,當時他還是個瘦高的孩子,不若後來那般粗壯,大家都懷疑 Malone 能否承受職業籃壇的碰撞程度。「我知道大家會怎麼說,」Malone 說:「而我告訴星辰:『我幾歲不重要,因為我知道我可以打爆你們。好好看我表演吧。』」

1974 年 9 月底,猶他星辰在甜水園旅館(Sweetwater Park Resort)附近的北富高中(North Rich)籃球館展開訓練營,19 歲的史上首位高中棄學生 Malone 正式登場。但很快的,Malone 胸口就挨了一拐,Malone 喘著氣環顧其他隊友,發現全部人視若無睹,這是職業老鳥們給予菜鳥 Malone 的歡迎方式!

然而也是有老鳥罩這位小老弟的,32 歲的星辰老將 Gerald Govan 當聽聞高中生 Malone 加入職業籃賽時本來擔心會因此毀了他。「我想,一個高中孩子,來到職業籃壇與一堆老傢伙打球,我懷疑他會喜歡這一切嗎,我懷疑這會怎麼影響他呢?我與我太太一起討論,她還想到教育的問題,」Govan 笑著說:「然後我想著,或許這根本不會影響到他,因為我們這些老屁股,或許也不過是大孩子在打球罷了,我們也都還不成熟。然後 Malone 來到訓練營,而他真的讓人驚喜,的確,他還有許多需要學習,但他現在真的就跟那些剛加入的大學新星一樣優秀。大夥可不認為他是 19 歲呢,都認為他是個夠格的球員,認可他的能力。」

「有人問,他賺到的錢是否會讓那些老球員感到緊張,才不會呢!這好似強姦他哩,把一個孩子從高中拉來,他應該享受四年大學生活的,所以他才更該獲得補償。」Govan 很快的就成為 Malone 的導師、場上的保護者。

而 Malone 所展現的天賦,也讓星辰新教練 Buckwalter(因為 Beaty 離開,所以 Collier 讓總管 Buckwalter 接任教練)非常欣慰,尤其是 Malone 的速度。「他快到有點難以相信,上一分鐘他看起來像是慢慢跑過半場,但忽然間,他已經衝進來抓籃板了。真的嚇到我了,他差不多再一吋多就要七呎了,然而他的速度卻快如後衛,該死的,他比大多數的後衛還快!」

 

超級籃板手

74-75 球季星辰的第一場季前賽,是在鹽湖城主場迎戰丹佛金塊,波士頓環球報的記者 Bob Ryan 在那裡採訪,而金塊主帥 Larry Brown 走了過來,告訴他:「Moses Malone 是我所見過最強的進攻籃板手。」Ryan 不以為然:「Larry,他不過是個高中剛畢業的孩子,你是要跟我說他比 Paul Silas 還強?」

「你就慢慢瞧瞧吧,過幾年後你再跟我說誰的進攻籃板比 Moses Malone 還強。」

不只 Brown 教練這麼看,Govan 也一直表示 Malone 這孩子的籃板功力將非同凡響,而 Malone 很快的就以籃板打出名號。


ps. Paul Silas,在 1964-1980 打滾 15 年的禁區好手,以強悍精神與籃板知名,前一年才在波士頓賽爾蒂克場均 11.5 分、11.2 籃板,有 4.1 記進攻籃板。

Malone 的職業生涯第一場正式比賽,星辰開幕戰以 89:105 敗給了紐約籃網。籃網教練 Kevin Loughery 想要好好教訓菜鳥 Malone,要球員每次進攻都往 Malone 攻擊,著實讓當年還瘦巴巴的 Malone 吃了不少苦頭。「關鍵在強悍,」教練 Buckwalter 說:「大家認為他年輕,許多人因此故意想要給他震撼教育,幹拐、膝擊、又抓又推,一堆暗招,但他都承受下來,這孩子一吋也不退讓。我知道會發生些什麼,所以打從第一天訓練起,我就要我們球員對他別手軟,我們得做好準備。大夥當他孩子,叫他『菜鳥』,然而當第一天辛苦的練習後,他走進休息室內告訴大家:『你們可以繼續叫我菜鳥,但我絕對是你們所見過最強悍的菜鳥。』」

而當時 Malone 的進攻技巧還非常生澀,他發現他難以參與進攻(當時走位意識太差),整場進攻可能摸球不到四次,除非他能夠自己搶籃板。

於是 Malone 開始展現他的籃板才華,他的搶籃板首要絕技是「快速」,當隊友出手球還在空中時,他就快速的搶進禁區,轉身卡位,在星辰的前六場球,場均 32.5 分鐘的 Malone 就抓下 65 籃板,27 記為進攻籃板。

「高中時,他們還擺出三位球員卡我,」Malone 說。彼得斯堡高中曾經與里奇蒙的維吉尼亞州立監獄球隊打過友誼賽:「要知道他們都很粗暴,他們有個叫做牛奶人的傢伙,比我大隻,而且比賽沒有犯規。」

為何叫牛奶人(Milkman)?Malone 搖了頭笑了一下:「因為他殺了個人。」(Kill Man 的諧音)

而隨著球季展開,Govan 稱讚這孩子:「有人叫他超級嬰兒(Super Baby),球隊戰績不好,便指責他,這不公平,我們少了 Zelmo(Beaty)、Jimmy Jones、Willie Wise,Malone 已經比大家預期還做得更多,他很有風度,也很酷,或許太酷了。我希望他可別沾上老球員的習性,我想我們都太酷太冷靜了,少了熱情,我想要看到他保持那些高中的熱情,充滿赤子之心。」

而 Malone 看來適應良好。「我不是那種會窮緊張的人,就像我們之前打籃網,大家賽前問我對上 Julius Erving 的想法,Erving 是個好球員,但我不會去想其他人,我只想管好我自己,我只能做我分內的事,別想太多。」Malone 說。

當時聯盟大多數的中鋒都是努力卡位,進攻籃板通常會是大前鋒等人來藉機爭搶,但 Malone 對進攻籃板的渴望異於常人。打從高中時,Malone 的隊友一點都不擔心要如何餵球給他,因為 Malone 如果想要球得分,他會自己抓。「一場 45 個籃板,」Malone 回憶道:「不斷地抓板得分、抓板得分、抓板得分。」

當 Malone 發現自己在進攻籃板的天賦,他更為精進勤練此技藝,就如同年輕的 Bill Russell 苦練蓋鍋一樣,Malone 開始研究隊友的投籃的旋轉及軌跡,射手的彈道會彈得比較遠,隊友切入不進的球會落在籃框附近。

更特別的是,Malone 進攻籃板的訣竅之一,就是他一開始就想著隊友每次出手都不進,所以他每球都拼命抓。再來,就是他的鬥志與拼搏,毫不鬆懈。雖然 Malone 直到 78-79 球季(生涯第五個球季)才拿下籃板王,但該年他場均 17.6 顆,第二名的 Rich Kelly(紐澳爾良爵士)才 12.8 記籃板而已,Kelly 說:「他速度快,時間差精準,他擁有一切技巧,但最重要的是,他的韌性。Malone 的球賽有 80% 都專注在進攻籃板上,這讓事情全盤改觀。」

「你腦子裡唯一想的就是每一次都要將他卡在外面,每一次出手就是要卡他,這會讓你筋疲力盡,不論身心。其他的優秀中鋒會試著在某節休息打懶一下,但 Malone 不會,每次與他對戰後,好似被激烈鞭打過。」而 Malone 抓進攻籃板最凶狠的就是第四節,他知道對手此時累了,Malone 更鼓起精力,奮勇出擊。

「我知道怎麼調配自己節奏,」Malone 說:「而我所知道的是,在兩三節比賽後,他們都累了,而我正要發威呢,他們越強大,我也越強悍。」

菜鳥年季中,星辰終於找到了教練接任,年輕的 Tom Nissalke,Malone 對他心悅誠服,非常尊敬。而 Nissalke 並非過於寵愛 Malone,每當暫停時,Nissalke 會不發一語,直到內向的 Malone 開始抬頭看著教練,Nissalke 才開始發佈指令。

Nissalke 成為 Malone 在火箭的伯樂

Nissalke 也非常讚嘆 Malone 的籃板技巧:「年輕的 Malone 沒什麼實質的進攻腳步,但他爭搶籃板的破壞力十分強大,他速度飛快,而且瞭解球會往哪邊彈。他菜鳥時有一場季後賽,抓了 38 顆籃板,其中有 23 個進攻籃板。」當時助教 Del Harris 也稱 Malone 的進攻籃板能力超級強大,而且是全隊最快的球員,甚至比後衛還快。「我們有個球員說他可以助跑跳起,用頭碰到籃框,但 Malone 面無表情,他慢慢走到籃下,站在那裡,然後直接跳起,而他的頭就碰到籃框了。這真的超神的。」

Malone 雖然靠著快速要位、精密計算、拼命爭搶、體力充沛成為聯盟知名的籃板猛獸,但他的手其實卻不大,Malone 的父親才 5 呎 6 吋,母親 5 呎 2 吋,雖然 Malone 身高達 6 呎 10 吋,但他的手卻真的跟父母親看齊,小得誇張。Malone 也坦承小手讓他掌握球的程度有限,Nissalke 還特地開出手部訓練菜單給 Malone,而後來的隊友 Rick Barry 更說:「如果 Malone 有他身材般比例的手掌大小,他將難以阻擋。」

菜鳥年的 Malone 最終打了 83 場比賽,場均 38.6 分鐘,拉下全隊最高的 14.6 籃板(聯盟第四),其中有 5.5 記進攻籃板;而 Malone 場均也達全隊第二的 18.8 分,命中率高達 57.1%。不但入選新秀第一隊,也獲得全明星賽的肯定。季後賽更上層樓,場均 17.5 籃板,63.8% 命中率攻下 22.7 分。

ps. Malone 的優異表現,卻還是沒能當選新人王,超級壞孩子 Marvin Barnes 成為 ABA 74-75 球季新人王。

延伸閱讀:天才與惡魔的綜合體:「壞消息」Marvin Barnes 的傳奇一生

Malone 的成功,不但讓星辰撿到寶,更開啟了隔年 Darryl Dawkins 等高中生的棄學風潮。

不過 19 歲的 Malone 卻遇上生涯的大危機,星辰解散,而加之 Malone 腳骨折了....

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