專欄 2012夏:大阪巨蛋(2):起伏的「蛋」史與消失球隊的懷念洋將

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大阪巨蛋與台北小巨蛋類似,有可供一般民眾自由參觀的商場(二樓),與買票才能進入的正式出入口(三樓),因為我這次買的是外野下層指定席,無法進入內野區(包含走道,原因後述),故這次大阪巨蛋主要介紹都是以外野區域為主,內野區的探索就等下次造訪時補足。

 

這裡的商場不用門票也可以進入參觀

 

進去二樓商場入口,第一個看到的便是球團紀念品商店,在歐力士球團近年銳意改革下,將賣場面積大幅擴增,成為關西地區少數十二球團商品皆有陳列的專賣店,那段期間歐力士球團似乎在舉辦與懷舊相關的活動【作者按:據《旅行X日本職棒》作者的提醒,當時應該是一年一度的「懷舊制服日」】,因此在棒球商店入口展示區擺放了幾個人形招牌,這些對於台灣的年輕球迷可能非常陌生,但對我卻是十分熟悉的回憶,因此下面將用幾個段落專門介紹一下大阪巨蛋與相關球團的簡史,以及其中幾位人形招牌的個人回憶。

 

這些都是老球迷才會知道的制服與球員

 

大阪巨蛋是在1997年啟用,由大阪市政府與當地企業共同出資興建,那時因為東京巨蛋與福岡巨蛋的成功,日本正在「巨蛋熱」的最高峰期間,地方政府與球團都盲目的相信「只要有巨蛋,錢朝滾滾來」的定律,因此紛紛提出巨蛋興建計畫,從90年代到21世紀初,陸續興建了福岡(2003年)、名古屋、大阪(均為1997年)、札幌(2001年)等全新巨蛋,甚至連傳統的西武球場也在提昇票房的前提下,於1996正式宣佈巨蛋化,於1999年完成全部加頂工程。至此日本一半的職棒主場都被「巨蛋化」。

 

看起來日本職棒的未來一片美好,以巨蛋當主場的球團老闆們都準備好躺著等鈔票滾滾流進口袋,不是嗎?

 

錯!不但錯了,而且大錯特錯!

 

大阪巨蛋啟用後,首先進駐的球團是太平洋聯盟的勁旅-近鐵猛牛,近鐵原本的根據地是藤井寺球場,90年代前半在野茂英雄、阿波野秀幸、石井浩郎、大石大二郎等強將在陣的情形下,一直是洋聯最能威脅西武霸業的球團,人氣與經營狀況也相當穩定,但是在進駐大阪巨蛋後,雖然初期戰績仍維持高檔,也在2001年奪下洋聯冠軍,可是觀眾人數一直無法有效提昇。但球場的維護費用卻大幅增長的狀況下,近鐵球團陷入嚴重虧損,到了2004年終因撐不下去,由母公司宣布退出職棒經營,球團與歐力士藍波合併成為「歐力士水牛」。近鐵猛牛正式走入歷史,而下面影片中北川博敏所敲出的「再見逆轉滿貫封王全壘打」也成為近鐵與大阪巨蛋僅有的榮光回憶。

 

 

但這個合併的過程一點都不平順,甚至還爆發了日本職棒史上第一次的球員罷工事件(詳細始末請點這個連結),但合併後狀況並未結束,2005年底原本負責經營大阪巨蛋的公司竟然宣告倒閉!經過了一段時間的周旋,才由歐力士球團的母企業出面收購,並由京瓷美達買下球場冠名權,自此更名為「大阪京瓷巨蛋」至今。(在本系列文仍用「大阪巨蛋」簡稱)

 

至於歐力士也並非太平洋聯盟的原生球團,歐力士前身為成立於1936年,由「寶塚」創辦人小林一三成立的阪急球團,1946年正式更名為「阪急勇士隊」,該球團在1970年代在山田久治、山口高治、長池德士、福本豐等名將帶領下,曾在1975-77創下「日本大賽」三連霸的偉業,但是在1989年在家族成員無心經營下,賣給歐力士集團,並在1991年正式更名為「歐力士藍波」。

 

歐力士部分的回憶後面會在之後提到,回到球團商店的人形立牌,去掉中間那位我不太熟悉,最前面與最後面兩位洋將,都是我年輕時就知道名號的洋將,而且他們也穿著當年近鐵與阪急時的主場球衣,更增添幾許懷念之感。

 

前面的那一位穿著近鐵球衣的黑人,名喚Ralph Bryant(當年有人翻譯成布蘭德,這裡還是直接用英文),這位老兄在88年被中日龍簽下時,只是被當成大郭與另一位洋將的備胎,原本很可能將在日本二軍埋沒一年後消失,但因為近鐵原本的洋砲持有大麻被捕遣返,在「沒魚蝦也好」的不得已情形,只好先從中日「買」來Bryant「試用」一下,結果不用還好,悶了半季的Bryant在僅剩的74場季賽竟然轟了34發全壘打(我還記得當年看雜誌的時候,一直懷疑是不是排版有誤,這個數據在當年實在太鬼神),這下「一試成主顧」,Bryant當然的拿到下一年合約。


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