專欄 名球會點將錄,球極(故事篇)

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先前介紹過日本職棒名球會35週年紀念冊「球極」的本體與附錄(請參閱「名球會點將錄,球極(開箱篇)」及「名球會點將錄,球極(內容篇)」)。本文進一步為大家提供些許另類的導讀。

 

球極這本書是以介紹每位球員的故事為主。從書中可以發現一位球員的努力,不僅是促成自己的成功,有時甚至會改變整個棒球環境。最能作為典範的例子當屬野村克也。1957年首次拿下全壘打王後,1958年便被研究出不會打曲球。為了找到改善方法,他參考了美國強打者泰德威廉斯(Ted Williams)的著作。鑽研如何看出投手的小動作,進而分辨球種。之後他便用此方法,判別出是曲球的就放掉不攻擊,因此突破瓶頸。這個過程引起野村對於分析投打動作的高度興趣,成為他注重棒球情報分析的起點,進而造成日後整個職棒圈的資料分析革命。

 

(介紹野村克也之頁面)

 

不過個人認為讀這類以歷史與人物為主的作品,如果只注意單一選手的生平,其實相當可惜。每位選手猶如一條線,由線交會成網,再由網編織出立體空間,才能看出日職史的整體架構。如果能把握到空間結構,閱讀時將會更有樂趣。這正是本文的重點。筆者建議球迷閱讀本書時,多留意書中明星選手們交流的故事。在此簡單舉三個例子,和大家分享書中的內容。

 

巨人隊王貞治和長島茂雄的ON組合,無疑是日職史上最耀眼的兩顆巨星。談到足以與他們對抗的優秀投手,許多日職迷首先會想到兩位阪神隊的王牌,長島的宿敵村山實和王的宿敵江夏豐,兩位都是名球會的成員。但除了他們之外,還有一位在台灣知名度較低的巨人殺手、長島殺手,就是大洋隊(DeNA前身)的平松政次。平松的必殺武器「剃刀噴射球」,會往右打者的內角鑽,讓長島相當難揮擊。書中便談到,長島在比賽前夜會請朋友到家中模仿平松的投球動作,練習如何應對;平松則從賽前幾天,就開始在腦中模擬如何面對長島的打席。後來長島曾說,知道平松要投噴射球時,會在出手前趕緊把棒子握短幾公分,不這樣做無法打好。而且因為身為第四棒的面子,不能剛站上打擊區就把棒子握短,只好出此下策。

 

(介紹平松政次之頁面)

 

和王頗有淵源的另一位名球會強投,是阪急隊(歐力士前身)的山田久志。1971年總冠軍戰第三戰,9局下半兩人出局,原本完美封鎖巨人的山田,被王擊出3分再見全壘打。這支史上著名的全壘打,不僅為巨人贏得比賽、將整個系列賽的氣勢倒向巨人,更是讓山田學會人上有人、奠定他成為巨投的契機。不過山田並非就此一帆風順,1973年起他因手肘受傷影響表現,1975年因為新人山口高志受重用而感到消沉。不過在隊友也是名球會成員的加藤英司激勵下,他重新振作並向前輩足立光宏學習伸卡球。他的熱情感動了原本認為伸卡球不好學的足立,於是給他一些提示。1976年起,山田就以新武器伸卡球再度殺遍戰場,並且成為首位連續三年獲得MVP的球員。至今40年只有ICHIRO曾經和他獲得同樣殊榮。

 

書中也提到,在1982年獲得第200勝的比賽中,山田面對敵手羅德隊的主砲落合博滿,被敲出三支全壘打。事實上是山田只想用必殺技伸卡球與落合對決,落合了解山田肯定投伸卡球,也毫不手軟地迎戰。這種強投強打間的正面對決,無疑是名流青史的佳話。

 

(介紹山田久志之頁面)

 

另一位山田的著名宿敵,是南海隊(軟銀前身)的門田博光。門田的成長過程同樣是有趣的故事。進入職棒第二年的1971年,他便獲得野村克也兼任監督的提拔,擔任第三棒。早年他因為隊上欠缺強力左打,遭遇瓶頸沒人可以請教。某天打擊完退場,偶然在洗手台透過鏡子看到第四棒野村的打擊。右打的野村在鏡中變成左打,門田因此開竅。之後每到野村打擊,門田就假裝去洗手,實際上是從鏡中的野村監督身上偷學打擊技巧。然而,原本是中距離打者的門田,在1971年獲得打點王且揮出31支全壘打後,開始迷信長打、猛揮大棒。儘管打擊因此出現漏洞,包括野村監督在內的許多人都勸他不要過度揮大棒,他仍然堅持自己的想法。野村監督甚至拜託王貞治和東映隊(火腿前身)的大杉勝男兩位全壘打王幫忙勸說,他仍然不為所動。後來他度過阿基里斯腱斷裂的危機,繼續保持強力揮擊風格,進入不惑之年仍然贏得全壘打王。

 

(介紹門田博光之頁面)

 

類似這些球星互動的故事,在書中還有非常多。其他的有趣故事,就留待讀者們自行發掘、享受囉!

 

 

延伸閱讀:

名球會點將錄,球極(開箱篇)

名球會點將錄,球極(內容篇)

 

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棒球作家李承曄,網路筆名chngyh. 曾經營部落格[橫濱赤煉瓦倉庫]與[日本職棒筆記簿].著有[透視野球],[旅行 日本職棒],[日本職棒入門聖經]等書.目前活動範圍有雜誌專欄,轉播球評,談話節目來賓等. 本專欄以短篇漫談為主...

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