專欄 回首 Popovich 的起點 (上)

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榮譽名人堂 阿怪 | 2015/10/03

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回首 Popovich 的起點 (上)

Poppo 的男孩們
回首 Gregg Popovich 的生涯最初起點:一個 NCAA 三級(Division III)學校波莫納-匹澤大學母雞隊(Pomona-Pitzer Sagehens)的倒楣總教練。

by Jordan Ritter Conn
原文:Poppo’s Boys

1980 年冬天的一個下午,一位在未來將成為他所屬時代最偉大的教練,正站在一所 NCAA 第三級大學的破敗體育館中,他滿腦絕望。當時的 Popovich 才 30 歲,還是個失敗者,他被波莫納-匹澤大學籃球隊給聘請來振興校隊,該隊其實是兩間位處南加州的文科學校的聯合球隊,因為學校都太小了,所以共用一個體育處室。而當時,球隊決定交由 Popovich 開啟打造,空軍官校畢業的他,善於鼓舞激勵,雖然他帶領的是美國大學中最差的籃球隊之一。

母雞隊的球員沒有體型、也不快、不能投籃、不夠強硬,沒有任何的籃球天份。這邊是有未來的律師與學者,看來似乎更適合蘇格拉底式的教導。然而 Popovich 懷抱全國冠軍夢想,無人可以阻止他,但是整個球季他們光練習都很難湊到五打五練習,有些球員退隊,而更多球員是因為化學實驗、進修課程、或是學生自治會議而缺席,有些時候,他們只能進行四對四的練習。

當四對四練習時,母雞隊看起來就沒那麼糟了,更空曠的空間意味著協防少了、更多空間進行切傳,因此在下一場對上紅土大學(University of Redlands),Popovich 決定與其讓球員按照五打五的戰術進攻,不如讓他們只用四人應戰。

所以母雞當運球過前場後,有一位球員就站在後面看著,站在中線附近,牽制他的防守球員。然後,母雞隊捨棄低位進攻,開始執行著四人進攻戰術。對手防守開始出現裂縫,母雞開始創造出很棒的出手機會,當紅土大學回過神來,開始將他們第五位防守球員拉回場內來進行包夾,母雞也立即做出回應。沒人防守的母雞隊第五位球員趕快投入進攻,此時他有絕佳空檔,他就這樣接球、投籃,有時就成功得分。

多年後當他開始於季中讓 Tim Duncan 輪休,或是藉著 DeAndre Jordan 的低落罰球率而進行防守策略,可以發現 Popovich 已經悠遊於籃球標準戰術與常規中,而找出勝利關鍵,即便意味著得執行駭客戰術,然後將對手送上罰球線上。「他可以從帽子裡變出兔子,」當年 Popovich 旗下第一屆球隊中的 Peter Osgood 說:「他就像魔術師,試圖找出任何辦法來讓我們變得更好。」

他們靠著破爛的進攻是有攻下幾分,但最終,紅土大學做出調整回應,波莫納-匹澤在他們悽慘的球季中,又再度添上一敗。根據當時與 Popovich 共事的教練與他手下的球員所稱,當時的 Popovich 根本看不出來能在未來打造一個 NBA 王朝勁旅。他不過是個年輕人,看起來沒可能成就偉大,心中僅是想要帶領球隊擺脫墊底,而即便如此,他也花了好長的時間才辦到。

那些母雞隊員,現在都長大各有成就了,有些對於當年有著清晰的記憶。他們當中有人是藝術家、老師、律師、或是出手大方的企業家,他們當年都叫 Popovich 為「Poppo」,有些人後來與教練斷了聯繫,但更多人都一直持續與 Popovich 維持聯絡。而這麼多年後,大多數人都有著同樣的意見看法,沒有太多異見,因為沒人可以準確的形容 Popovich。

「嗯...」Rick Duque 說。

「這...」Tim Dignan 說。

「你知道的。」Kurt Herbst 停了一下,好似他需要確認一下該說些什麼才是OK的。

「他是個好教練。」

一個好教練?對 Popovich 而言,這聽起來真奇怪啊,他可是在過去 16 個球季都待在同一支球隊並贏過五座總冠軍的教練啊!他不但完全主導了這支無趣的馬刺球隊,還能即興的做出調整,不僅是對球員,也能很快的因應聯盟趨勢做出應變。他的球隊是如此卓越,完全打破 NBA 的過往經驗,年復一年的繼續成為冠軍大熱門。他與球隊總管 R.C. Buford 以一種簡約樸實但非常有效率的方式,達成了教練與制服組間的配合:當有疑問,行馬刺之道。

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