專欄 盛世來臨?!小熊強打捕手Schwarber來報到!

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名人堂 Ken Tseng | 2015/10/05

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芝加哥小熊隊2015年拿世界大賽冠軍的口號,隨著球隊搶下外卡二的季後賽資格,慢慢地似乎頗像一回事。今年小熊隊被各界廣泛認為的超強農場體系,在這群新秀們前仆後繼地升上大聯盟後,迅速地以旋風之姿在聯盟颳起熱潮,無論今年奪冠與否,有這一批新秀群坐鎮,相信打破魔咒只是時間早晚而已…

 

 

小熊隊的農場體系到底有多驚人?去年選秀會上首輪第4順位選中的大學捕手史瓦伯(Kyle Schwarber)僅花不到一年的時間就於今年球季順利在大聯盟亮相,短短的69場比賽中繳出打擊率2成46、上壘率3成55、長打率4成87;外帶16轟、43打點,十足驚人的打擊爆發力表露無遺。

 

背景

史瓦伯的體型以捕手來說非常高壯,超過6呎、235磅的身材在本壘後方相當嚇人,這樣的身材對手備工作來說,似乎不那麼具有優勢;捕手無論在處理界外球、盜壘阻殺都需要有靈活的腳步支援。

 

再加上史瓦伯驚人的打擊力道,在未來為了讓這股潛力完全發揮;移動到守備負擔較小、受傷風險較低的外野防區,似乎是一種潛在且預期中的發展方向。

 

事實上早在高中時期,他就是美式足球、棒球的雙棲運動員;同時在美式足球校隊中是所謂的明星線衛(Linebacker,LB)。有趣的是,即使擁有出色的身材條件與打擊爆發力,史瓦伯並沒有在高中畢業的選秀會獲得青睞。

 

相反的,經過一番努力以後,他在大學完全嶄露頭角。不僅入選全美第一隊之外;並拿下相徵表揚全美大學最佳捕手Johnny Bench獎之殊榮。有人認為小熊隊只開給他312.5萬的簽約金稍低於首輪行情價,但以他快速升上大聯盟來看,也算是物超所值。

 

 

攻擊

左打者出身的史瓦伯,有相當完整流暢的揮棒,手腕力量是他柔軟揮擊的關鍵;因此能夠將球打向更個角落,並非死命拉擊型的打者。今年比賽中也不只一次見到他打出反方向全壘打,其打擊實力可見一斑。

 

*生涯首轟就是一支反方向兩分砲

 

有球探認為他的下半身是整體打擊的力量來源,讓史瓦伯在攻擊時有更多額外的力量讓球的延展性更好。今年轉播單位也指出,當他擊中球,球離開棒子的速度高達96.4英哩,顯示出其出色的棒頭速度與擊球力量;不少球探很早就認為這傢伙至少有單季25-30轟的長打水準。

 

 

 

雖然在打擊區上積極攻擊的心態相當明顯;但史瓦伯在球路辨識上、跟擊球耐心也絲毫不含糊,能夠明白自己有攻擊優勢的好球區塊,是他表現高於其他新秀水平的一大關鍵。

 

 

防守

這大概是目前許多人對史瓦伯唯一有爭議的地方。作為捕手他的腳步跟移動速度還是稍嫌緩慢,尤其在盜壘阻殺方面,從接球到拿球到傳出的過程中耗費太多時間,小聯盟生涯阻殺率大約20%左右。

 

特別是他有出眾的打擊砲火,小熊隊應該不會想要扼殺這股潛力;因此小聯盟時期開始史瓦伯就有在左外野防守的經驗,未來在降低受傷風險跟發揮打擊最大值的構想下,捕手防區可能不會是最終歸屬。

 

總括來說,目前無論是捕手或是外野守備工作,對他來說都是不小的挑戰。畢竟移動速度多半是天生體型所造成的,以打者來說不太適合輕易減重;因此也有人提出,未來移防一壘防區也是不錯的選擇。

 

總結

在球季最終幾個系列賽,史瓦伯也獲得先發機會。小熊隊總教練麥登(Joe Maddon)也考慮是否讓他在外卡戰登場,屆時守備位置很可能是右外野。

 

以目前球隊的養成方向來說,讓史瓦伯去外野是比較速成的方式。本壘後方還有中生代捕手蒙特羅(Miguel Montero)坐鎮,暫時不需要去煩惱守備的事情,只要盡可能的讓史瓦伯獲得打數訓練即可。

 

有不少球探把史瓦伯拿來跟前紅襪隊一壘手拿波里(Mike Napoli)比較,同樣可以肩負蹲捕與一壘工作;同時展現高於聯盟平均水準的長打砲火。不過對史瓦伯來說,若他能夠突破面對左投的球路攻勢、及增加守備穩定度,未來定能晉身頂級明星球員的行列。

 

 

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Ken Tseng

畢業於兩所棒球風氣興盛的學校 華江高中、東吳大學 除了吃飯睡覺外,全部都是棒球 無論從事棒球運動、球具裝備、專欄寫作 加起來與棒球相戀8年 手上有三座投手獎、一張C級教練證 隱藏於社會乙組棒球中 略懂韓職、日職;最愛的是美...

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