專欄 不可不知的棒球病-神秘死手臂

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大聯盟 Ken Tseng | 2015/10/13

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職業棒球員在高張力的賽事之下,難免會出現一些一般人難以出現的運動傷害與症狀;特別是運動員必須快速啟動爆發力、再加上職業生涯長期經年累月堆積疲勞也會導致病痛發生,套句老話:「人,畢竟是肉做的呀!」

 

若要說職業生涯從巔峰開始走下坡,卻思來想去找不到對策與成因,這箇中滋味之難耐,恐怕只有洋基隊王牌左投沙巴西亞(CC Sabathia)能夠體會。自2009年進入洋基隊開始,他不僅連三年分別拿下19勝、21勝、19勝;投球局數也頻頻突破大投手200局基準線,更是連三季貢獻230局以上,同時入選明星賽。

 

只是隨著投球局數大量推積且身在美聯東區強敵如林,即使是沙巴西亞如此有經驗且不世出的當代強投,身體也漸漸發出警訊;最顯著的退化是來自於球速及壓制力,而無論經過何等精密檢查與休息,卻都無法找出病因,似乎是患上了一種被許多大聯盟投手稱作「死手臂」(dead arm)的流行病。

 

「我想任何從小到大都練投手的棒球員,勢必都經歷過這個階段;那種感覺很像是第一次站上投手丘的那種緊張感,其實身體狀況並沒有甚麼大礙,但就是有種施展不開的感覺困繞著你。」

 

大多數人認為這種症狀,以醫療臨床的說法是「非特異性疲勞」;時間點多半會出現在春訓或開季前,甚至是季中。如果你帶著這種感覺上丘投球,某些大聯盟投手會這樣形容:「不需要投變速球,球就會自動帶有那種下墜失速的感覺。」

 

 

「甚麼是死手臂?」

現任教士隊總教練、曾是2002年天使隊投教的布雷克(Bud Black)對於投球技術浸淫數載,他說:「有些時候,投手只是單純感覺手臂似乎不那麼輕鬆;但真正拿起球投出時才會真正查覺到異狀。」

 

這番話感覺很像是日常生活中,我們都曾經在某個早晨醒來發現自己一整天渾身不對勁;於是懷疑自己是否感冒或是有某些無法察覺的病因,但真正檢查過後卻又沒任何異狀,最後通常會與「疲勞」聯想在一起。

 

大聯盟生涯有12年經驗的前白襪救援投手萊布靈克(Scott Linebrink)就表示死手臂可能是某種投手徵兆。

 

「有時候只是熱身階段的傳接球或是拉長球,其實真的很難察覺肩膀是否有拉傷的情況出現,但事情往往就此發生。」此時,大聯盟球員會告知防護員並停止練球;假使透過精密檢查確定無大礙後,在進行物理治療跟復健來觀察能否順利找回球速。

 

聽起來死手臂是多重病因所造成的,並不侷限於肩膀、手肘或是某一個特定部位;同時患者不見得會有痛感,但大多時候球速會大幅下降,是最直接的指標性病徵。

 

以醫學角度來說,它可能是棒球選手更種投擲所承受傷害之開端,類似暴風雨前的寧靜,無聲無息;隨後有可能伴隨著肩關節唇撕裂、肩關節夾擊,二頭肌肌腱炎等各種或大或小的運動傷害。

 

至於為什麼投手不太會感覺到痛感、甚至是直接影響球速,則與投手投球投擲動作有極大關聯;部分研究發現,當投手遇上這種狀況時,多半是連結肩膀與穩定上臂肱骨的旋轉肌群(Rotator cuff)在作祟。

 

而這個部位在日常生活中較少會使用到,只有當人體從事多角度、大繞臂的旋轉投擲動作才會明顯感覺到;換句話說,一般若該部位發炎或是不適,只會在投球擴展肩膀的瞬間,強烈的感受到肩膀被拉扯、而球無法順利且輕鬆的甩出,致使球速無法施展開來。

 

受傷成因與預防

旋轉肌群的損傷,會直接影響到肩關節的穩定度,進而造成不同程度的功能性障礙。當投手手臂上舉時,旋轉肌袖包覆結節的地方將會往上頂,然後與肩峰 (acromion)的骨頭產生摩擦。

 

儘管結節跟肩峰之間還有滑囊做為緩衝,當旋轉肌袖長時間不斷地與肩峰摩擦、夾擠,肩袖的部份就有可能因耗損而破裂,也就是俗稱的旋轉肌撕裂傷(Rotator cuff tears)。

 

再者因為肩膀的肌肉群組之細微與精密,只要4條肌肉中有一條出現問題,就會直接或間接的影響到其他肌肉甚或其他關節。

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Ken Tseng

畢業於兩所棒球風氣興盛的學校 華江高中、東吳大學 除了吃飯睡覺外,全部都是棒球 無論從事棒球運動、球具裝備、專欄寫作 加起來與棒球相戀8年 手上有三座投手獎、一張C級教練證 隱藏於社會乙組棒球中 略懂韓職、日職;最愛的是美...

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